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Ataúdes listos en el taller de Afline esperando compradores.

La discriminación a las mujeres que fabrican ataúdes en Kenia

Aquí en Nairobi, algunos de mis vecinos que conocen mi profesión no me hablan. Me temen porque creen que le rezo a la muerte para poder hacer una venta.

Afline Anyango at her coffin workshop in Nairobi. She says she no longer fears working in the environment as before.
Protagonista
Afline Anyango es un fabricante de ataúdes en Nairobi, Kenia. Ella buceó en el negocio a pesar de los tabúes que su comunidad le atribuye. Además, desafió las cuestiones de género vinculadas al negocio.

Su trabajo como fabricante de ataúdes sostiene a su familia. Antes de unirse al negocio, se ganaba la vida lavando ropa y, a menudo, experimentaba dificultades financieras.
Contexto
El negocio de la fabricación de ataúdes es una empresa que suele estar dominada por hombres. El negocio también se considera tabú para algunas comunidades en África porque ven a los fabricantes de ataúdes como personas que desean más muerte.

Según un empresario que aparece en Business Today, un pequeño ataúd le aporta entre 7.000 y 10.000 chelines kenianos ($ 64-92 USD) y un ataúd grande aporta entre 20.000 y 40.000 chelines ($ 185-370 USD).

En un buen mes, un emprendedor soltero ocupado puede generar alrededor de 100.000 chelines (925 dólares estadounidenses).

NAIROBI, Kenia— Mi comunidad cree que por trabajar en este negocio estoy a favor de la muerte. La gente me teme. Empecé a trabajar como fabricante de ataúdes hace casi una década. Comencé como aprendiz, ayudando a vestir ataúdes y colocar manijas, que es la fase final del proceso.

Lo hice tan bien que decidí entrar de lleno en el negocio, aunque temía lo que la gente pensara.

A pesar de los mitos y las percepciones, mi esposo me apoyó y alentó. Doy gracias a Dios por haber encontrado muchas otras mujeres aquí como yo, y tengo el apoyo moral que necesito.

De lavar la ropa a construir mi propio negocio

Antes de ingresar a la industria de la fabricación de ataúdes, lavaba ropa por una pequeña tarifa.

El dinero no sostenía a mi familia y el salario de mi esposo era tan pequeño que no podía cubrir todas las necesidades de nuestro hogar. Teníamos hijos en la escuela y enfrentamos gastos inevitables.

Una amiga me habló de este trabajo. No le creí, pensé que estaba bromeando. Ella viene de la misma comunidad que yo.

¿Cómo podía pensar que podríamos trabajar como fabricantes de ataúdes? Las creencias de nuestras comunidades sobre la muerte y todo lo que la rodea están extremadamente polarizadas.

Al día siguiente, no vino a trabajar. En cambio, vino por la noche. Me contó cómo fueron las cosas en su primer día como fabricante de ataúdes.

Me uní a ella al tercer día y aquí estamos. Podemos pagar nuestras facturas cómodamente y la vida ya no es tan dura para nosotros como antes.

Frente a la superstición y al estigma en torno al miedo a la muerte

Este negocio tiene más desafíos que cualquier otro. Necesitas una piel gruesa para sobrevivir aquí.

Ataúdes preparados en el taller de Afline esperando compradores.

No quiero que mi comunidad sepa sobre mi trabajo porque automáticamente se distanciarán de mí. El Luo, que es mi comunidad, cree que este negocio refleja tu cercanía con la muerte.

Aquí en Nairobi, algunos de mis vecinos que conocen mi profesión no me hablan. Literalmente, me temen porque creen que le rezo a la muerte para poder hacer una venta. Eso no importa. La muerte existe y siempre se necesitarán ataúdes.

Cuando comencé, algunas personas se dieron cuenta porque ya no me ganaba la vida lavando ropa. La noticia se extendió como el fuego del infierno hasta nuestra iglesia local. Un domingo por la mañana, entré al salón de la iglesia y me senté en un banco. Todos se levantaron, dejándome sola.

La gente empezó a evitarme, creían que las ofrendas que hacía en la iglesia provenían de los ataúdes que vendía. En mi pueblo natal, no lo saben. La gente ya me evita. No puedo permitirme que la aldea de mi familia me excluya también.

En El Luo, la gente ve la muerte como catastrófica; quita a la gente buena y crea un hueco en la comunidad.

Cuando tenía 15 años, nuestro vecino perdió un hijo. Después del entierro, la madre vio pasar al fabricante de ataúdes mientras salía de su casa. Ella corrió hacia adentro gritando. Ella pensó que el hombre estaba allí para dar un mal presagio a su casa.

Más recientemente, el hijo de un vecino le dijo a mi hijo que hago ataúdes para enterrar personas. Le dijo a mi hijo: “Deberíamos evitar tu casa”. Me costó mucho explicarle a mi hijo la naturaleza de mi trabajo y tuve que confrontar a mi vecino.

Estas experiencias son vergonzosas y deshumanizantes.

El día a día de la fabricación de ataúdes

Mi negocio está ubicado en una zona muy transitada por donde pasa mucha gente. Trabajar en Nairobi requiere que seas agresivo para poder realizar ventas. Esto es difícil para practicantes como yo.

A veces, una persona que pensabas que estaba buscando un ataúd en realidad estaba pasando. Cuando dices algo, se crea un conflicto.

Cuando comencé en el negocio, mi entrenador no me enseñó cómo identificar a una persona en duelo. En mi tercer año en la industria, una mujer se acercó y se paró frente a la tienda, de espaldas a ella. Supongo que no sabía lo que estaba vendiendo. Cuando me acerqué a ella, utilizando nuestro delicado guion de ventas, casi me abofetea.

Fue necesarios que otros empleados de la tienda intervinieran para calmarla. La convencieron de que parecía una cliente potencial.

Desafíos como este me han ayudado a estudiar los estilos de caminar de las personas. Ahora puedo saber cuándo una persona está de duelo. Puedo calmarlos y luego hacer negocios.

Un trabajo que me hizo valiente y me ayudó a entender la muerte.

Cuando comencé este trabajo, tenía miedo como cualquier otra persona. Tenía miedo de manipular ataúdes a diario, pero la vida exige que estés alerta, pagues cuentas y mantengas a tus hijos.

El miedo se desvaneció con el tiempo mientras pensaba: “¿Preferiría ser mendiga cuando tengo toda esta capacidad física y mental para trabajar y ganarme la vida?”

Este trabajo me ha ayudado a crecer. No le temo a la muerte. He llegado a aprender que la muerte es parte de la vida, colocada al final de todo.

Cuando comencé, temía a los ataúdes como otras personas. Cuando entré a la tienda, lo único en lo que podía pensar era en la muerte. En las primeras semanas tuve muchas pesadillas. Todas estas situaciones me hicieron valiente. Puedo hacer cosas que otras personas temen, como el momento en que tuve que apresurar un nuevo ataúd a la morgue porque un cliente compró el tamaño incorrecto.

A mi llegada a la morgue, tuve que ponerme un par de guantes, cambiar el cuerpo en el nuevo ataúd y llevar el viejo ataúd a la tienda. Al principio, pensé que los asistentes de la morgue estaban bromeando cuando me pidieron que levantara el cuerpo.

Cuando asisto a los funerales, incluso cuando es un miembro de la familia, no lloro. Entiendo que la muerte es una transición necesaria en la vida humana.

La gente debería considerar a los fabricantes de ataúdes como seres humanos, como cualquier otro. Simplemente estamos trabajando en una industria diferente a la suya.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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David Bett is a multitalented investigative journalist based in Kenya. He has amassed experience in reporting on crime and unearthing untold stories, penning down jaw-dropping human interest stories and security issues in the horn of Africa.