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Las mujeres periodistas en este país sufren abuso y acoso sexual a un ritmo asombroso

Las siguientes semanas parecieron una tortura. En la oficina, me convertí en una intrusa. El ambiente cambió por completo y mis compañeros de trabajo me alienaron. Cuando entré en una habitación, miraron hacia abajo y pasaron junto a mí en el pasillo en silencio. Parecía que fui yo quien hizo algo mal.

  • 2 meses ago
  • febrero 11, 2024
6 min read
Women working in journalism in Zimbabwe experience sexual harassment and abuse at much higher rate, as revealed by ZimFact. | Representative image courtesy of Women working in journalism in Zimbabwe experience sexual harassment and abuse at much higher rate, as revealed by ZimFact. | Representative image courtesy of Chris Yang on Unsplash
Young female journalist in Zimbabwe experiences on the job sexual harassment
Journalist’s Notes
protagonista
Vimbai Sithole es una joven periodista de Zimbabwe. Como novedad en su carrera, enfrentó acoso sexual a manos de un entrevistado y donante del medio de comunicación en febrero de 2023. La experiencia la dejó devastada y, sin apoyo, renunció a su trabajo. Vimbai sigue desempleada en su ciudad natal, Harare. Ella es una del 79 por ciento de las periodistas que sufren acoso en la industria en Zimbabwe.
contexto
En África y especialmente en Zimbabwe, las mujeres enfrentan acoso diario en el trabajo. Este acto de acoso sexual muchas veces pasa desapercibido y en ocasiones causa una gran pérdida a la víctima. Muchas mujeres han dejado sus trabajos debido a la epidemia. En el sector de los medios de comunicación, el acoso sexual y el abuso contra las periodistas alcanza niveles aún mayores. La mayoría de los casos ni siquiera llegan al público debido al resultado si la víctima habla. Muchas de las mujeres son despedidas, cambian de carrera y enfrentan un deterioro de su salud mental. Lea más en ZimFact.

HARARE, Zimbabwe Cuando conseguí mi primera gran entrevista como joven periodista con un hombre destacado, me sentí increíblemente emocionado. Si lo hiciera bien, este tipo de experiencia podría abrirme el camino. Todo transcurrió sobre ruedas y después de la entrevista me invitó a almorzar para repasar algunas cosas. Acepté inocentemente, sin tener idea de que tomó mi confirmación como una señal de que quería acostarme con él.

Más tarde supe que se aprovechaba regularmente de mujeres jóvenes como yo en la industria. Estableció un patrón de abuso: darles una entrevista que cambiara su carrera y luego hacerles pagar con sexo. Empecé a darme cuenta de por qué conseguí la oportunidad con tan poca experiencia. Me preguntaba si mis supervisoras lo sabían. Sentarme allí durante el almuerzo, preguntándome si otra mujer me tendió una trampa, me asqueó.

Lea más historias sobre abuso sexual en Orato World Media.

Una sorprendente falta de respuesta por parte de colegas masculinos y femeninas en la oficina

Durante el almuerzo, este hombre prominente comenzó a tocarme de manera inapropiada, acariciándome el muslo. Usando jeans ajustados, al principio pensé menos en eso, ya que él no tocaba mi piel. Luego movió su mano hacia mis partes privadas y de repente detuve el abuso.

Sorprendido por mi rechazo, su voz y su rostro cambiaron de inmediato. Parecía otra persona y actuó como si lo hubiera traicionado. Era como si le debiera una deuda a este hombre y no la hubiera podido cumplir. El aire se volvió tenso cuando me di cuenta de que había roto su racha de dominar a las mujeres jóvenes. Estalló en ira, amenazando mi trabajo y mi seguridad financiera.

Sentí que mis manos empezaban a sudar y pronto, toda mi cara estaba empapada. Una sensación de shock se apoderó de mi. Después de todo, veía a este hombre como una figura paterna y le tenía un gran respeto. También me sorprendió lo rápido que ocurrió el abuso. Salí corriendo del restaurante dejando todas mis cosas atrás y regresé directamente a la oficina.

Inmediatamente corrí hacia mi supervisor y le conté todo, pero su respuesta hizo que se me cayera el corazón a los pies. Simplemente dijo: «Está bien», como si le dijera que perdí un archivo. Repetí la historia por instinto y nuevamente él respondió de la misma manera. Confundida, acudí a mis compañeras, pero tuvieron una reacción similar. Era como si todos supieran lo que estaba sucediendo y yo fuera el único que estaba a oscuras.

Después de ser acosada sexualmente en el trabajo, mi vida como periodista se desmoronó lentamente.

Las siguientes semanas parecieron una tortura. En la oficina, me convertí en una intrusa. El ambiente cambió por completo y mis compañeros de trabajo me alienaron. Cuando entré en una habitación, miraron hacia abajo y pasaron junto a mí en el pasillo en silencio. Parecía que fui yo quien hizo algo mal.

Más tarde, escuché el rumor de un amigo de que mis colegas decían que yo le daba señales al hombre. Cuando sonreí, lo induje a seguir adelante. La experiencia me dejó sintiéndome muerta por dentro. “¿Cómo puede una mujer hacerle eso a otra mujer?”, pensé. Nunca actué de manera inapropiada en mis entrevistas y esta fue la primera vez que experimenté acoso en mi carrera. Me sentí devastada, sola, rota y deshonrada.

Durante semanas lloré de camino al trabajo, tratando de descubrir cómo todo salió tan mal. Entonces, una supervisora ​​se me acercó. «Aguanta, trágate tu orgullo y simplemente sal con el hombre hasta que se harte de ti», dijo. «Haz esto para que puedas mantener tu carrera y avanzar». Me quedé incrédula.

Una sensación de desesperanza me consumió mientras me preguntaba: «¿Es esta la única manera que tiene una mujer de llegar a la cima?» Rápidamente sentí como si el mundo se acabara para mí y todos lo sabían. Dejé de comer y sentí que cada persona con la que pasaba veía lo que pasaba; como si todos los ojos estuvieran puestos en mí.

Incluso en los días calurosos, sentía frío y deseaba poder simplemente desaparecer. A pesar de hacer lo correcto y rechazar sus insinuaciones, pagué un alto precio: perdí relaciones, conexiones y, lo peor de todo, mi dignidad. Sin el apoyo de mi jefe ni de mis colegas, llegué a comprender que el dinero y el estatus pueden ser más poderosos que la verdad. Donó fondos a la casa de medios, por lo que no hicieron nada.

Más del 73 por ciento de las mujeres zimbabuenses que trabajan en los medios sufren acoso verbal y el 29 por ciento sufren abusos sexuales.

Nunca me molesté en denunciar el crimen ni en buscar justicia. Simplemente se sintió como una pérdida de tiempo y dinero. Como mujer en Zimbabwe, creía que incluso las autoridades me considerarían promiscua. Verían lo rico que era mi perpetrador. Sabía que la gente asumiría que sólo quería chantajearlo.

Al mes siguiente, dejé mi trabajo, pero no tenía idea de que no podría encontrar trabajo en ningún lado. Debo asumir que este hombre mueve muchos hilos. Ahora me pregunto ¿debería cambiar de carrera? ¿Debería salir de Zimbabue? Aquí, en mi propia nación, tengo pocas esperanzas.

El periodismo siempre ha sido mi pasión, toda mi vida. Nunca imaginé llegar a ser parte de las noticias; soy yo quien cuenta historias. En el periodismo buscamos la verdad, pero esta experiencia me hizo sentir que la verdad no es suficiente. En el periodismo buscamos la verdad, pero esta experiencia me hizo sentir que la verdad no es suficiente.

[El acoso sexual a las periodistas en Zimbabwe es particularmente problemático. Según ZimFact, en una encuesta financiada por la Fundación Friedrich Naumann África en 2023, el 73,42 por ciento de las mujeres zimbabuenses en los medios sufrieron acoso verbal, y su empleador tomó poca o ninguna medida. Investigaciones adicionales estiman que el 29 por ciento de las mujeres que aparecen en las noticias sufrieron abusos sexuales. Sólo alrededor del 15 por ciento de las personas acosadas sexualmente lo denuncian a las autoridades.]

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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