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Una fundación de la región keniana del Lago Victoria lucha contra la pobreza y escolariza a los jóvenes

Detrás de la impresionante belleza del lugar, hay muchos niños nacidos en una cruda realidad y una vida cotidiana marcada por la desesperanza. La pobreza está a la orden del día en estas impresionantes islas.

  • 1 año ago
  • diciembre 25, 2022
7 min read
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Deborah Aya Okeyo
PROTAGONISTA
Deborah Aya Okeyo, de 87 años, fue profesora y empleada de las Naciones Unidas. Nació en el hospital Pumwani de Nairobi en 1955. Actualmente vive en los suburbios de Nairobi, la capital de Kenia. Tras la muerte de su marido en 2011, Deborah fundó una fundación para honrar su memoria. El embajador Michael George Okeyo no solo representó a Kenia ante la ONU y en embajadas de todo el mundo, sino que apoyó causas destinadas a educar a niños desfavorecidos en la isla de Rusinga, donde pasó su infancia, y en otras regiones de la zona del lago Victoria. Su visión era hacer realidad los sueños de niños, niñas, mujeres y hombres, sin importar las circunstancias, un legado que Deborah trata de mantener vivo.
CONTEXTO
La Fundación Embajador Michael George Okeyo se creó en 2016 para ayudar a niños brillantes de entornos desfavorecidos a terminar la escuela. El derecho a la educación ha sido reconocido mundialmente como un derecho fundamental. En Kenia, el derecho a la educación está explícitamente contemplado en el artículo 53(b) de la Constitución keniana de 2010, que garantiza el derecho a una educación básica gratuita y obligatoria para todos los niños durante ocho años. Sin embargo, las investigaciones muestran que los hogares con muchos hijos no solo luchan contra la pobreza, sino que no pueden mantener a sus hijos educativamente. La fundación proporciona apoyo para la educación secundaria y universitaria, cambiando estereotipos, y ahora pretende ayudar a proporcionar recursos hídricos a las islas para que los niños puedan centrarse en la escuela.

NAIROBI, Kenia – En el momento en que los aldeanos bajaron el féretro de mi difunto marido a la tumba, la realidad se hizo presente. Mi confidente, mi amigo, se había ido para siempre. Cinco años más tarde, a la edad de 80 años, creé una fundación para honrarle y ayudar a los niños de los alrededores del lago Victoria.

[El marido de Deborah, el embajador Michael George Okeyo, creció en la isla de Rusinga y, por un golpe del destino, se fue a Estados Unidos, donde obtuvo una licenciatura y un máster en la Universidad de California, Berkeley. Líder estudiantil y activista, hizo prácticas en las Naciones Unidas y comenzó su trabajo de por vida en el desarrollo internacional. A lo largo de su carrera, desempeñó numerosos cargos de alto nivel en embajadas keniatas y como representante de Kenia ante la ONU].

A través de la fundación, empecé apoyando a una sola niña. Seis años después, asiste a la Universidad de Maseno y se graduará en 2023. En total, la fundación proporciona ahora matrículas y ayudas escolares a 85 estudiantes, 60 de los cuales son niños que asisten a la escuela secundaria y 25 a universidades de todo el país. Cursan carreras de Medicina, Ingeniería, Educación, Estudios Medioambientales e Informática.

El ex embajador de la ONU en Kenia pagó la matrícula escolar de unos niños en su lecho de muerte

Cuando murió mi marido, me sentí estresada, confusa y asustada. Él siempre me decía: si muero yo primero, te esperaré en la puerta del cielo para que podamos entrar juntos. Al ver la tumba en nuestro jardín, las lágrimas resbalaron por mis mejillas, mojando mi ropa. En aquel momento, habría dado cualquier cosa por recuperar a mi Mike, pero Dios le quería más a él.

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Como consecuencia de la pérdida, caí enferma e hice muchas visitas a los médicos. El médico me pidió que le contara los recuerdos más entrañables que tenía de mi marido. Empecé a recordar nuestros viejos tiempos juntos y eso me ayudó a sanar. También recordé lo desinteresado que era, anteponiendo siempre las necesidades de los demás a las suyas propias.

Mientras Michael yacía en su lecho de muerte, frágil y enfermo, pagaba las matrículas escolares de niños brillantes pero desfavorecidos de nuestra comunidad. Este rasgo me asombró por completo. Admiraba tanto su carácter que, al recordarle así, hice una promesa. Continuaría el legado de Michael.

Mis hijos y mi familia expresaron su preocupación. ¿Era demasiado mayor para hacer esto? ¿Y si empezaba a perder la memoria? Sin lugar a dudas, desafié a mi edad y seguí adelante. Como resultado, la fundación sigue floreciendo.

Tras las impresionantes vistas de la isla se esconde una cruda realidad

La fundación da esperanza a muchos niños en el lago Victoria, una tierra de ensueño entre las antiguas, históricas y mágicas islas de Rusinga, Mfangano y Ngodhe. Con cielos y aves asombrosos, las islas ofrecen una visión de la diversa cultura acuática en el lago tropical más grande del mundo.

Detrás de la impresionante belleza del lugar, hay muchos niños que nacen en la cruda realidad y en una vida cotidiana marcada por la desesperanza. La pobreza está a la orden del día en estas impresionantes islas.

El mundo que creía que se derrumbaba a mi alrededor cuando Michael falleció, cobró un nuevo significado cuando se puso en marcha la fundación. A los que apoyamos los llamo mis nietos adoptivos. Cuando veo sus caras radiantes de felicidad, no puedo explicar lo que siento. Sé que Michael está contento con lo que hago, esté donde esté.

Isla Rusinga, Lago Victoria, Kenia | Foto cortesía de Ryan Harvey

Además de mi trabajo personal, la fundación cuenta con un patronato capaz de dirigirla. Me enorgullece el hecho de que aboguemos por la reducción de las disparidades entre el manejo de las niñas y los niños. Esta labor no sólo mejora la permanencia y la calidad de la educación en las islas del Lago Victoria, sino que sensibiliza a la comunidad sobre las poblaciones vulnerables de niños y niñas. Promovemos la matriculación de niñas en cursos fuera del estereotipo de género e introducimos proyectos para rehabilitar y enviar a los niños de vuelta a la escuela y a los centros de formación profesional.

La hija del jefe tuvo una vida privilegiada, busca cambiar los roles de género

Nací en Nairobi, la capital de Kenia. Cuando cumplí dos años, mis padres se trasladaron a Kisumu, una ciudad portuaria del oeste del país. Mi madre falleció inmediatamente debido a una corta enfermedad y mi abuela materna se hizo cargo de mi custodia. Mi hermano se quedó con mi padre, así que nos quedamos solos mi abuela y yo.

Como nieta de un jefe, tuve el privilegio de ir a la escuela. En aquella época, de todas las niñas de nuestra comunidad, sólo las hijas del jefe podían recibir educación. Después de la escuela secundaria, me hice maestra. En esa época conocí a mi marido. Nos enamoramos a primera vista y no lo pensamos mucho antes de fugarnos. Más tarde, vino a pedirme oficialmente la mano y nos casamos formalmente en 1967.

Permanecimos poco tiempo en Kenia antes de trasladarnos a Estados Unidos. Nos instalamos en Chicago. Me matriculé en una universidad para estudiar contabilidad y, tras licenciarme, trabajé con las Naciones Unidas en Nueva York, Zimbabue, Egipto y luego Uganda. En 1996, mientras estaba en Uganda, decidí jubilarme y volver a Kenia.

Hoy trabajo duro para cerrar la brecha que separa a los niños de aquí y hacer realidad sus sueños, sean cuales sean sus circunstancias. Vivo según el mantra de mi difunto marido: “Los que se atreven a soñar, cambian el mundo. Todo lo que ha logrado la humanidad empezó como un sueño”. Durante mi vida, tuve la oportunidad de estudiar. Sin embargo, el destino de estos niños de Rusinga y otras islas está en manos de filántropos y buenos samaritanos. 

Desde la educación hasta el agua, los habitantes del lago Victoria necesitan ayuda

Mi mayor deseo en la vida actual es ver a cada niño perseguir su sueño y desarrollar todo su potencial. Esta misión sigue creciendo, progresivamente. Surgen retos, sobre todo recursos financieros insuficientes, pero creo que personas afines con la misma visión se unirán a mí para ver prosperar a estas almas inocentes.

Además de la educación, el acceso al agua potable sigue siendo un sueño difícil de alcanzar para muchos habitantes de estas islas. Obtienen agua del lago, que puede ser perjudicial para el consumo humano. De hecho, se bañan en el lago y utilizan la misma agua para cocinar, dar de beber a los animales y lavar la ropa.

Los habitantes de la isla de Rusinga | Foto cortesía de Ryan Harvey

A menudo, los niños tienen que ir a buscar el agua después de la escuela para usarla en casa. Esto les hace perder mucho tiempo, que emplearían mejor concentrándose en sus estudios. Sueño con un día en que podamos canalizar el agua para que los niños no tengan que caminar largas distancias todos los días para cubrir una necesidad tan básica. Los depósitos de agua ayudarían mucho a resolver este dilema.

Además de las cuotas escolares y las ayudas que proporcionamos cada año, la fundación creó un fondo de dotación para que el legado de Michael pueda continuar durante muchos años. Espero que, cuando yo cumpla 90 años, se haya evitado que al menos 100 niños o más abandonen la escuela. Hago todo esto sabiendo que Michael me espera a las puertas del cielo.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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