Omar Bekali ha hecho de la liberación de los uigures su misión en la vida.

Omar Bekali sobrevivió al genocidio uigur en Xinjiang, China

Omar Bekali, de 45 años, es la primera persona en hablar públicamente sobre su detención en los campos de concentración de uigures de China. Fue detenido y torturado por las autoridades chinas desde el 26 de marzo de 2017 hasta el 24 de noviembre de 2017. Tras su liberación a Kazajstán, Omar Bekali prestó declaración ante la Corte Penal Internacional en La Haya, Países Bajos, en marzo de 2019.

XINJIANG, China – El 26 de marzo de 2017, a las 10 a.m., estaba en la casa de mis padres con mis hermanos y hermanas cuando dos autos de policía se estacionaron en la puerta.

Omar Bekali's lifelong cause is the liberation of the Uyghur people.
Protagonista
Omar Bekali, de 45 años, es la primera persona en hablar públicamente sobre su detención en los campos de concentración de uigures de China. Fue detenido y torturado por las autoridades chinas desde el 26 de marzo de 2017 hasta el 24 de noviembre de 2017.

Tras su liberación a Kazajstán, Omar Bekali prestó declaración ante la Corte Penal Internacional en La Haya, Países Bajos, en marzo de 2019.
Varios otros sobrevivientes uigures, en su mayoría ciudadanos kazajos, se han presentado para dar testimonios que corroboran la historia de Omar.

El gobierno chino no niega la existencia de estos campos, pero cuestiona el propósito de los campos y las condiciones descritas por los sobrevivientes.
Omar y su familia están solicitando actualmente la condición de refugiado en los Países Bajos y están aprendiendo holandés. Él cree que la mejor manera de combatir el genocidio contra los uigures es boicotear los productos chinos e instar a los gobiernos a sancionar a las personas involucradas.
Contexto
Se estima que más de un millón de uigures se encuentran en campos de detención en Xinjiang, China, según documentos del gobierno chino que se filtraron al New York Times y se publicaron el 16 de noviembre de 2019.

Otros relatos desde el interior de los campos dicen que las mujeres son violadas y muchas fueron enviadas a campos de trabajo para fabricar productos que se venden en todo el mundo. Una coalición de defensores de los derechos humanos dice que uno de cada cinco productos de algodón se fabrica en condiciones de trabajo forzoso en Xinjian, los campos de concentración uigures de China.
 
Omar Bekali dijo que conoció a otros 200 a 300 detenidos mientras estaba en prisión. Con la esperanza de que los encuentren, aquí están algunos de sus nombres y lo que Omar recuerda de ellos:

Azizjan, de 26 a 28 años, fue a una escuela china Han y fue arrestado por visitar Egipto. Se desconoce su estado.

Ametjan, carpintero, de 23 a 24 años, muy delgado. Trabajaba decorando casas y fue arrestado por ver un video. Se desconoce su estado.

Un hombre que es hijo de Abliz Yunus, arrestado por dirigir un restaurante Halal. Se desconoce su estado.

Tahir, profesor de literatura en la escuela secundaria No. 2. Fue arrestado por incitar al odio étnico y la secesión. Se desconoce su estado.

Atawullah trabajaba en una empresa petrolera como douser y abogado. Fue arrestado por ser “de doble cara”.

Akan, jubilado, del condado de Tokkuztara, prefectura de Ghulja (Yili), Xinjiang. Fue arrestado por enviar el equivalente a $ 3.000 USD a su hija en Turquía. Fue detenido con su hijo, Nokash.

Ablajan Awut tenía un restaurante al lado de la secundaria No. 2.

Mahsat, arrestado por visitar Kazajstán.

Cinco policías armados salieron de los autos, entraron en nuestra casa y me arrestaron. Nunca me presentaron una orden judicial.

Como muchos otros prisioneros que conocí, me acusaron de cosas como propagar el terrorismo y sacar gente de China de contrabando. Fui blanco de ataques y discriminación por ser de la minoría étnica uigur.

Este fue sólo el comienzo de la tortura que soportaría.

La discriminación y el genocidio azotan al pueblo uigur

Cada vez que visitaba mi ciudad natal en el condado de Pishan, en la prefectura de Turpan de Xinjiang, China, me sentía como una zona de guerra.

Visitaba Xinjiang entre cinco y seis veces al año desde que me mudé a Almaty, Kazajstán en 2006. A veces, iba por trabajo y otras a visitar a mi familia.

Vehículos armados patrullaban las calles. Los dispositivos de escaneo corporal pasaron por encima de mí en la entrada de los centros comerciales, restaurantes y escuelas.

Las calles estaban repletas de cámaras de seguridad y de puestos de control policial que montaban guardia entre cada ciudad, pueblo y aldea.

Lo más sorprendente fue cómo cambió la gente allí: sus rostros estaban llenos de miedo cuando salían de sus hogares bajo la atenta mirada de las cámaras del gobierno.

Los uigures dejaron de visitarse, dejaron de ser sociables y nuestra cultura normalmente comunicativa se evaporó.

Enfrentar la discriminación racial por ser uigur y la islamofobia que la acompañaba me empujó a salir de mi casa.

Al principio, trabajé en el negocio textil en Kazajstán antes de conseguir un trabajo en una empresa de turismo llamada Tumar-Trans, donde me ascendieron a director del departamento de turismo chino.

Rápidamente, me convertí en ciudadano kazajo.

Los peligrosos cruces fronterizos y los arrestos causan pavor

El cruce de la frontera hacia Xinjiang desde Kazajstán siempre implicó un registro exhaustivo de nuestros vehículos y un interrogatorio de 30 minutos.

La gente de Xinjiang empezó a hablarme de las “escuelas” que el gobierno estaba construyendo en 2014.

Era un tema muy delicado y los uigures eran enviados allí para “estudiar” durante dos a seis meses. Realmente eran centros de detención. Mi hermano pasó dos meses en uno de ellos.

En ese entonces, no sabía que este era el comienzo de un genocidio.

La última vez que fui a mi ciudad natal fue el 26 de marzo de 2017.

El interrogatorio de los guardias fronterizos fue especialmente intenso y mucho más largo de lo habitual.

Esa mañana, estaba en la casa de mis padres con mis hermanos y hermanas cuando dos coches de policía se estacionaron en la puerta.

Cinco policías armados salieron de los autos, entraron en nuestra casa y me arrestaron.

Nunca me presentaron una orden judicial, dijeron que la tenían en su computadora.

Los vecinos, a través de sus ventanas, vieron cómo me metían en su auto.

Me llevaron a la comisaría de Dighar Village, donde me hicieron esperar dos horas.

Cada vez que tenía la oportunidad, pedía llamar a mis padres, a un abogado, a la embajada de Kazajstán o a mi esposa.

Nadie sabía dónde estaba y no pude pedir ayuda.

Torturado brutalmente durante el aislamiento

De la comisaría me llevaron a un lugar que no podía reconocer, era un territorio completamente desconocido para mí.

La policía me obligó a quitarme la ropa y examinó mi cuerpo, mientras tomaba notas. Cuando me trasladaron a la comisaría de Kelamayi, Xinjiang, comenzó la tortura.

Todas las mañanas a las 8:30 a.m. me colocaban en la silla Tiger.

Omar Bekali muestra sus cicatrices

Mis manos estaban atadas a los manillares de la silla y mis pies estaban constreñidos en la parte inferior mientras las agujas se deslizaban gradualmente en mis dedos.

Este proceso duraba de cuatro a ocho horas todos los días.

Desde el 3 de abril hasta el 7 de abril de 2017, me colocaron en la Silla Tiger para sacarme información y obligarme a admitir delitos que no cometí.

Decían que estaba organizando actividades terroristas, propagando el terrorismo o encubriendo a los terroristas.

La policía me mostraba fotos de personas uigures y kazajas en Kazajstán y me pedía su información.

Me entregaron una carta explicando todos mis supuestos delitos y me pidieron que la firmara como confesión.

Mi trabajo fue utilizado en mi contra y la policía afirmó que estaba usando mi carrera turística como una forma de sacar gente de China a países vecinos.

Me insertaban agujas y clavos en el cuerpo cada vez que les decía “no” o “soy inocente”.

Me metieron un alambre de hierro en el pene.

Resistir conducía a graves abusos

A pesar de todo, nunca admití nada ni firmé un sólo documento.

“¿Dónde está la evidencia?”, preguntaba. Acto seguido, más tortura como castigo.

La policía se dio cuenta de que necesitaba aumentar la presión para que dijera lo que ellos querían.

La cuerda estaba atada al techo y alrededor de mis muñecas, mis pies no podían tocar el suelo. La cuerda rasgó la piel de mis muñecas mientras el peso de mi cuerpo me tiraba hacia abajo.

Otros días me pusieron en una posición de “avión volador”, donde tanto las muñecas como los pies estaban atados al techo, sacando mis brazos y piernas de sus órbitas mientras me dejaban colgando.

Los guardias se reirían mientras mis extremidades se separaban de mi cuerpo.

Incluso con la llegada del diplomático de Kazajstán, continuó la tortura

No fue hasta julio de 2017, cuatro meses después de mi arresto, cuando me reuní con el embajador de Kazajstán en China.

No se le permitió hacerme ninguna pregunta sobre mi tratamiento por parte de las autoridades chinas y no se me permitió hablar sobre ellas.

Omar Bekali recrea las condiciones de su encarcelamiento en la Corte Penal Internacional en La Haya, Holanda.
Omar Bekali recrea las condiciones de su encarcelamiento en la Corte Penal Internacional en La Haya, Holanda.

Increíblemente, ese fue solo el comienzo de mi detención. Cualquier estrategia que tuviera el representante de Kazajstán para sacarme no estaba funcionando.

La única vez que vi el mundo fuera del campo de concentración fue cuando llegué por primera vez y cuando me fui. Incluso entonces, tenía una capucha negra sobre mi cabeza y mis manos y pies estaban esposados.

Vi brevemente a policías armados afuera que son las únicas personas a las que se les permite entrar y salir de las instalaciones. Por lo general, a los presos no se les permite salir mientras están vivos.

Cuando llegué por primera vez, sustituyeron mis esposas por grilletes y me resistí. Me tocó ver guardias armados con varillas de goma acercándose a mí para desencadenar los inquietantes recuerdos de mi tortura anterior antes de que aceptara que me encadenaran. No podía soportar que me volvieran a romper las manos y los pies.

Una recreación de cómo se veían las salas de detención uigur según la dirección de los sobrevivientes.

En el nuevo centro de detención, abundaban los presos

Me llevaron a una habitación donde soltaron el grillete de un pie y lo ataron a un tubo de hierro en el suelo. Tuve otros siete compañeros de celda y nos mantuvieron encadenados a todos durante tres meses y 10 días.

Todo lo que tienes es tiempo en prisión. Pasé mi tiempo contando.

Después de los primeros meses, me trasladaron a una habitación con otros 35 a 40 detenidos. La habitación tenía tres metros de ancho, seis metros de largo y cuatro metros de alto.

Conté tres pasillos en el complejo con 34 habitaciones en cada pasillo. Mi estimación es que había 4.000 prisioneros en ese campo. Había una ventana en la habitación y era intencionalmente pequeña, por lo que nadie podía escapar.

Cada semana, de ocho a diez presos, de entre 18 y 40 años, eran sacados de la habitación y reemplazados por nuevos detenidos.

Campos de concentración, utilizados para reforzar el adoctrinamiento

Imagen satelital del campo de concentración donde estuvo detenido Omar Bekali

Mucha gente cree que el propósito de estos campos de concentración es adoctrinar a los uigures para que obedezcan al gobierno chino. Algunos dicen que usan mecanismos sofisticados para lavarnos el cerebro.

Los guardias me dijeron que había sido envenenado por ideologías extremistas durante mis viajes fuera de China y que necesitaba asistir a un curso de estudios políticos.

Nos negaron comida por no aceptar cantar himnos que elogiaban al gobierno chino, también conocidos como Canciones Rojas.

Denunciando nuestra identidad uigur y religión musulmana fue una demanda clave de nuestros captores. Mi creencia personal es que en realidad nunca planearon adoctrinarnos. El plan siempre fue exterminar a la población uigur y sustraer nuestros órganos.

Me obligaron a leer una lista de 60 tipos de delitos comunes, como asociarme con mi identidad étnica o religiosa, rezar a Alá, tener barba, asistir a un matrimonio musulmán y comunicarme con personas fuera de China.

Castigo sistemático 

Había cinco tipos de castigo que soportábamos cuando no seguíamos robóticamente las órdenes de los guardias.

El primero, consistía en estar frente a una pared durante 24 horas sin comer ni beber mientras nos golpeaban con varas de goma.

El segundo, era la silla Tiger, donde nos clavaban agujas en los dedos y los pies.

El tercero, contaba de aislamiento absoluto sin luz durante 24 horas.

El cuarto, se trataba de colocarnos en cuartos muy calientes en verano o muy fríos en invierno.

Finalmente, un castigo que afortunadamente nunca experimenté se llamaba prisión de agua. Escuché de muchos detenidos que fueron puestos en la prisión de agua, pero no sé qué es.

Todos los prisioneros fueron acusados ​​de exactamente los mismos crímenes ridículos, como ser parte de una organización terrorista o poner en peligro la seguridad nacional. También, fuimos acusados ​​de asistir a las oraciones de los viernes, al festival islámico de Qurban o de cumplir con la tradición musulmana de abstenernos de alcohol y cigarrillos.

Descargo de Omar Bekali ante las autoridades chinas.
Descargo de Omar Bekali ante las autoridades chinas.

Arrestado por ser Uigur

Ser uigur o kazajo era suficiente para llevarte a un campo de concentración.

Nos obligaban a todos a comer cerdo los viernes, el día sagrado de los musulmanes.

A pesar de sus intentos de humillarme, fueron mis creencias religiosas y mi convicción de mi inocencia lo que me hizo seguir adelante.

Me negué a hablar con ellos en mandarín, a aprender sus supuestas leyes y seguí pidiendo un abogado, lo que me metió en muchos problemas.

Siempre que me llevaban a uno de sus castigos, les decía que me soltaran o me dispararan en la cabeza.

Al final, respondieron a mi ultimátum.

Liberado de prisión; más de un millón permanecen detenidos

Para mi gran sorpresa, el 24 de noviembre de 2017, me informaron de mi liberación y expulsión a Kazajstán. Estuve detenido durante ocho meses.

Omar Bekali con su hija un día después de su liberación.

Dos policías, uno de ellos llamado Pehirdin, me dijeron que era inocente y me amenazaron para que mantuviera la boca cerrada. Si no lo hacía, dijeron, mi familia sufriría.

Una mujer policía embarazada llamada Wang Xiaomei vino a verme al día siguiente y me dio una visa para Kazajstán.

Más tarde, supe que mi esposa envió varias cartas a la Comisión de Derechos Humanos de la ONU y al Ministro de Relaciones Exteriores de Kazajstán dando fe de mi inocencia.

La considerable cobertura de prensa de mi detención ilegal fue un factor importante en mi liberación.

Tras mi liberación, llamé inmediatamente a mis hijos y a mis padres para decirles que estaba a salvo.

Podrías pensar que todos mis amigos y las personas que conocí se alegrarían de verme. A decir verdad, muchos uigures en Xinjiang se sentían incómodos al asociarse conmigo por temor a la vigilancia estatal china.

Regresé a Kazajstán y besé la tierra de alegría por mi increíble libertad.

Ahora, el significado de mi vida está entrelazado con el de más de un millón de uigures en los campos de concentración. Quiero verlos obtener su libertad.

El mundo debe saber y la gente debe actuar.

Descargo de responsabilidad de traducción

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William Koblensky Varela has worked as a journalist in Toronto, Lisbon, and Waterloo, Ontario.

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Will’s most recent experience was running a newsroom and publication house at the University of Waterloo and is now focusing on investigations for Orato.

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