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Botellas vacías de medicamentos antirretrovirales en su casa
Botellas vacías de medicamentos antirretrovirales en la casa de Mary. Ella ha estado sin drogas desde el enfrentamiento entre Kenia y USAID, una organización que dona ARV a Kenia. | David Bett

La escasez de medicamentos contra el VIH amenaza a miles en Kenia

No tomar medicamentos antirretrovirales significa que le he dado al VIH la oportunidad de multiplicar el virus mortal en mi cuerpo y debilitar aún más mi inmunidad.

Mujer en la sombra
Protagonista
Mary Kariuki es una ciudadana de Kenia que vive con el VIH. Ha estado viviendo con el virus durante casi una década y depende de los ARV para seguir adelante.
Contexto
Un enfrentamiento entre Kenia y USAID ha dejado a los kenianos que viven con el VIH en un estado lamentable, ya que no pueden acceder a los medicamentos. Sin embargo, el gobierno dice que está trabajando las veinticuatro horas del día para resolver los problemas relacionados con el suministro de ARV.
Kenia tiene aproximadamente 1,5 millones de personas que viven con VIH. Esto coloca a Kenia en la parte superior de la lista de la región de África Oriental, ya que este es el número más grande entre los países miembros. En Kenia, las personas que viven con el VIH dependen directamente las donaciones de medicamentos ARV. Incluso si llegaran a venderse en el país, son muy costosos.
Se necesitan $ 120 anuales para asegurar los ARV. Esto es prácticamente imposible para un keniano común que vive con VIH / SIDA. El costo es abrumador y, por lo tanto, las donaciones son la única opción.

NAIROBI, KENIA – Estoy mirando a la muerte a los ojos. Así lo siento ya que mi soporte vital, los medicamentos antirretrovirales, no están disponibles en el país.

Esta escasez ha creado un riesgo tan grave que la muerte es mi único destino.

Las personas que toman medicamentos antirretrovirales no deben saltarse ni un solo día. Por lo tanto, no debe medirse cuánto tiempo las personas que viven con el virus han omitido medicamentos.

Las personas que viven con el VIH en el país, incluyéndome a mí, nos hemos saltado las drogas, y eso es muy peligroso. La escasez me ha empujado a empezar a compartir pastillas antirretrovirales con mi hijo, que también vive con VIH. Esa tampoco es una práctica segura. Nosotros no deberíamos estar compartiendo drogas.

El uso compartido de drogas ocurre en muchos hogares, pero nadie te lo dirá porque las personas que viven con el VIH tardan un poco más en abrirse sobre sus vidas privadas.

Ha sido un desafío para mí manejar una buena dieta en medio de la falta de píldoras de soporte vital, especialmente con la difícil economía provocada por la pandemia de coronavirus.

Tengo que tener cuidado para protegerme de cualquier cosa que pueda dañar mi salud en este momento. Evitar el virus y otras amenazas es una cuestión de vida o muerte.

Consecuencias de saltarse las pastillas

Una cosa que sé sobre mi estado actual es que mi inmunidad se debilita día a día. Este debilitamiento me deja vulnerable a cualquier enfermedad.

Si me enfermo de cualquier enfermedad, moriré automáticamente. Temo por mi vida porque ni siquiera sé cuándo estarán disponibles los medicamentos para los kenianos que viven con el VIH.

Somos más de 1,5 millones de personas los que estamos mirando a la muerte en este momento.

El hecho de que no esté tomando medicamentos antirretrovirales significa que le he dado al VIH la oportunidad de multiplicar el virus mortal en mi cuerpo y debilitar aún más mi inmunidad.

Me duele no poder hacer nada para cambiar esta situación. El gobierno debería actuar con rapidez para salvar nuestras vidas.

El retraso en el suministro de ARV puso en peligro mi vida y la de más de 1,5 millones de kenianos que viven con el virus.

Todas las personas que toman ARV, independientemente de su etapa viral, están en peligro en este momento.

Una mujer sostiene frascos vacíos de medicamentos antirretrovirales
Mary muestra algunas botellas vacías en su casa. Ella ha estado sin drogas luego del enfrentamiento entre Kenia y USAID, una organización que dona ARV a Kenia. | David Bett

Mi llamamiento al gobierno de Kenia

Los ARV no son solo medicamentos comunes como los medicamentos antimicóticos y analgésicos; son medicamentos de los que dependen la vida que cuando el usuario se saltea, la muerte es su único destino.

Le pido al gobierno de Kenia que se mueva con rapidez y resuelva el enfrentamiento entre Kenia y USAID para permitir que nos lleguen las drogas.

Puede que haya salido a hablar sobre la agonía de vivir sin ARV cuando debería usarlos a diario, pero los kenianos viven con el VIH temen hablar de ello.

Ellos están muriendo en silencio.

Para nuestro gobierno, cualquiera que sea el problema entre Kenia y USAID, por favor, resuélvalo urgentemente antes de que sea demasiado tarde.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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David Bett is a multitalented investigative journalist based in Kenya. He has amassed experience in reporting on crime and unearthing untold stories, penning down jaw-dropping human interest stories and security issues in the horn of Africa.