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Un hombre construye escuelas de señales de tráfico para los niños que trabajan en las calles de Bombay

Para mí, la amabilidad no es una idea; es una habilidad. Desarrollamos esta habilidad escuchando con compasión las increíbles historias que nos cuentan los más necesitados.

  • 2 meses ago
  • marzo 18, 2024
8 min read
Siddhesh and his volunteers teach children working in the streets of Mumbai, India in outdoor classrooms. | Photo courtesy of Siddhesh Lokare Siddhesh and his volunteers teach children working in the streets of Mumbai, India in outdoor classrooms. | Photo courtesy of Siddhesh Lokare
Journalist’s Notes
Interview Subject
Siddhesh Lokare, a social media content creator from Mumbai, India, helps street children study. He set up «signal schools» for children who work near traffic signals and live on footpaths (pavement). From starting signal schools with just a whiteboard and marker and distributing notebooks, to setting up relaxation stations for food delivery boys, to distributing sanitary pads to women in slum areas, Siddhesh has been contributing to society in his own way. Siddhesh recently received The Emerging Voice of the Year 202’ award from an international magazine. His latest effort was to organize classes at India’s village of Turtuk, which was part of East Pakistan before the 1971 war. The village is secluded on the northern hill and until four years, it wasn’t open for anyone to visit.
Background Information
According to a report by the National Human Rights Commission of India, 40,000 children are abducted each year, leaving 11,000 untraced. These children are either used for the sex trade or trained for bagging at traffic signals across India. A huge racket of signal bagging and child trafficking leaves children homeless and without access to basics like food, sanitation, and education.

MUMBAI, India ꟷ Al crecer en los barrios marginales de Mumbai, fui testigo de un marcado contraste entre la ciudad llena de glamour y brillo y las zonas pobres que albergan al 60% de la población. No crecí con una cuchara de plata en la boca, pero recibí una educación. Por el contrario, los habitantes de los suburbios rara vez comen en casa. Trabajan por menos de medio dólar al día. La educación, el agua potable y la comida se convierten en lujos para ellos.

Cuando me hice mayor, vi que tenía más recursos que mucha gente de mi entorno y quise hacer algo para ayudar. Mi pasión por luchar contra la adversidad y mi compasión por otros como yo, me motivaron para empezar a educar a niños de los barrios marginales de Bombay. Instalé escuelas de señales en las calles, cerca de las paradas de tráfico.

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Un niño que vive en las calles de Bombay inspira la primera escuela de señalización de Siddhesh

Un día, paseando por las calles de los suburbios, me encontré con un niño de ocho años llamado Aryan. Vive en un sendero con toda su familia. Como jornaleros, sus padres venden bolígrafos y juguetes en los trenes de cercanías. Sus ingresos totales equivalen a unos 20 dólares al mes. Sin hogar, y ganando apenas lo suficiente para una comida al día, enviar a Aryan a la escuela no figura en la lista de prioridades.

A veces, cuando la policía hace una redada, la familia corre a otra calle o duerme debajo de un puente cerca de la autopista. Cuando me encontré con Aryan, quise pasar 10 minutos con él. Nos sentamos y le pregunté cómo pasaba el día. «¿Quieres estudiar?», le pregunté. «¿Conoces el alfabeto?»

Saqué mi teléfono y empecé a mostrar letras arias en hindi. Parecía interesado, así que corrí a la papelería cercana y compré un abecedario. En ese momento, tomé la decisión de pasar 10 minutos con Aryan cada día durante una semana. Aceptó después de que le dijera que le regalaría una caja misteriosa al final de la semana.

Durante la semana que pasamos juntos, enseñé a Aryan el alfabeto inglés con un póster ilustrado. En ese breve tiempo, lo aprendió todo y despertó en mí una visión. Quería crear una «escuela de señales» para enseñar a los niños que viven en la calle. Mi primer alumno, Aryan, sigue estudiando con mis voluntarios hasta el día de hoy. [En la India, las escuelas de señales son escuelas instaladas cerca de los semáforos para los niños que viven en la calle. Algunos municipios han creado escuelas físicas, mientras que muchas son clases al aire libre que se imparten directamente en la acera].

Un mostrador casual se convierte en el trabajo de toda una vida, escuelas en las calles de la India

Aprendí la bondad de mi madre. Lo exhibía ante todos los que la rodeaban, a pesar de estar en un matrimonio abusivo. Nunca la vi amargarse ni hacer daño a nadie. Más bien, siempre pensaba en cómo facilitar la vida a los demás. En este mundo acelerado y dividido, aprendí que un pequeño acto de amabilidad puede arrancar una sonrisa y alegrar el día. Esta mentalidad se convirtió en la mayor bendición que tengo.

Durante la pandemia de COVID-19, vi lo dura que era la vida, especialmente para los niños que trabajaban cerca de los semáforos. Estos niños suelen ser los que ponen comida en la mesa para sus familias, por lo que durante todo el encierro se instaló una sensación de impotencia.

Otros niños no tenían familia, habían sido traficados desde países o ciudades vecinos y acababan trabajando en la calle. Estos niños se convierten en la fuente de ingresos de los traficantes. Cuando empecé mi labor de divulgación, lo hice sola, enseñando a los niños cerca de los semáforos. Daba clases breves de 15 minutos porque muchos de ellos no podían dejar su trabajo.

Con el cerebro lavado para ganar dinero para otros, estos niños no ven ningún valor en el estudio. Poco a poco, con el paso del tiempo, la gente se fijó en mi trabajo con los niños. Compartieron vídeos y empecé a atraer la atención del público. Cuando la gente empezó a conocer mi proyecto, sentí como si me hubiera hecho famoso y muchos voluntarios se unieron a la iniciativa. Estas personas tan entregadas dedican tiempo de sus trabajos a tiempo completo a enseñar.

Desde que empezamos, hemos añadido salidas divertidas, como ir al cine, organizar picnics en torno a fuertes históricos y museos, y visitar playas por toda la ciudad. Aunque al principio encontrarme con Aryan y enseñar en las calles, cerca de los semáforos, me pareció una coincidencia, se convirtió en la ambición de mi vida.

Los niños no son los únicos necesitados en los suburbios, un hombre empieza a ayudar a las mujeres

Aunque los niños parecen ser los más afectados en los barrios marginales de la India, las mujeres también carecen de derechos básicos y saneamiento. En los barrios pobres de Bombay, veo a mujeres que realizan trabajos ocasionales y luchan a diario por ganar dinero. Mientras luchan en las calles, con demasiada frecuencia descuidan su salud y su bienestar.

No sólo en Bombay, sino en todas las comunidades rurales de la India, estas mujeres carecen de compresas y utilizan telas durante la menstruación. Nadie quiere hablar de ello y las mujeres se sienten tímidas. Mientras tanto, los hombres nunca inician la conversación. Esto me motivó a hacer algo.

Ubicados en algunos de los peores barrios marginales de la ciudad, mi amigo y yo instalamos puestos de relajación. Empezamos a distribuir compresas junto con golosinas para agasajar a las mujeres. La estación también servía para que los repartidores que desafiaban las lluvias y las duras condiciones recibieran tentempiés y ánimos, para que pudieran hacer sus entregas a tiempo y no perdieran ingresos.

Para mí, la amabilidad no es una idea; es una habilidad. Desarrollamos esta habilidad escuchando con compasión las increíbles historias que nos cuentan los más necesitados. El impulso que siento de escuchar las historias de la gente y ayudarles en lo que pueda se convierte en un inmenso potencial para construir comunidad. Colaborando como voluntario en proyectos sociales de cualquier manera que puedo, encuentro los recursos para que las cosas funcionen.

Al hacerlo, traslado esas historias y conversaciones a las redes sociales para dar voz a la gente. A raíz de este esfuerzo, me encuentro con una comunidad muy unida y apasionada por sus objetivos.

El proyecto se extiende por toda la India: «Espero que esto se convierta en una revolución de por vida»

El año pasado dejé mi trabajo a tiempo completo para dedicarme a mis proyectos, y son muchos. Además de educar a los niños y apoyar a las mujeres, dirijo el Proyecto Poonam en honor de una niña que murió de sida. Sensibilizamos sobre el sida y el VIH. Estoy a punto de «adoptar un pueblo», lo que incluye pagar la educación de un niño.

En el momento en que pagué el primer plazo para la escolarización del niño, su madre me miró atónita y su padre se echó a llorar. Más importante que el dinero, me siento parte de esa familia, lo que me hace sentir humilde y me da mucha alegría.

Para mí, la mayor victoria de todas es conseguir un lugar en el corazón de la gente a través de la amabilidad. Aunque mi madre no entienda exactamente lo que hago, sabe que ayudo a la gente y la hago feliz. La amabilidad es mi esencia y mantengo una mentalidad abierta ante la vida, intentando ponerme en el lugar de los demás y actuar.

Las opiniones me importan poco, incluida la de mi padre. Nunca le importó y ahora tampoco, así que no me molesto con él. En cambio, utilizo pequeñas acciones para calentar los corazones de la gente y mejorar vidas. Las redes sociales me permiten amplificar el trabajo como un escenario sin límites para la libertad de expresión. Un simple acto de enseñar a un niño en un sendero se convirtió en tendencia y dio origen a una cultura. Espero que esto se convierta en una revolución de por vida.

Pase lo que pase, todos los niños merecen una educación, independientemente de la familia en la que hayan nacido. Sé que los pequeños actos de bondad pueden tener un gran impacto. Ahora, de Mumbai a Delhi, pasando por Begaluru, estamos marcando la diferencia; la gente hace algo diferente para difundir la bondad.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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