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Gabriel Heredia, a barber without arms, won the Best Barber award in all of Argentina
Gabriel Heredia, a barber without arms, won the Best Barber award in all of Argentina | Photo courtesy of Gabriel Heredia's Instagram page

Joven sin brazos gana premio a Mejor Barbero de Argentina

El deseo de aprender, estudiar y mejorar ha estado dentro de mí desde muy joven. Aprendí a servirme un vaso, andar en bicicleta e incluso conducir un vehículo. Si algo resultaba difícil de resolver por mi cuenta, mi madre estaba allí conmigo.

Gabriel Heredia
Interview Subject
Gabriel Heredia, 25, was born in the Buenos Aires province of Argentina. At a young age, he began working as a barber despite not having arms, and has already worked throughout different locations in his country. He owns his own shop in the city of Caseros. In 2017, he won the award for the best barber in the entire country. His disability has been a motivation in his daily life.
Background Information
In Argentina, Law 22,431 (1981) was established, which promotes and regulates the inclusion of people with disabilities.
According to a UNICEF report, in Argentina, almost 15 percent of the child population suffers from a disability. Asserting the rights of boys and girls with disabilities goes a long way to ensure adequate and significant social development.

In addition, Gabriel’s story makes clear that a supportive family environment translates into the best incentive for young people with disabilities to fully develop their potential and stand out.

BUENOS AIRES, Argentina ꟷ Cuando me veas, lo primero que probablemente notarás es que no tengo brazos. Puede que no me creas cuando te digo que soy peluquero, pero luego ves cómo corto el pelo. Ya ves la calidad de mi trabajo. Mi “discapacidad” deja de ser importante de inmediato.

En 2017 gané el premio al mejor barbero de la República Argentina. Aunque no lo digo con arrogancia, me enorgullece ostentar el título de mejor barbero de mi país.

Joven sigue los pasos de su madre, desarrolla una clientela

Empecé a cortar el cabello a los 14 años, inspirado por mi madre que trabajaba como estilista. De niño tenía prótesis en los brazos pero nunca me acostumbré. No me sentía como si estuviera usando las prótesis, así que me las quité.

Me las arreglé para vivir una vida lo más normal posible. A pesar de mis dificultades, mi familia siempre me apoyó. [Aunque Gabriel no tiene manos ni parte de los antebrazos, usa los brazos para cortar el cabello.] Al principio, me gustó para fijarse en los cortes y peinados de músicos y personajes famosos. También me inspiré en el trabajo de mi madre.

Fotos del trabajo de Gabriel como peluquero | Fotos cortesía de Gabriel Heredia

Practiqué con animales de peluche y muñecas, luego mis amigos se arriesgaron a ser voluntarios como clientes. Cortarles el pelo es como comencé a trabajar de manera más profesional. Al principio, sin estudios formales, me sentía realizada practicando y viendo cómo se desarrollaba el proceso. Luego, comencé a estudiar formalmente y obtuve mi título.

Mi primera clientela llegó de boca en boca. Alguien me dejaba cortarles el pelo y luego sus amigos veían mi trabajo y acudían a mí para cortarlos.

Peluquero sin brazos abre tienda, inspira a jóvenes

Después de mucho estudio y práctica, coseché los frutos de mis esfuerzos. Abrí mi propia barbería y gané una clientela que siempre salía feliz de la tienda. Eso es fundamental. Quienes ingresan a mi local salen satisfechos y a gusto con mi trabajo.

En muchos casos, ser peluquero demuestra más que un simple trabajo: se convierte en una forma de arte. Ver a la gente irse feliz se ha convertido en la parte de mi trabajo que más me gusta. Si les gusta el corte de pelo y se sienten cómodos, estoy contento.

El deseo de aprender, estudiar y mejorar ha estado dentro de mí desde muy joven. Aprendí a servirme un vaso, andar en bicicleta e incluso conducir un vehículo. Si algo resultaba difícil de resolver por mi cuenta, mi madre estaba allí conmigo.

Con el tiempo, estudié y me perfeccioné. Ahora, no solo trabajo haciendo lo que amo, también doy cursos y talleres. Me uní a una asociación benéfica llamada Argentina Corta, donde un grupo de babers se unen solidariamente para organizar eventos y dar cortes gratis a las bajas -personas de ingresos.

También les enseñamos el oficio, para que tengan una herramienta para obtener trabajos dignos y salir adelante. En mi profesión hay que ser más que bueno y pulcro. Hay que ser original, en diseños y cortes. Disfruto enseñando y motivando a los alumnos porque, a cambio, ellos me motivan a lograr todo lo que me propongo.

En la vida es importante lograr tus metas, por imposibles que parezcan; y sobre todo hacerlo con pasión.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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In Chile (his native country), he obtained a degree in Socio-Economic Sciences. He currently lives in Buenos Aires (Argentina), where he specializes in photojournalism. As a freelance, he publishes in different national media and collaborates for some international press agencies.