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Ex soldado se convierte en el primer corredor con prótesis de la India

Cuando explotó la bomba, me quedé entumecido y perdí el conocimiento.
Gravemente herido, sufrí una gran pérdida de sangre seguido de un paro cardíaco. Los médicos me declararon muerta al llegar, pero sobreviví.

  • 1 año ago
  • octubre 9, 2021
7 min read
Major D P Singh ran back from the dead and made the best of whatever he had to become a proud marathon runner.
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Major DP Singh
Protagonista
Major Devendra P Singh es el primer corredor de la India con una pierna amputada. El 15 de julio de 2021 celebró 22 años de lo que él llama su «Día del Renacimiento». Ese día de 1999, estuvo a punto de morir en una explosión de mortero en la Línea de Control entre India y Pakistán, durante la Guerra de Kargil. Fue declarado muerto pero sobrevivió. En 2018, el gobierno indio le otorgó el premio nacional para personas con discapacidad en la categoría de modelo a seguir.

Después de recuperarse de la amputación de una pierna y de decenas de lesiones, Singh se enteró de la Media Maratón de Airtel Delhi, una carrera a pie anual de 13 millas. Entrenó significativamente y en 2009, se convirtió en el primer amputado indio en correr un maratón con una pierna artificial. Dos años después, en 2011, se convirtió en el primer indio en completar un maratón con una prótesis. En 2019, llevó la llama al Drass War Memorial durante el vigésimo aniversario de la Guerra de Kargil. El mismo año, escribió otro capítulo en la historia cuando se convirtió en el primer paracaidista en solitario entre las personas con discapacidad en toda Asia.

Major Singh es un orador motivacional independiente y dirige una organización llamada The Challenging One, en la que le permite a los amputados de diversos ámbitos de la vida llevar una vida activa. A pesar de estar 100% discapacitado, se ha comprometido a donar partes de su cuerpo.

El mayor de sus hermanos también se vio afectada por sus heridas. Dice que su padre sufrió mentalmente por su ataque y las secuelas. El propio Singh pasó por un divorcio y finalmente renunció al ejército en 2007. Dice que su religión, el sijismo, lo ayudó a sobrevivir y prosperar nuevamente. Explicó que en el sijismo, los grandes gurús y mártires se sacrifican, sin derramar una lágrima, por su nación, sus familias y para servir a los demás. Singh dice que si no se hubiera mantenido emocionalmente fuerte y superado su pérdida, habría degradado su historia y cultura.

Recientemente, a Singh le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson.
Contexto
La Guerra de Kargil fue un conflicto armado librado entre India y Pakistán de mayo a julio de 1999 a lo largo de la Línea de Control (LoC). La LoC es una línea de control militar entre las partes controladas por India y Pakistán de Jammu y Cachemira. No constituye una frontera internacional legalmente reconocida, pero sirve como frontera de facto.

Dado que Pakistán y la India tienen armas de destrucción en masa, a muchos en la comunidad internacional les preocupaba que si el conflicto de Kargil se intensificaba, hubiera podido conducir a una guerra nuclear. Se estima que hasta 527 soldados indios murieron en la guerra, mientras que más de 1.300 resultaron heridos.

El ejército de la India declaró el año 2018 como el «Año de los soldados discapacitados en cumplimiento del deber» para celebrar su espíritu inmortal.

Después de su servicio, Singh tenía derecho a una pensión por lesiones de guerra. Cuando un soldado, en ese momento, servía en las Fuerzas Armadas, lo hacía por todo el país; pero una vez que deja el servicio activo, se le clasifica por estado. Singh no fue asignado oficialmente a ningún estado. Su padre se acercó al gobierno de Delhi para liberar los beneficios, pero fue enviado a Uttar Pradesh y luego a Uttarakhand. Ningún estado se hace responsable. Singh finalmente recibió sus beneficios siete años después después de una larga batalla judicial.

NUEVA DELHI, India – Estuve al mando de un puesto de protección en la Línea de Control durante el pico más agitado de la guerra entre India y Pakistán.

Mis 30 soldados y yo vivíamos todo el año en el segundo lugar habitado más frío de la tierra, en un paisaje accidentado de 8.000 pies de altura.

Enclavados en los puestos de la cima de una montaña en condiciones de congelación, nos enfrentamos al ejército de Pakistán a menos de un campo de fútbol de distancia. Cuando lanzaron su ataque, miles de obuses, bombas y ojivas de cohetes causaron estragos. Ambos bandos sufrieron numerosas bajas.

Un día, una sensación de aprensión me consumió. Durante 48 horas, no se había disparado ni una sola bala. Algo se estaba gestando y supe que vendría una tragedia. Tenía razón.

El soldado pierde una extremidad pero no su voluntad

El 15 de julio de 1999, el ejército de Pakistán disparó dos bombas de mortero. Me atacaron personalmente mientras estaba fuera de un búnker.

La primera bomba pasó volando y aterrizó en algún lugar lejano. Antes de que pudiera reaccionar, la segunda bomba explotó junto a mí. El área de muerte de una bomba tiene 8 metros de diámetro. Estaba a metro y medio de donde cayó la bomba.

Cuando explotó, me quedé entumecido y perdí el conocimiento. Arriesgando sus propias vidas, mis compañeros de batallón me llevaron al hospital.

Gravemente herido, sufrí una gran pérdida de sangre seguida de un paro cardíaco durante el camino al hospital. Los médicos me declararon muerto al llegar, pero me revivieron y me salvaron la vida.

Después de todas las cirugías y procedimientos, me dieron de alta pero sufrí un trastorno de estrés postraumático agudo. Enfrenté grandes discapacidades físicas.

La gangrena provocó la amputación de mi pierna derecha. Mi pierna izquierda se rompió, requiriendo cirugía de rodilla y la remoción de grandes trozos de músculo de mi pantorrilla y muslo. Perdí partes de mis intestinos, sufrí la pérdida de audición y fui acribillado con más de 70 trozos de metralla, algunos de los cuales atravesaron mi cuerpo.

Mi metabolismo y mi sistema digestivo se ralentizaron durante mi estadía de 40 días en el Hospital de Comando Militar. Bajé de 143 libras a sólo 61.

Aún así, los reveses emocionales resultaron más difíciles.

El costo emocional de ser un soldado discapacitado

En el Centro de Extremidades Artificiales del Hospital del Comando Militar en Pune, las tropas heridas me rodearon. Algunos no tenían piernas; otros no tenían ojos.

En la unidad, nos apoyamos unos a otros, manteniendo nuestra moral a través de un subidón emocional compartido de haber sobrevivido. Me concentré en aprender a caminar de nuevo.

Sin embargo, fuera del hospital, la realidad golpeó con fuerza y mis limitaciones físicas me sacudieron. Solía ser un hombre muy activo y enérgico, pero ahora las tareas básicas del hogar me parecían casi imposibles. No podía caminar ni conducir. Así fui perdiendo mi independencia. Donde antes subía corriendo un tramo de escaleras, ahora me arrastraba, paso a paso.

Escondí mi agonía de mis seres queridos, haciendo bromas y riéndome, pero necesitaba un cuidado especial. Estaba física y emocionalmente agotado. Por dentro, quería un abrazo o un hombro en el que apoyarme. La irritabilidad, la agitación y la ira se apoderaron de mi.

A pesar de mis mejores esfuerzos, no pude aclimatarme a las miradas comprensivas. La gente se compadecía de mí. Decían que era mi Karma. Anhelaba que alguien tomara mi mano, pero la gente me llamaba guerrero o despreciaban mis discapacidades. Cuando buscaba apoyo, la gente a menudo se echaba atrás.

El soldado que llevo adentro se despertó, y decidí tomar medidas.

En 2011, Singh se convirtió en el primer indio en completar un maratón con una prótesis de hoja | Foto cortesía de DP Singh

Más que supervivencia: el amputado prospera

En mi nueva vida, me he convertido en corredor y paracaidista. Los obstáculos paralizantes que enfrenté como amputado no me detuvieron. Tenía la intención de mejorar mi calidad de vida.

Cuando corro, siento el impacto discordante de mis pies en el suelo desde las caderas hasta la cabeza. Me magullan por todo el cuerpo. Sin embargo, disfruto haciéndolo. Domina los efectos secundarios de las heridas por metralla y focaliza mi atención en comer y dormir bien.

El paracaidismo, como correr, me ayuda a superar mis lesiones. Mi primer salto fue la experiencia más loca de mi vida.

Un helicóptero de aterrizaje avanzado me elevó a una altitud de 9.000 pies. Después de saltar, caí libremente durante 25 segundos. En el aire, me sentí como un pájaro. La Tierra parecía un hermoso mapa, extendido debajo de mí.

Cuando mi paracaídas se abrió, experimenté el silencio más profundo de mi vida. Se podía oír caer un alfiler. El silencio fue espiritual.

Desde mi amputación, he completado 26 medias maratones, un maratón completo y saltado en paracaídas ocho veces.

La gente me llama discapacitado. Yo me llamo el luchador. No busco cambiar nada. Mi vida inspira a la gente y siento que estoy cumpliendo un propósito mayor.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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