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The Ali Abad Orthopedic Centre in Kabul has helped thousands of Afghans obtain the prosthetics  they need to live fuller, more productive lives
Alberto Cairo

Reparando extremidades durante décadas en medio del caos y el conflicto afgano

Hubiera sido una traición irme de Afganistán cuando más ayuda necesita. Si yo también me hubiera ido, ¿quién se queda?

Alberto Cairo
Protagonista
El fisioterapeuta italiano Alberto Cairo llegó a trabajar en el Centro Ortopédico Ali Abad de Kabul en 1990 y ha permanecido allí desde entonces. Ahora, con 60 años y como director del centro, él y el resto del personal, incluidos ex pacientes, ayudan a las personas afectadas por los conflictos de décadas de Afganistán de forma gratuita.
Contexto
Según Al Jazeera, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) estableció el Centro Ortopédico Ali Abad en Kabul para brindar rehabilitación física y miembros artificiales a las víctimas de los combates, las minas terrestres y las bombas. Cada año, más de 10.000 afganos se inscriben en el CICR para recibir prótesis y rehabilitación física.

Desde su apertura, la instalación se expandió. Ahora cuenta con siete nuevas sedes y equipos que realizan visitas domiciliarias para aquellos que no pueden viajar físicamente.

Según Alberto, más de 200.000 personas en Afganistán necesitan prótesis.

KABUL, Afganistán— He estado ayudando a personas con diferencias de extremidades en Afganistán durante décadas. Hace muchos años, un hombre llamado Mahmood cambió mi forma de ver la rehabilitación física en situaciones de conflicto activo. Cambió mi vida y la vida de sus compatriotas que visitaban el centro para recibir tratamiento.

Conocí a mi “maestro” durante la guerra

En 1994, cuando la guerra civil se desataba en Kabul, el centro ortopédico se vio obligado a cerrar.

La producción de prótesis y de dispositivos se suspendió bajo el supuesto de que la rehabilitación física no salvaba vidas y, por lo tanto, no era urgente. Las personas con discapacidad podrían esperar.

Mahmood fue víctima de dos minas terrestres, lo que provocó que le amputaran las piernas por debajo de la rodilla y el brazo derecho por encima del codo. Navegó por el mundo lo mejor que pudo en una silla de ruedas.

Un incidente durante este tiempo demostró que era errónea la suposición de que ayudar a personas como Mahmood durante la guerra no tenía sentido.

Un día, una bomba explotó cerca de él: Quedó en medio de la calle en su silla de ruedas, luchando desesperadamente por escapar con su hijo menor. En este momento, estaba claro que las extremidades prostéticas eran objetos que salvan vidas y que se necesitan desesperadamente.

Mahmood insistió tanto para conseguir sus prótesis que acepté verlo a pesar de la suspensión de los servicios. Su determinación me asombró: cruzaba la calle dos veces al día con su hijo, y nunca llegaba tarde al tratamiento.

Yo no lo podía creer. Para él, las piernas artificiales eran mucho más que dispositivos de plástico: eran instrumentos de vida. Necesitaba moverse, no estar en silla de ruedas y ser completamente dependiente de los demás.

Gracias a él, entendí la importancia y la urgencia de la rehabilitación física a pesar de cualquier situación externa, incluso cuando llueven bombas.

La resiliencia del pueblo afgano frente a la discapacidad que aturde

Mahmood, a la derecha, trabaja en extremidades artificiales. Antiguo paciente de la clínica e inspiración de El Cairo, lleva una prótesis especial que le permite completar cómodamente su trabajo.
Mahmood, a la derecha, ahora trabaja en la clínica. Antiguo paciente e inspiración de El Cairo, lleva una prótesis especial que le permite completar cómodamente su trabajo con las prótesis | Foto cortesía de Alberto Cairo

Todos los días, la valentía y el coraje del pueblo afgano me aturden.

Trato a hombres, mujeres y niños que no permiten que su condición física los desanime; en cambio, perseveran a diario contra los prejuicios y un entorno físicamente hostil.

Mahmood era uno de ellos, decidido a hacer cualquier trabajo para mantener a su familia. Ahora trabaja como parte de nuestro equipo, ayudando a sus compañeros amputados como nosotros lo ayudamos a él.

He visto personas parapléjicas que viajan 30 kilómetros (18,6 millas) al día en sillas de ruedas por motivos de trabajo o por su familia, a pesar de adversidades climáticas y personales.

Algunos usuarios de sillas de ruedas viven en lugares alejados de la ciudad porque el alquiler es más económico. Todos los días viajan a lugares donde los negocios son mejores, venden tarjetas telefónicas y pequeñas cosas.

He tratado a algunos afganos parapléjicos con lesiones en la médula espinal. Son muy pobres, pero trabajaron muchas horas para ganar lo suficiente y enviar a sus hijos a la escuela, cursos o incluso a la universidad.

La pérdida de extremidades es sólo el primer desafío para los pacientes

Desde la toma de Afganistán por los talibanes en agosto de 2021, la gente sigue triste y preocupada. El ambiente de trabajo en Kabul y el ánimo de los pacientes y el personal están caídos.

Según la experiencia del anterior régimen talibán, muchos afganos están preocupados por la educación de sus hijas. Las mujeres que son el sostén de la familia temen perder su trabajo y sus ingresos. El colapso de la economía asusta a todos.

Conozco personas que ahora tienen que mantener a sus hermanos y hermanas que han perdido su trabajo; ahora, con su único salario deben mantener hasta 30 o 35 personas.

Nuestras pacientes mujeres están sufriendo por dos. La sociedad ya las discrimina por su discapacidad y ahora enfrentan una opresión aún mayor por su género.

Una persona discapacitada normalmente sufre prejuicios, barreras en cuanto a la infraestructura y falta de programas específicos para facilitar la inclusión. En Afganistán, la pobreza generalizada y la falta de seguridad y protección agregan aún más desafíos.

Ahora que se les niega ir a la escuela y al trabajo, veo que muchas mujeres discapacitadas sufren a un nivel aún mayor y están doblemente penalizadas. Han perdido los derechos de inclusión y las herramientas que tenían.

Proporcionarles rehabilitación física todavía es posible. Ayudarlas con la educación, el trabajo y la vida social se ha vuelto casi imposible.

Además de eso, a menudo me enfrento a una falta de confianza por parte de mis pacientes. En cada cambio de régimen, comienza una nueva crisis, los resultados obtenidos anteriormente se pierden y los esfuerzos deben reiniciarse desde los escombros. Auguro tiempos difíciles por delante.

Permanecer a pesar de los talibanes

Hubiera sido una traición irme de Afganistán cuando más ayuda necesita. Si yo también me hubiera ido, ¿quién se queda?

Me quedé por mi trabajo y el pueblo afgano.

Los talibanes nunca han sido agresivos ni groseros conmigo ni con mis colegas. Por supuesto, muchos de ellos desconocen nuestro trabajo. No reconocen centros de rehabilitación como el nuestro y, al principio, parecen cautelosos, incluso sospechosos o intimidados.

Pero rápidamente se acostumbran a nosotros, aceptando nuestras reglas y órdenes médicas.

En cierto modo, es gracioso ver a los talibanes, los ex guerrilleros muyahidines, los viejos comunistas, los soldados del pasado régimen sentados uno al lado del otro esperando atención. El hecho de que todos tengan una discapacidad en común hace que sus diferencias parezcan pequeñas.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Vandita Agrawal is an experienced journalist, published in The Times of India, Times Internet, Zenger News, and Dkoding Media. She holds Bachelor of Arts (Honors) and Master of Arts degrees in Political Science, a Master of Business Administration degree, and a Post Graduate Diploma in Journalism (Gold Medalist). She is skilled in writing investigative articles, news analysis, and breaking news and has written extensively on US and international politics, current affairs, police brutality, injustice, sustainability, climate change, health, activism, inspirational stories, psychology, and animal rights.