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75.000 personas murieron en India en motocicletas en 2022: El Hombre Casco tiene como misión salvar vidas

Krisha Kumar Thakur falleció a los 24 años, 11 días después de su accidente. Los médicos realizaron múltiples cirugías pero no lograron salvarle la vida. La experiencia me traumatizó.

  • 4 meses ago
  • marzo 2, 2024
9 min read
The Helmet Man in India pictured with local drummers in The Helmet Man in India pictured with local drummers in Kerala during a helmet distribution event. | Photo courtesy of Raghvendra Kumar
Helmet Man Raghvendra Kumar saves lives in India from motorcycle fatalities.
Journalist’s Notes
protagonista
Raghvendra Kumar, de 35 años, también conocido como el Hombre del Casco de la India, es hijo de un granjero de una remota zona del distrito de Kaimur, en Bihar. Es el menor de cuatro hermanos. Terminó sus estudios primarios en una escuela cercana de Ramgarh (Bihar) y se trasladó a Varanasi (Uttar Pradesh) para cursar estudios intermedios en el Adarsh Seva Inter-College. En 2014 se licenció en Derecho en el Lloyd Law College de Greater Noida (Uttar Pradesh). El 12 de diciembre de 2015 se casó con su esposa Dhanlaxmi. La pareja tiene un hijo de seis años. En cuanto a sus esfuerzos por distribuir cascos, su familia nunca ha estado de acuerdo con él. Esto se debe a que no tiene patrocinadores y gasta todo su dinero en apoyar el proyecto. Aun así, el gobierno de Bihar le concedió el Premio al Buen Samaritano en 2017, 2018 y 2023. En 2017, su estado natal le concedió el título de «Hombre Casco de la India». En Nepal, recibió el Premio a la Excelencia Asiática en 2021.
contexto
El estado indio de Uttar Pradesh incluye la metrópolis de Greater Noida, situada en el distrito de Gautam Buddha Nagar. Greater Noida es un centro metropolitano con un gran entorno urbano, que atrae actividad económica y población para descongestionar Delhi. Se encuentra a 30 km al sureste de la capital. Según el India Times, las muertes en vehículos de dos ruedas aumentaron un 8% en 2022, y representan el 44% de las víctimas mortales en carretera. Según el CDC, los cascos de motocicleta son un 37 por ciento eficaces para evitar la muerte de un motorista y un 41 por ciento para un pasajero. Es decir, si un accidente es lo suficientemente grave como para ser mortal, el motorista tiene un 37% más de posibilidades de sobrevivir. En general, el casco reduce el riesgo de traumatismo craneal en un 69%.

GRAN NOIDA, India ꟷ El 28 de marzo de 2014, un accidente de carretera se cobró la vida de mi amigo Krishna Kumar Thakur. Mientras conducía su motocicleta sin casco por la autopista Noida en Uttar Pradesh, un automóvil que circulaba rápidamente lo atropelló al pasar. Otro conductor vio a mi amigo inconsciente en el carril de servicio y lo llevó rápidamente al hospital local.

La catástrofe cambió mi vida dramáticamente. La prematura muerte de Krisha me dio una razón para vivir. Rindo homenaje a mi amigo ofreciendo cascos gratis a cualquiera que conduzca un vehículo de dos ruedas. Desde que comencé, distribuí 60.000 cascos sin costo alguno en 22 estados de toda la India. Estos cascos protegieron a los ciudadanos en 35 accidentes de tráfico potencialmente mortales.

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Krishna, estudiante de último año de ingeniería, la vida se vio truncada en un accidente de motocicleta.

Krisha Kumar Thakur falleció a los 24 años, 11 días después de su accidente. Los médicos realizaron múltiples cirugías pero no lograron salvarle la vida. La experiencia me traumatizó. Vi a sus padres, llenos de shock, mirar el cadáver de su hijo. Su madre dejó de hablar después de perder a su hijo. Tan afectado por su muerte, no me atreví a asistir al funeral.

Krishna y yo nos conocimos en 2009 mientras compartíamos una habitación en un albergue en Uttar Pradesh. Él era estudiante de último año de ingeniería y yo estudiaba derecho. Nos unimos rápidamente. Ese verano, rara vez volvimos a casa desde el albergue. Un día, después de llegar tarde de mi trabajo de medio tiempo, Krishna me preparó la cena. Incluso me planchó la ropa. Krishna me veía como a un hermano mayor.

Hablamos de nuestro futuro y soñamos con lanzar una empresa juntos. El día que murió mi amigo; estaba en Calcuta por negocios. Alrededor de las 2:30 a.m. recibí una llamada de un amigo que me informó del accidente. Tomé el vuelo más rápido de regreso a Delhi.

En el Hospital Kailash de Noida, el médico me informó de la primera cirugía. Una operación costosa, mis amigos y yo pagamos la tarifa inicial para comenzar el tratamiento mientras esperábamos que llegaran sus padres y organizaran los fondos adicionales. El doctor me dijo lo que dijo Krishna. Salió de Noida alrededor de las 9:00 p.m. y un coche que circulaba a gran velocidad lo pasó por detrás, derribando su bicicleta.

El fuerte golpe lo arrojó sobre la bicicleta y permaneció en coma en la vía de servicio durante dos horas. En la oscuridad nadie lo vio. Finalmente, las luces intermitentes de la motocicleta llamaron la atención de un transeúnte que lo llevó al hospital.

Una velada con la mamá de Krishna me inspiró a empezar a repartir cascos de moto.

Los padres ancianos de Krishna lo tuvieron después de 20 años de matrimonio. Era su único hijo e insistieron en que siguiera estudios superiores. En el hospital, revelaron que intercambiaron sus tierras y obtuvieron tarjetas de crédito para pagar su tratamiento.

Cuando regresaron a su casa en Bihar después del funeral de Krishna, su madre los llamaba una vez por semana. Tres meses después, en julio, los visité en su aldea. Cuando toqué los pies de su madre, algo sucedió dentro de mí. Me abrazó con tanta fuerza que sentí como si estuviera abrazando a Krishna. La escuché hablar y por un momento llenó el vacío. Preparó las comidas favoritas de Krishna y habló de recuerdos maravillosos.

A la mañana siguiente, el padre de Krishna me dijo lo mucho que significaba para ella verme. Por primera vez en tres meses durmió profundamente. Antes de partir, me dejaron llevar algunos de los libros de ingeniería de Krishna y los animé a no darse por vencidos. Estaría ahí para ellos; lo juré. Ese momento me inspiró a empezar a repartir cascos a cualquiera que ande en motocicleta o vehículo de dos ruedas. Renuncié a mi trabajo y el 15 de agosto de 2014 repartí cascos por primera vez en Pari Chowk. El público parecía encantado de aceptar los 100 cascos que regalé, pero parecían desconocer mi propósito más profundo.

El Hombre del Casco (en el centro, chaqueta granate) organiza un evento de campaña de seguridad vial con estudiantes. | Foto cortesía de Raghvendra Kumar

En Patna hice lo mismo. Al entrar en una tienda local, compré todos los cascos que tenían. El dueño pensó que me estaba burlando de él, pero pronto se dio cuenta de que hablaba en serio. Compré entre 450 y 500 cascos. Los cascos pueden costar entre 500 y 1250 rupias. Al comprar al por mayor, puedo obtener un descuento, trabajando con los mayoristas y vendedores de cascos cooperativos. Después de comprar los cascos en Delhi, los transporte en mi coche para distribuirlos.

La campaña Intercambio de libros por cascos propicia la creación de nuevas bibliotecas en la India

En la India, las personas educadas a menudo infringen las leyes de tránsito al no usar casco. El hijo del presidente indio Draupadi Murmu perdió la vida por no usar casco, a pesar de que la Sección 129(a) de la Ley de Vehículos Motorizados de 2019 exige que cualquier persona mayor de cuatro años use equipo protector para la cabeza.

Decidí inspirar a estas personas educadas sugiriéndoles algo único: intercambiar libros por un casco gratis. La idea, sin embargo, no fue sólo mía. Un día, al comienzo del proyecto, me encontré con un joven adolescente que vendía maní en las calles de Patna. Hojeó un libro cuando nadie lo miraba. Me sentí cautivado por su entusiasmo por aprender. Nos conectamos y dos años después, este mismo joven me llamó para decirme que había completado exitosamente sus exámenes escolares. Me sirvió de inspiración.

Los bateristas tocan en un sitio de distribución de cascos de motocicleta. | Foto cortesía de Raghvendra Kumar

Comencé a coleccionar libros usados ​​para regalárselos a alumnos como este joven. Ofrecí regalar un casco a cualquiera que trajera un mínimo de cinco libros apropiados para los grados 6 al 12. Dondequiera que iba, instalé una caja de banco de libros. Cuando doné libros a bibliotecas con pocas existencias, la gente empezó a darse cuenta. Muchas personas, incluidos estudiantes universitarios, pidieron ser voluntarios.

A mediados de 2018 me quedé sin dinero, pero el trabajo en las bibliotecas prosperaba. No tuve más remedio que vender mi propiedad en Greater Noida para continuar hacia mi objetivo. Entonces vendí mi piso y varias organizaciones e individuos colaboraron. Hasta la fecha, he creado 1.400 bibliotecas en 22 estados.

Me llaman el hombre del casco

En todas partes la gente me conoce como el Hombre del Casco de la India. Me reconocen fácilmente porque llevo casco dondequiera que voy. Ya sea caminando, conduciendo o viajando en avión, llevo un casco en la cabeza. ¡Algunos dicen que soy como un Spider-Man o Batman de la vida real! A pesar de este honor, me encuentro con desafíos como el abuso racista. Otras veces, mientras distribuyen cascos entre la multitud, las personas se agitan y luchan por conseguir su casco primero. La policía incluso exigió para sí entre 30 y 40 cascos antes de permitirme distribuirlos.

A pesar de estos desafíos, persisto. He evitado 35 accidentes potencialmente fatales que yo sepa. Son padres, hermanos, hijos y cónyuges que viven un día más. Cada año, durante el festival Raksha Bandhan, las hermanas de un joven que vivía gracias a su casco donan 500 Rakhi a mi causa.

Durante el Mes Nacional de la Seguridad Vial, el Hombre del Casco lleva a cabo una sesión de seguridad vial con estudiantes de una escuela pública local. | Foto cortesía de Raghvendra Kumar

En 2023, el gobierno de Uttarakhand me designó embajador de marca para la seguridad vial. Mi próxima iniciativa comienza pronto: ofrecer programación educativa y cascos a las escuelas. Si los padres pueden enseñar a sus hijos a usar zapatos, los niños pueden aprender a usar cascos. La evidencia sugiere que el 80 por ciento de los motociclistas adolescentes usan cascos falsos para evitar problemas con la ley. Al no poder obtener un casco real, sugiero que las escuelas reserven un área para guardar los cascos para los estudiantes. Quiero crear bancos de cascos. Un estudiante presentará su tarjeta de identificación y recibirá un casco que deberá devolver. Estos cascos están valorados entre 1.500 y 2.000 rupias.

Todos estos esfuerzos, en honor a mi querido amigo y a los 75.000 ciclistas que murieron en la India en 2022, marcan la diferencia: previenen lesiones catastróficas y salvan vidas.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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