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India llega por primera vez al Polo Sur de la Luna: el miembro más joven de la misión dice que siempre hay que soñar a lo grande

Conozco de primera mano las luchas y limitaciones que conlleva crecer en la pobreza e insto a los jóvenes en situaciones similares a soñar a lo grande. Nada de lo que te propongas está fuera de tu alcance.

Hoy, cuando miro la luna y disfruto de su resplandor, pienso en el trabajo y la pasión que puse en la misión Chandrayaan-3 y mi corazón se llena.

  • 8 meses ago
  • octubre 17, 2023
6 min read
Bharat Kumar got to work as an engineer on the rover that was sent to the moon as part of India's Chandrayaan-3 mission. Chandrayaan-3's lander and rover - called Vikram and Pragyaan - spent about 10 days in the region, gathering data and images to be sent back to Earth for analysis. Bharat Kumar got to work as an engineer on the rover that was sent to the moon as part of India's Chandrayaan-3 mission. Chandrayaan-3's lander and rover - called Vikram and Pragyaan - spent about 10 days in the region, gathering data and images to be sent back to Earth for analysis. | Photo courtesy of Brian McGowan from Unsplash
PROTAGONISTA
Bharat Kumar, ingeniero mecánico de la pequeña ciudad de Charouda, creció en una familia de bajos ingresos. Estudió en una escuela pública y luego se licenció en el Instituto Indio de Tecnología de Dhanbad (Jharkhand). Su madre regentaba un pequeño puesto de té y su padre trabajaba como guardia de seguridad. A pesar de todas las dificultades económicas, Bharat Kumar trabajó duro y el presidente de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO) se fijó en él durante una campaña de colocación en su universidad y le contrató como el miembro más joven del equipo de la misión Chandrayaan-3.
CONTEXTO
El 23 de agosto, el módulo de aterrizaje de la Organización de Investigación Espacial de la India aterrizó en la superficie de la Luna, convirtiendo la misión lunar india Chandrayaan-3 en un gran éxito.El país se convirtió en el primero en alunizar en el Polo Sur. Chandrayaan-3 consistía en un módulo de aterrizaje lunar llamado Vikram y un vehículo de exploración lunar llamado Pragyan.

BENGALURU (India) – El 23 de agosto de 2023 fue el día histórico en que la India se convirtió en el primer país del mundo en alunizar en el Polo Sur. Los habitantes de todo el país vitorearon la misión espacial Chandrayaan-3 en las pantallas de sus televisores y teléfonos. Como la persona más joven del equipo, trabajé como ingeniero mecánico durante todo el proyecto, contribuyendo al diseño, las pruebas y el mantenimiento.

El equipo en el que trabajé mantuvo una concentración ininterrumpida durante todos los preparativos, sin apenas hablar con nadie fuera de las cuatro paredes de nuestro espacio de trabajo. Cuanto más nos acercábamos al despegue, más sentía la adrenalina correr por mi cuerpo. Cuando por fin llegó el día, la piel se me puso de gallina y el orgullo llenó mi corazón por el increíble logro de la India.

Cuando era joven y crecía en la pobreza, soñaba con un futuro más allá de la limpieza de mostradores.

Crecí en la pequeña ciudad de Charouda, en Chhattisgarh, rodeada de conflictos. La insurgencia naxalita-maoísta estalló en una lucha entre los grupos maoístas y el gobierno indio en la zona donde yo vivía. Cuando se produjeron enfrentamientos en los alrededores de mi casa, corrí al interior para esconderme de los ataques. Al asomarme por la ventana, vi la pelea con mis propios ojos.

Como mucha gente del país, mi familia era pobre, pero mis padres me empujaron a creer que podía hacer lo que quisiera en la vida. Su apoyo incesante despertó en mí el deseo de aprender. Me matriculé en una pequeña escuela cercana y estudiaba durante todo el día. Clase tras clase, mis notas se disparaban; pero por la noche tenía que ayudar a mi familia.

Junto a mi madre, en su puesto de té, todas las tardes limpiaba tazas y fregaba mostradores mientras soñaba con un futuro. Por mi mente bailaban imágenes de todas las cosas que podría hacer. Esos sueños cristalizaron claramente con el tiempo y toda duda se desvaneció. A pesar de las largas noches y las incontables horas frente a los libros de texto, mi motivación por llegar a ser algo nunca decayó.

Cuando llegó el momento, solicité plaza en el IIT de Dhanbad, el Instituto Indio de Tecnología. La alegría de ser aceptado pronto fue sustituida por la decepción. Aunque era una universidad pública, la enorme cantidad de dinero que tendríamos que pagar resultó insuperable. Justo cuando mi familia estaba a punto de darse por vencida, ocurrió algo increíble. Un grupo empresarial de la India se ofreció a ayudar. It felt like a miracle.

Parecía un milagro.

Durante mi séptimo semestre en Dhanbad, mi trabajo llamó la atención del presidente de la Organización India de Investigación Espacial, S. Somanath. Programó una entrevista para conocerme y experimentamos una conexión inmediata. Después de la entrevista, sentí que caminaba sobre las nubes. La idea de trabajar para la principal agencia de investigación espacial de la India con sólo 23 años parecía un sueño hecho realidad. A medida que pasaban los días, empecé a sentir ansiedad mientras esperaba ansiosamente su llamada. «¿Llegará algún día?», empecé a preguntarme.

Cuando por fin llegó el día y conseguí el trabajo, salté de alegría. Inmediatamente me sentí impaciente y con ganas de contárselo a todo el mundo. Por teléfono, le conté la oportunidad a mi madre, pero ella no entendía de qué le estaba hablando, así que en cuanto llegué a casa se lo expliqué a mis padres.

Desde pequeño, Bharat trabajó con su madre en su puesto de té. | Foto cortesía de Bharat Kumar

«Por fin podrán dejar sus trabajos y jubilarse», anuncié alegremente. Enviarles mi primer sueldo resultó ser un momento increíble en nuestras vidas. El tiempo pasó deprisa y, una vez terminados todos los preparativos de la misión, me quedé mirando al techo, imaginando la luna y las estrellas sobre mí. Llegó el momento y pude saborearlo.

El equipo y yo rezamos por el éxito de la misión, con la esperanza de hacer historia en la India de forma espectacular. El día del lanzamiento, esperábamos el despegue, con nuestras series latiendo a gran velocidad. El tiempo se suspendió y contuve la respiración. Todo a mi alrededor se quedó en silencio.

A todos los que luchan contra la pobreza: sueñen a lo grande y nunca dejen de creer.

La India tardó 40 largos días en llegar a la Luna y, cuando llegó, seguimos al rover con los ojos pegados al monitor. Todos los días esperábamos noticias y que el rover enviara fotografías a la Tierra. Una sensación de estrés abrumador mezclada con orgullo y emoción.

Cuando el rover completó todas sus tareas el 3 de septiembre de 2023, por fin tuvimos tiempo de celebrarlo como es debido. Me sentí como si años de duro trabajo hubieran culminado en ese momento, sentada allí, en esa sala, junto a mis colegas, igualmente merecedores.

A pesar de venir de la pobreza y de los retos de mi joven vida, nunca dudé ni un segundo de que trabajaría en algo increíble en mi carrera. Cuando terminó el proyecto, mi historia de ser el miembro más joven del equipo asignado a la misión Chandrayaan-3 circuló por las redes sociales.

De la noche a la mañana me convertí en fuente de inspiración para personas de todo el mundo. La experiencia me conmovió profundamente. Conozco de primera mano las luchas y limitaciones que conlleva crecer en la pobreza e insto a los jóvenes en situaciones similares a soñar a lo grande. Nada de lo que te propongas está fuera de tu alcance.

Hoy, cuando miro la luna y disfruto de su resplandor, pienso en el trabajo y la pasión que puse en la misión Chandrayaan-3 y mi corazón se llena.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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