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El récord de escalada de velocidad de la mujer en el Everest se produjo después de un intento cercano a la muerte

La cima del monte Everest estaba a sólo 100 metros delante de nosotros cuando el sherpa que estaba detrás de mí me tocó el hombro. Es hora de volver, me dijo, y acepté.

Ada Hung
Protagonista
Ada Hung, originaria de Hong Kong y ahora residente en China continental, dirige una empresa de formación en gestión global que emplea principalmente a jóvenes. Su sueño es iniciar un equipo internacional de escalada femenino compuesto en su mayoría por mujeres de países en desarrollo y recaudar dinero para la infraestructura nepalesa cerca del Monte Everest. Ada Hung, también conocida como Tsang Yin Hung, se convirtió en la primera mujer de Hong Kong en escalar el Monte Everest en 2017. Disfruta de todos los tipos de deportes, incluidos el ciclismo, el kayak y el trail running. Fondo Ada Hung, de 45 años, se convirtió en la mujer más rápida en escalar el Monte Everest el 30 de mayo de 2021, cuando escaló el pico más alto de la Tierra en 25 horas y 50 minutos. Batió el récord anterior, establecido por Phunjo Jhangmu Lama, por más de 13 horas.
Contexto
Casi 800 personas intentan escalar el Monte Everest cada año, pero solo ha habido 4,000 personas para ascender con éxito la montaña en toda la historia registrada.
Desde 1922, ha habido más de 300 muertes en la búsqueda de la cumbre del Monte Everest.

ARKHALE, Nepal – Todo el mundo quiere que hable sobre cómo escalé el monte Everest en 25 horas y 50 minutos, más rápido que cualquier otra mujer en la historia.

La verdad es que estuve al borde de la muerte tres semanas antes de mi famosa cumbre.

El 11 de mayo del 2021, partí del Campamento Base para escalar el monte Everest por tercera vez. Sería mi primer intento de escalada de velocidad.

El pronóstico del tiempo indicaba condiciones despejadas y preparaba el escenario para un ascenso perfecto.

El Everest estuvo desprovisto de escaladores ese día, aparte de mí y los cuatro sherpas que ayudaron en mi viaje.

El aire estaba quieto y silencioso, quizás demasiado perfecto.

Llegué a 8.500 metros sobre el nivel del mar, hasta lo que se conoce como el Balcón, sin problema.

Una tormenta perfecta

Fue entonces cuando el clima se transformó en una tormenta perfecta.

El viento y la nieve empezaron a soplar repentinamente a 65 km / h, tomándonos completamente desprevenidos.

Los sherpas y yo estábamos a sólo 349 metros de la cima del pico más alto de la Tierra, pero la situación cambió rápidamente.

Nadie podría rescatarme a mí ni a los sherpas de ese tipo de altitud. Los helicópteros y aviones no pueden acceder a la ladera de una montaña como el Everest a la altura del Balcón.

Decidimos resistir, pensando que la tormenta se disiparía porque el pronóstico indicaba un clima tranquilo.

La nieve se volvió espesa y nuestras gafas estaban cubiertas de hielo.

Quitarnoslos congelaría nuestros ojos y nos dejaría permanentemente ciegos.

Llegamos a la marca de los 8750 metros después de dos horas agotadoras en la tormenta, ocupando nuestro lugar en la Cumbre Sur.

Tan cerca

La cima del monte Everest estaba a sólo 100 metros delante de nosotros cuando el sherpa que estaba detrás de mí me tocó el hombro.

Es hora de volver, me dijo, y acepté.

El peligro era demasiado grande y el monte Everest no iba a ninguna parte.

Descendimos de la montaña hasta el Campo 4, a 7,924 metros sobre el nivel del mar, en aproximadamente una hora y media.

Los otros dos sherpas que nos estaban esperando pensaron que habíamos muerto o, en el mejor de los casos, que nos habíamos congelado.

Cuando entré en la tienda, los sherpas rápidamente me quitaron los guantes y me palparon las manos.
Sorprendidos, preguntaron: “Ada, ¿por qué no tienes las manos frías?”

Conocer tu cuerpo y sus limitaciones es la clave para dominar el monte Everest.

Empaqué tres tipos de guantes, máscaras de oxígeno adicionales y escalé montañas de 5.000 metros varias veces antes del viaje de este año.

Escalando una bestia diferente

Entrenar para una escalada rápida del Monte Everest es completamente diferente a una escalada normal.

Viajé en bicicleta desde la provincia china de Sichuan hasta el Tíbet, desde el Tíbet hasta la provincia de Guangxi, cruzando más de 5.000 kilómetros entre montañas nevadas.

Mucha gente se acerca a escalar el monte Everest con demasiada confianza.

Pueden ser sólidos en altitudes bajas, pueden haber experimentado escalar otras montañas a 8.000 metros sobre el nivel del mar, pero la altitud en el monte Everest es simplemente diferente.

Muchos escaladores experimentados se debilitan en algún lugar entre el Campo 2 (6.400 metros) y el Campo 4 (7.924 metros).

Mis dos primeros intentos de escalar el monte Everest fueron monumentalmente desastrosos.

Cuando llegué para mi primera escalada en 2014, una avalancha mató a 16 sherpas y el gobierno nepalí cerró la montaña a los turistas.

Terremoto devastador

Sin desanimarme, regresé al año siguiente cuando un fuerte terremoto sacudió a todo el país.

Quince personas murieron en el campo base, incluidos cinco de los miembros de mi equipo.

Fui gravemente herida y evacuada en helicóptero, luego en avión privado de regreso a Hong Kong para recibir tratamiento.

No regresé hasta el 2017 cuando llegué a la cima del Everest en cuatro días, convirtiéndome en la primera mujer de Hong Kong en escalar la montaña, y repetí la hazaña durante el mismo período de tiempo en 2019.

Para cuando llegó el 29 de mayo de 2021, había visto mucho de lo que el monte Everest podía hacerle a una persona.

Aún más importante que eso, sin embargo, conocía mi cuerpo mejor que nunca.

Entrenamiento enfocado

Me volví proactiva en el entrenamiento y el escalado real de la montaña, a diferencia de intentos anteriores en los que había cedido a la sabiduría de los sherpas.

Uno de los cuatro sherpas que se unieron a mí, Pemba Dorje, es el hombre más rápido que jamás haya escalado el monte Everest, llegando a la cima en sólo ocho horas.

Sin embargo, la mayoría de los sherpas masculinos no conocen el cuerpo de una mujer, y lo tuve en cuenta durante todo mi viaje.

Dos sherpas me guiarían desde el campo base (5.600 metros) hasta el campo 4, donde otros dos sherpas esperaban a más de 2.300 metros montaña arriba.

Salimos por la tarde. El reflejo del sol en la nieve del campamento base era tan intenso que el sudor me empapó los calcetines y la ropa.

A medida que subía en altitud, la temperatura descendió progresivamente de 20 grados Celsius a 30 grados negativos.

Cambiarme la ropa húmeda era una cuestión de supervivencia, pero también corría contra el reloj.

No hay más remedio que acampar

Estábamos programados para cambiarnos en el Campamento 2, pero les dije a los sherpas que no era una opción y que teníamos que montar una tienda de campaña justo donde estábamos.

Entré en la tienda para cambiarme la ropa húmeda y beber agua caliente mientras uno de los sherpas recuperaba tanques de oxígeno del cercano Campo 2.

Llegamos al Campo 4 y dormimos allí durante la noche cuando una tormenta nos encontró una vez más.

El viento arrasó la tienda y despertó a todos, excepto a mí, dejando a todo el equipo con los ojos enrojecidos.

Los sherpas estaban desconcertados porque no habían podido dormir por la baja temperuta sumada a la altura, pero dormir en el Everest nunca ha sido un desafío para mí.

El 30 de mayo llegamos a la cumbre. Otros escaladores comenzaron a gritar de emoción, la gente sacó sus teléfonos y la exuberancia se apoderó de la cima del monte Everest.

Le dije a mi sherpa, “toma una foto y bajemos”, no estaba allí para mirar a mi alrededor y celebrar.

Descenso más peligroso

Más de las tres cuartas partes de las muertes y las lesiones ocurren durante el descenso del monte Everest. No has sobrevivido hasta que regresas al Campamento Base.

Sabía el peligro de emocionarme, así que la concentración me consumió durante todo el tiempo que estuve en la montaña.

La infame Hilary Step no me asustó pero no miré a mi alrededor porque sólo pensaba en mi entrenamiento.

A todos les encanta hablar de mis 25 horas y 50 minutos hasta la cima del monte Everest, pero tomé el control de mi escalada para llegar allí.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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William Koblensky Varela has worked as a journalist in Toronto, Lisbon, and Waterloo, Ontario.

He’s covered community news, finance, North American politics, and viral media.

Will’s most recent experience was running a newsroom and publication house at the University of Waterloo and is now focusing on investigations for Orato.

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