fbpx
Se sabe que la unidad para niños y adolescentes del centro psiquiátrico de Lake Alice ha administrado terapia de choque y agresión sexual a, al menos, 300 niños. La unidad se cerró en 1978 tras la indignación pública y el resto del hospital, en 1999.

Víctima de tortura infantil fue sometida a terapia de choque en Nueva Zelanda

La terapia de choque utilizada como tortura en niños en el Hospital Lake Alice está bien documentada. La práctica continuó en el Aukland General Hospital hasta 1999.

Protagonista
Malcolm Richards, de 61 años, fue sometido a terapia de electrochoque (ECT) forzada más de 36 veces durante un período de tres meses en el centro psiquiátrico de Lake Alice en 1975 y nueve veces, durante tres meses, en el Hospital General de Auckland en 1999.

Su daño cerebral permanente por la TEC le ha impedido trabajar, hacer amigos o llevar una vida normal.

Malcolm comenzó a hacer campaña para la rehabilitación y compensación para las víctimas de abuso en la atención estatal, así como reformas en la forma en que se administra esa atención en 2011.

Después de que la Corporación de Compensación por Accidentes de Nueva Zelanda (ACC) y dos fiscales generales diferentes le negaran la indemnización, Malcolm aumentó la presión.

En 2018, Malcolm Richards presentó una denuncia por tortura ante las Naciones Unidas, revelando su historial médico, incluidas quemaduras en el pene, como prueba.

La ONU entregó al gobierno federal de Nueva Zelanda un aviso legal el 27 de mayo de 2019.

La Comisión Real de Investigación sobre Abusos en la Atención Estatal, el nivel más alto de investigación en el país, está en marcha debido a la denuncia de Malcolm a la ONU y la petición que impulsó.

Malcolm hizo una declaración durante una audiencia pública en la investigación el 14 de junio de 2021 y presentó 26 páginas de evidencia.

Todas las compensaciones de la ACC o de otro tipo están en espera hasta que concluya la investigación.
Contexto
Se sabe que la Unidad de Niños y Adolescentes del centro psiquiátrico de Lake Alice ha administrado terapia de corriente eléctrica y ha abusado sexualmente de más de 300 niños.

La unidad fue dirigida por el Dr. Sewlyn Leeks desde 1972 hasta 1978 antes de que fuera cerrada tras la condena pública.

Nunca se presentaron cargos y el Dr. Leeks huyó a Australia inmediatamente después del cierre de la unidad.

Los abogados del Dr. Leeks dicen que el ex administrador de la unidad de adolescentes, que ahora tiene más de 90 años, no está en condiciones de ser juzgado.

La unidad fue dirigida por el Dr. Sewlyn Leeks desde 1972 hasta 1978 antes de que fuera cerrada tras la condena pública. 

Una demanda colectiva presentada por los sobrevivientes de Lake Alice ganó una compensación total de $ 6.5 millones de NZD ($ 4.56 millones de USD) a 95 sobrevivientes, o $ 68,421 NZD ($ 47,955 USD) por persona.

Malcolm Richards no fue uno de ellos.

En 2006, la policía federal abrió una investigación criminal que se cerró en 2010, nuevamente sin presentar cargos.

La Comisión Real de Investigación de 2021 sobre Abuso en la Atención Estatal incluye el abuso en Lake Alice, pero también otros casos en los que el gobierno administró tortura a las personas a las que se le acusaba de cuidar. 

HASTINGS, Nueva Zelanda — En 1975, en Nueva Zelanda, los alumnos zurdos solían verse obligados a convertirse en diestros. Esta característica marcó el comienzo de mi tortura.

Cuando tenía 15 años, mi maestra me obligó a poner mi mano izquierda detrás de mi espalda y a masturbarla con mi otra mano.

Como resultado, me escapé de mi casa y terminé quedándome con mi tío. Cuando mi primo me preguntó qué había pasado, le mostré a qué me había obligado mi maestra.

Mi tío entró en la habitación y me vio. Inmediatamente, se enfureció.

Enviado a un hospital psiquiátrico sin aviso

Después de someterme a una evaluación psiquiátrica en el Hospital North Hastings, un médico determinó que tenía esquizofrenia.

Hasta el día de hoy, nunca he recibido tratamiento ni ningún diagnóstico posterior que lo reafirme.

Nadie me dijo adónde iba o qué me iba a pasar. Ese día, simplemente fui escoltado por dos hombres grandes en un vehículo hasta un complejo rural.

El centro psiquiátrico para niños y adolescentes del Hospital Lake Alice en Manawatū-Whanganui se conocería más tarde como el centro de tortura más perverso de Nueva Zelanda.

Sin embargo, cuando llegué al lago Alice, nunca imaginé que el gobierno me marcaría por el resto de mi vida.

Había alrededor de veinte edificios de hormigón de un solo piso y un par de estructuras de dos pisos rodeadas por una granja dentro de un perímetro de muralla fortificada.

Me obligaron a quitarme toda la ropa cuando llegué. Me hicieron revisar una bolsa de ropa usada, escoger la que era de mi talla y usarla por el resto de mi estadía.

Los otros pacientes, a quienes había llegado a conocer como prisioneros, tenían edades comprendidas entre la preadolescencia y la tercera edad.

Mientras estuve allí, compartí la sala con unos 30 niños y 15 niñas.

Escape fallido y el castigo que alteró mi vida

Los otros chicos me contaron historias sobre la terapia electroconvulsiva de rutina, más comúnmente conocida como terapia de choque.

Traté de escapar tan pronto como escuché las historias. Agarrar mi ropa y salir de las instalaciones fue bastante fácil, pero incluso si hubiera escapado, habrían pasado horas antes de que hubiera visto pasar un auto en la remota zona rural de Lake Alice.

El personal me interceptó cuando llegué a la puerta. Cuando me llevaron de regreso a las instalaciones, me metieron en una celda.

Tres enfermeras me ataron las extremidades a una silla. El Dr. Selwyn Leeks, que dirigía Lake Alice, entró en la habitación y comenzó a administrar el castigo.

Me pusieron una caja cuadrada e instrumentos que parecían auriculares en las piernas y la cabeza. Me descargaron electricidad a través del cuerpo hasta que convulsioné.

El tratamiento de choque me hizo perder el control de mis intestinos y oriné sobre Dr. Leeks.

Luego, el médico colocó los instrumentos en mi pene e hizo una nueva descarga en la parte más sensible de mi cuerpo. Todavía tengo las cicatrices.

Ese sólo acto de violencia eléctrica fue suficiente para asustarme y que no intentara escapar de nuevo.

Intento de suicidio tras electrocución y violación

Desafortunadamente, los tratamientos de choque continuaron.

Todos los pacientes podían escuchar cuando uno de nosotros estaba siendo electrocutado.

Había terapia electroconvulsiva todos los lunes, miércoles y viernes además del castigo por cualquier asunto de desobediencia, como no hablar durante la terapia de grupo.

Estuve en Lake Alice durante tres meses, lo que significa que me habrían torturado con electrocución más de 36 veces.

El tratamiento de choque programado se realizaba en una sala larga con todos los pacientes, comenzando por el mayor y terminando por el más joven.

Vi a las enfermeras poniendo paños sobre algunos de los cuerpos de los pacientes. Temía que los rumores fueran ciertos: algunos morían y eran enterrados en el huerto.

Una carta de rechazo de la Corporación de Compensación por Accidentes que detalla que Malcolm Richards no era elegible para compensación porque las cicatrices en su pene de la terapia de choque se produjeron en el centro psiquiátrico de Lake Alice.

Cuando me alcanzaban y disparaban corrientes a través de mi sistema nervioso, me retorcía de dolor hasta que veía estática y escuchaba el sonido del tocino friéndose. Me desmayé en cada sesión.

Nos metían en celdas para que nos recuperáramos. Una vez me desperté mientras me violaban.

No pude distinguir quién era, pero cuando me desperté con un dolor de cabeza punzante, típico de las horas posteriores a la sesión, pude sentir qué estaba ocurriendo.

El violador se fue recién cuando se dio cuenta de que yo estaba consciente. Luego, traté de suicidarme usando una sábana: até una punta al extintor y la pasé por una de las vigas del techo para que colgara como una soga.

Una miembro del personal entró y la cortó.

Me escapé y conté mi historia, pero nadie me creyó

Uno de los métodos de castigo más peculiares que tenían eran las inyecciones de paraldehído, que le producían un dolor punzante en los músculos.

La sustancia química fue diseñada para controlar a pacientes violentos, pero nos era administrada simplemente por no cumplir de inmediato.

Cuando llegaron las vacaciones de Navidad, se me permitió visitar a mi familia y, en la primera oportunidad que tuve, me escapé de casa, esta vez para siempre.

El Dr. Sewlyn Leeks dirigió la Unidad de Niños y Adolescentes de Lake Alice de 1972 a 1978 antes de mudarse a Melbourne, Australia luego el cierre de la unidad.

Viví bajo puentes durante un tiempo. Con el tiempo, conseguí trabajo en granjas lecheras, ordeñando vacas.

Mi daño cerebral permanente por la terapia de electrochoque me hace imposible concentrarme o recibir instrucciones. Ordeñar vacas, sin embargo, es un trabajo tan repetitivo que pude ganarme la vida.

Nunca hice amigos por temor a que me descubrieran y me enviaran de regreso al lago Alice. Mis viajes me llevaron desde Maraetotara hasta bien al norte de Auckland, una distancia que cubre unas 300 millas en Nueva Zelanda.

Cuando tenía veinte años me armé de valor para denunciar lo sucedido a la policía. Estaba temblando y sudando. La policía me amenazó con arrestarme.

Estaba acostumbrado a ese tipo de reacción de las autoridades policiales de Nueva Zelanda, sin importar cuánta evidencia proporcione.

Encarcelado y sometido a terapia de choque una vez más

Durante veinticuatro años viví con el temor de que me enviaran de regreso. En 1999, tenía 34 años y vivía en Auckland cuando intenté de nuevo acabar con mi vida.

El daño cerebral de la terapia de electrochoque y los recuerdos inquietantes del lago Alice se habían vuelto demasiado para mí.

Tomé la mayor cantidad de medicamentos que pude. Mi jefa me encontró después de que ingiriera un cóctel potencialmente letal. Llamó a la ambulancia y me llevaron de urgencia al hospital.

Una trabajadora social me encontró temblando de miedo en el hospital y me preguntó a qué tenía miedo. Le dije que no quería que me enviaran de regreso al lago Alice, donde seguramente moriría a causa de la terapia de choque.

La unidad para adolescentes en Lake Alice había estado cerrada desde 1978, me dijo, y toda la instalación había cerrado a principios de 1999. Una ola de alivio me inundó.

No tenía que vivir con el miedo de que me enviaran de regreso al lugar, que seguía atormentándome con recuerdos de convulsiones eléctricas. Lamentablemente, el alivio no duró mucho.

Fui internado en el pabellón psiquiátrico del Hospital General de Auckland, donde volví a ser objeto de tortura. Las técnicas de terapia de choque se habían suavizado en 1999.

Me dieron una serie de relajantes musculares que me hicieron desmayar antes de que el equipo médico volviera a descargarme corrientes eléctricas en el cuerpo.

Aún sufro daño cerebral y dolores de cabeza punzantes después del tratamiento, pero el dolor dramático y las convulsiones durante la operación quedan ocultos bajo la sedación.

Estuve retenido allí durante tres meses y sufrí nueve veces la misma tortura.

Mi liberación fue sin causa ni lógica, simplemente me pusieron en la calle después de un período arbitrario de institucionalización.

Militar por el cambio en la atención psiquiátrica

Intenté seguir adelante y olvidar mi trauma, y ​​por un tiempo lo logré.

Recibo de la Subdivisión de Tratados de Derechos Humanos del gobierno federal de Nueva Zelanda tras ser notificado por las Naciones Unidas por una denuncia de tortura presentada por Malcolm Richards.

En 2011, los recuerdos y las pesadillas regresaron, apoderándose de mi vida como lo hicieron en mis momentos más oscuros.

Obtener reconocimiento por el abuso para cambiar la ley de Nueva Zelanda es fundamental para resolver mis heridas mentales abiertas.

Nunca he vuelto a entrar en la sociedad desde 1975.

No tengo amigos, no puedo relacionarme, nunca he podido tener un trabajo estable y ni siquiera puedo seguir un deporte debido a mi daño cerebral.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

#GlobalCooperationNow

Pledge to be a #ConsciousCitizen today and demand #GlobalCooperationNow! by signing this petition. Sign Our Petition.

William Koblensky Varela has worked as a journalist in Toronto, Lisbon, and Waterloo, Ontario.

He’s covered community news, finance, North American politics, and viral media.

Will’s most recent experience was running a newsroom and publication house at the University of Waterloo and is now focusing on investigations for Orato.

Reach him here: news@orato.world