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Un médico zimbabuense mirando a la cámara durante la pandemia.
El Dr. Mthabisi Anele Bhebhe trabaja en Zimbabwe en el hospital del distrito de Plumtree.

Los médicos de Zimbabue carecen de equipos para protegerse de la COVID

No teníamos una noción preexistente del problema que estabamos mirando cuando golpeó COVID-19.

Protagonista
El Dr. Mthabisi Anele Bhebhe trabaja en Zimbabwe en el hospital del distrito de Plumtree.
Contexto
Zimbabwe informó de su primer caso de COVID-19 en marzo. Poco después, médicos y enfermeras se declararon en huelga.
La Asociación de Médicos por los Derechos Humanos de Zimbabwe se dirigió a los tribunales superiores de la capital, Harare, en abril para presionar por equipos.
“La ZADHR, representada en la corte por los Abogados de Derechos Humanos de Zimbabue, dijo que más de 1.500 médicos y otros profesionales de la salud estaban trabajando en todo el paíssin el equipo de protección personal adecuado“, informa Human Rights Watch.
En mayo, Zimbabwe recibió donaciones de varias ONG y un grupo de médicos visitantes de China. Según China Daily, el grupo de 12 especialistas llegó el 11 de mayo. Desde entonces, se han enviado varios grupos al país africano.
Un informe de Al Jazeera de 2019 sugiere que los médicos jóvenes de Zimbabwe ganan un salario mensual de $ 33 USD y una asignación de guardia de aproximadamente $ 83.

PLUMTREE, Zimbabwe — Recuerdo cuando escuché por primera vez sobre este virus altamente contagioso en China.

Era febrero de 2020 cuando el Ministerio de Salud y Cuidado Infantil de Zimbabue comenzó a advertir a los profesionales médicos sobre los peligros del coronavirus. Pero, como muchos otros gobiernos y profesionales en hospitales de todo el mundo, estábamos lejos de estar preparados.

No teníamos una noción preexistente del problema que estabamos mirando cuando golpeó COVID-19. Pero valoro la vida de las personas. Por eso pongo en riesgo mi propia vida al trabajar sin el equipo adecuado.

Antes de que se encontrara una vacuna, ir a trabajar era aterrador. Tenía poco equipo de protección personal y poca fe en nuestro gobierno, especialmente cuando veíamos cómo los países desarrollados sufrían. Mientras tanto, médicos y enfermeras de Harare se declararon en huelga para protestar por la falta de equipo.

En mayo de 2020, según NPR, casi 300 trabajadores de la salud de EE. UU. murieron a causa del coronavirus y más de 60.000 enfermeras se infectaron. Estaba de servicio aquí en Zimbabwe cuando se supo la noticia. Sabía que, si estaba sucediendo en el primer mundo con instalaciones de salud adecuadas, iba a ser peor en Zimbabwe.

Han pasado meses desde nuestro primer caso, pero todavía nos enfrentamos a una gran cantidad de problemas en el trabajo. Los guantes son difíciles de encontrar y las máscaras son una rareza. Nos vemos obligados a adquirir los nuestros mientras esperamos más ayuda gubernamental.

Hemos recibido ayuda en forma de EPP y médicos de países extranjeros y ONG, pero hasta que nuestro gobierno promueva el trabajo que hacemos como médicos, nuestras vidas estarán en riesgo.

El trabajo de los médicos disminuyó

Como médico profesional, me siento subrepresentado por aquellos en el cargo de poder que se supone deben escuchar nuestras preocupaciones de que todavía enfrentamos una escasez de EPP adecuado para protegernos frente al creciente número de casos de COVID-19.

Hay centros de aislamiento para casos confirmados de COVID-19 donde participo. Esos centros de aislamiento están mal equipados. Los monitores son pocos y distantes entre sí, faltan las tuberías de oxígeno y las camas de la UCI son inexistentes. Es desmotivador para los profesionales médicos poner en riesgo sus vidas cuando nuestra seguridad está al alcance y la razón.

Mi gobierno necesita abordar esto con urgencia. Tengo miedo de prestar mi servicio en estas peligrosas condiciones.

Con exceso de trabajo y mal pagado

Cuando miro mi salario, me pregunto por qué arriesgo mi vida cuando se subestima el trabajo que hago, especialmente durante la pandemia mundial.

¿Y qué pasa si me enfermo? Colegas míos se infectaron mientras atendían a pacientes con COVID-19. Algunos de ellos tuvieron que cubrir sus propias facturas médicas.

Enfrentar estas duras y evitables circunstancias durante el COVID-19 me ha extendido el miedo y la duda.

Como médicos en Zimbabwe, necesitamos representación. Todos los días arriesgamos nuestras vidas.

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Descargo de responsabilidad de traducción

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Takudzwa Changadeya es un periodista de Zimbabwe.