Verónica mostrando trozos de TILEX. Su camisa también es a base de Yerba Mate.

Moda consciente: la Yerba Mate impulsa el diseño sustentable

Me enorgullece haber creado un biomaterial que saca a los animales de la ecuación.

Verónica Bergottini
Protagonista
Verónica Bergottini, argentina de 36 años, es licenciada en Genética y Ciencias Biológicas, es ambiciosa y está cargada de ideas innovadoras. Ella es la primera sudamericana que logró producir ropa y accesorios a partir del microbioma Yerba Mate. Hoy comercializa sus productos TILEX a través de su marca ‘Karu Biodiseño’.

Dra. en Biología @UniNeuchatel/
Genetista de @un_Misiones
Contexto
La yerba mate (también conocida como Lex paraguariensis, yerba de los jesuitas o yerba del Paraguay) es una especie arbórea neotropical nativa de las cuencas del río Alto Paraná, río Alto Uruguay y algunos afluentes del río Paraguay, donde crece en un estado salvaje, especialmente como parte del sotobosque o la capa media de las montañas.

A partir de las hojas y ramas secas y molidas de este mate aquifoliaceae, se prepara una infusión. Es muy común en Uruguay, Paraguay, Argentina, sur y este de Brasil seleccionar este ingrediente en la preparación de bebidas.

A su vez, se le da el término mate o porongo al “calabacín” que tradicionalmente sirve como recipiente para beber la infusión.

Ha sido ampliamente cultivado comercialmente en Argentina, Brasil y Paraguay desde el siglo XIX, dando lugar a una importante industria. Esto ha llevado a ramificaciones como los textiles sostenibles hechos a partir de la planta.

MISIONES, Argentina – Creé un biomaterial para la producción de ropa y accesorios que saca a los animales de la ecuación.

La satisfacción que siento después de completar mi última investigación es palpable. Lo que he creado cambiará la moda en todo el mundo.

Ahora es posible producir ropa y accesorios con Yerba Mate, una especie de planta que la gente bebe a diario, ya que puede reemplazar materiales como el cuero normal.

Noches de insomnio, ansiedad, euforia, excitación y lágrimas marcaron el proceso que ahora está dando sus frutos.

Hace unos años, este desarrollo era impensable; hoy es una realidad.

Determinación, perseverancia y disciplina

Cuando comencé a investigar mi proyecto para usar Yerba Mate en ropa y accesorios, experimenté insomnio y ansiedad.

La adrenalina de asumir esta tarea significaba que no podía pensar en otra cosa. Me concentraba en avanzar en mi investigación paso a paso.

La investigación consumió mi agenda y pasé días enteros sin dormir.

Quería aportar un granito de arena al mundo científico que intentaba desarrollar sustitutos alternativos para el cuero animal.

Un sueño hecho realidad

La investigación dio sus frutos.

Hoy explico que un biomaterial es producido por células vivas y microorganismos (bacterias y levaduras).

Aprovechamos esto para replicar los procesos de producción tradicionales.

A partir de mis descubrimientos, comencé mi propio negocio cultivando microorganismos en yerba mate y otros nutrientes. A estas ideas revolucionarias las llamo TILEX.

Desde muy joven me sentí profundamente conectada con la naturaleza. El cuidado de nuestro planeta siempre de pareció fundamental.

Mi visión

Sabía que, a través de las investigaciones, había un futuro para mi idea y combiné esa pasión con mucho estudio.

Obtuve una licenciatura en genética. Ser mujer en el mundo de la ciencia y la investigación no es fácil. Hay muchos prejuicios.

Después de la universidad, viajé a Suiza para especializarme en microbiología y obtuve un doctorado. en Ciencias Biológicas.

Fue muy difícil.

Estaba sola, pasaba muchas horas estudiando, sin mucho tiempo para dormir. Era muy estresante.

Mi objetivo era ahondar en el microbioma de la yerba mate, que hasta entonces sólo servía para desarrollar biofertilizantes.

En el camino, algo dentro de mí despertó el gusto por el diseño de ropa, así que comencé a pensar en mi esfuerzo.

TILEX en acción

El TILEX es el nombre que le di a estas telas que me permiten desarrollar texturas de cuero.

Luego, lo apliqué a ropa, accesorios, calzado, packaging y decoración.

Casi sin saberlo, nació “Karu Biodiseño” (biotecnología aplicada a la moda).

Todo este proceso con TILEX fue reconocido internacionalmente por Vogue Photos Italia, los Healthy Material Labs de la Parsons School of Design y la Tech Fashion Week en Nueva York.

A nivel nacional, en 2019, fui nombrada Embajadora de Emprendedores Sustentables. Al lograrlo, me incorporé como investigadora del INTI.

La pasión comienza a mutar

No solo me apasionaba el diseño, sino también el mensaje.

Me enorgullece haber creado un biomaterial que saca a los animales de la ecuación.

Me interesa decirle al mundo que hay un nuevo camino posible en nuestras manos para producir materiales sin matar animales.

Soy consciente de que mi trabajo no está completo. Este concepto está despegando.

Siempre tengo nuevas ideas y más funcionalidades para mis proyectos.

Me siento orgullosa de Karu y una gran satisfacción por generar conciencia en la humanidad, al menos con un pequeño aporte que mira hacia el futuro.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Tengo 30 años y soy de Argentina. Soy estudiante de Periodismo Deportivo en la UNLP. He sido árbitro de baloncesto durante 11 años. Periodista de De Taco.