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Foto de Ainsley Sevier.

El exracista emerge de la oscuridad

El racismo no tenía que ver con el odio; el personaje que vive en el interior de esta historia fue un niño a quien le lavaron el cerebro.

Protagonista
Dark Sevier trabaja como artista multimedia y vive en Butte, Estados Unidos. Dark, originalmente un okie de Muskogee, se crió en un culto apocalíptico, supremacista blanco y de derecha. A través de rituales de desprogramación improvisados ​​y condiciones neuroquímicas aumentadas, escapó de esa burbuja de realidad y ha estado entrando y saliendo de otras burbujas de realidad desde entonces.

MONTANA, Estados Unidos — Tenía alrededor de cuatro años cuando mi familia se unió a la Iglesia Universal de Dios. Coincidió con la presidencia de Nixon.

Uno de mis primeros recuerdos es ver a Nixon desde los hombros de mi padre. La energía de la multitud se sobrecargó y dejó una serie de momentos en sepia en mi cerebro. Mi papá, Bill, era un representante de ventas ambulante de Ralston Purina. Pasó largas horas en los apartamentos de Oklahoma con un predicador de radio AM tan grandilocuente y apocalíptico como su compañía. Herbert W. Armstrong era una voz de indignación y certeza del Hombre Blanco que contrastaba con la incertidumbre.

El racismo era nuestra identidad. Este culto es uno de varios que podrían llamarse “israelismo británico”. Sólo los descendientes (blancos) del Imperio Británico son el pueblo elegido por Dios y pueden ganar la salvación. Todas las demás carreras no están en ese club. Todos los demás irán al infierno a sufrir un tormento inimaginable.

El racismo no tenía que ver con el odio; el personaje que vive en el interior de esta historia fue un niño a quien le lavaron el cerebro. Eran sólo los tristes hechos de la vida. Cuando era niño, me resultaba muy doloroso pensar que con mis miedosos y estructurados compañeros de congregación íbamos a un lugar mejor, mientras que todas estas otras personas dulces tendrían que sufrir para siempre.

La historia de nuestra superioridad racial no fue tan gloriosa para mí. Se sentía vergonzosa e irracional. Yo era especial, pero nadie podía saberlo. No podía hablar de mi cristianismo con nadie fuera del culto porque significaría revelar que fui elegido y ellos no. Era parte de las reglas del culto para mantener a los miembros aislados mientras caminaban por el mundo secular. A pesar de que se estaba desmoronando según las noticias nocturnas, la realidad de los acérrimos creyentes continuó sin cesar.

Identidad, no elección

Dark cuando era un niño, antes de cambiarse el nombre.
Dark cuando era un niño, antes de cambiarse el nombre.

No me consideraba un miembro de la iglesia. Desde que tengo memoria, no sentí nada más que desdén por todo ese mundo. La premisa del pedigrí racial específico lo convirtió en una identidad, no en una elección. Estaba lo que sabía, de la escuela y la iglesia, y luego estaba todo lo demás, que era irrelevante, probablemente incorrecto, o, incluso, malo.

Estaba en un estado de suspensión. Pensar más allá de la iglesia invitaba a la hostilidad y la violencia física. Entonces, estuve bajo el manto del culto durante años, aún sin estar de acuerdo.

No había cuestionamiento a la iglesia. Me propuse ser autocrático. Fue innovador en dirigir un culto carente de contenido, utilizando el poder de la televisión, la prensa escrita y la radio. [Armstrong] fue uno de los primeros televangelistas de gran éxito con su programa semanal “El mundo de mañana”. Fue convocado por la radio AM y tenía una revista impresa, “The Plain Truth”, distribuida mundialmente por los miembros del culto. Recuerdo haberlos visto en cada una de las tienda de los pueblos en los que vivimos.

El culto funcionaba de manera similar al sistema “kapu” hawaiano: cuestionar la palabra del profeta o del rey significaba una rápida excomunión del culto, y comunicarse con los excomunicados también significaba una excomunión.

La excomunicación significa más que perder a su tribu y grupo de amigos, lo que ya puede ser devastador. Significa perder el único camino hacia la vida eterna en el cielo para uno y su familia. Nadie quiere ser como ese niño. La tasa de suicidios de los jóvenes de nuestro culto era mucho más alta de lo normal.

Sister ran away

Mi hermana mayor se escapó cuando yo tenía siete años; ella tenía 16 años aproximadamente. Había largos huecos sin contacto, pero parecía estar enviando pequeñas notas debajo de la cerca. Introdujo dudas razonables y me dejó sentarme con ellas.

Esperé a graduarme de la escuela secundaria, me sentía como estar en una prisión mental, cumpliendo condena, hasta que finalmente pude pensar por mí mismo. Fue una estrategia de supervivencia y de acompañamiento para llevarse bien.

Mi familia fue excomunicada cuando yo estaba en la escuela secundaria, pero no me enteré hasta muchos años después. El pastor de nuestra congregación escribió un libro llamado “La telaraña enredada de Herbert Armstrong”, que sienta las bases del culto, cuando tenía 11 años, y la iglesia se dividió en facciones. Las creencias y lealtades de mi padre estaban en el lado equivocado de la división, así que tuvimos que irnos.

De repente, no hubo más iglesia el sábado. Nada de cenas después de la iglesia con la comunidad. Conmocionó a mis padres, pero me sentí aliviado de tener mis sábados para mí solo por una vez.

Solo íbamos a la iglesia los sábados, y era en Tulsa, a una hora de donde vivíamos. Dejamos de asistir a la iglesia, pero ninguno de nuestros otros hábitos religiosos cambió. Hasta donde yo sabía, seguíamos siendo “cristianos” y se aplicaban todas las reglas.

Del alivio al silencio

El alivio de no ir a la iglesia se convirtió en un largo silencio. La familia nunca abordó realmente lo que había sucedido. Los niños estaban felices de no hablar más de eso, y supongo que los padres estaban encantados de no dar explicaciones.

No ir a la iglesia y no leer la Biblia no cambiaron instantáneamente mi visión del mundo. Todavía estaba procesando mi mundo a través de una lente monolítica. En lugar de Dios, dije “Universo” y le asigné otra máscara a mi pensamiento mágico. Entrar en una sociedad secular era como ser un extranjero sin acento. Rara vez podía dar por sentado que lo que decía era lo mismo que la gente oía. El sentimiento de ser otro se perpetúa más allá del culto. Ser otro era una forma de ser. Viví como extranjero en mi país de nacimiento, con cuidado de no volar mi tapadera como forastero.

Cuando me gradué de la escuela secundaria, había estado viviendo con ideas suicidas durante años. Estaba en una especie de trampa para los dedos teológica, donde la idea de considerar salir del control mental me apretó más con una amenaza monolítica de “juego terminado para siempre” para los blasfemos. A la inversa, yo no podría terminar con el suicidio porque podría sufrir la condenación eterna. Me decidí por una solución de vivir lo más peligrosamente posible para potencialmente tropezar con una baja honorable de la vida: no vas al infierno por una muerte accidental.

Foto de Ainsley Sevier de Dark con su perro.
Foto de Ainsley Sevier.

En la universidad, pasé mucho tiempo en fiestas en la casa con los mayores exponentes de filosofía. Escuché las desconcertantes perspectivas de la vida más allá del Bien y del Mal mientras jugaba a las Picas y bebía cerveza con anarquistas.

Todavía sigo rellenando los formularios como “cristiano”. Incluso, voté por Bush porque eso fue lo que hacíamos “nosotros”.

Se estaba formando una duda razonable. Vivir en el mundo y estar expuesto a otros puntos seculares y teológicos me ayudó a entender que alguien me deslizó un mal Dios en mi niñez, y tuve un mal viaje.

Dejé la universidad y me mudé a Boulder, Colorado, el polo opuesto de la cultura cristiana fundamentalista. Era como si la Revolución Cultural de los años sesenta todavía se desarrollara en Boulder. Este fue un paso significativo para crecer más allá de lo que estaba programado para ser. Me enfrentaba a diario con formas de ser completamente extrañas. Té caliente en lugar de café por la mañana. Carriles para bicicletas y cooperativas de alimentos. Justicia social y libertad cognitiva. Inteligencia emcional. Conexión con la naturaleza. Ya no estaba en Oklahoma.

En Boulder, descubrí que mi educación sobre las drogas hasta ahora era parte de una campaña de propaganda ideológica, racial y política para criminalizar a la izquierda radical y a las minorías raciales. Mi gobierno, mis educadores y mi familia me habían mentido.

Píldora azul o píldora roja

Pasé al otro lado. De estar en contra a familiarizarme con los mitos del LSD y la marihuana. Después de varias sesiones de LSD, el sistema binario comenzó a fallar. Necesitaba más información que sí o no, correcto o incorrecto, bueno o malo. Me sumergí en investigaciones previas a la prohibición y debates legales sobre los pros y los contras de estas drogas. Leí sobre los efectos del LSD en psicología como una cura para la adicción, un bálsamo para el trauma y una especie de suero de la verdad. También, llegué a comprender que los resultados eran famosos por ser difíciles de describir a quienes no lo habían hecho. Tomé la decisión consciente de arriesgarme a ser acusado de criminal para descubrirlo por mí mismo.

Los usos intencionales de LSD me ayudaron a eliminar la complejidad de la experiencia humana a prueba de niños. Me di cuenta de que antes no pensaba por mí mismo. Siempre estaba haciendo elecciones binarias prescritas entre el sí y el no, uniéndome a un equipo, oponiéndome a un equipo.

Luego, me mudé a Los Ángeles. Y fue cuando compartí un sitio con “ellos”. Los gays, los negros, los mexicanos, entre otras minorías. Encontré conexiones significativas con personas que, según lo que me habían inculcado en la pequeña ciudad en la que vivía, eran mis inferiores, humanos de segunda.

Me advirtieron que no fuera al este de Los Ángeles ya que soy un hombre blanco. Mi hermosa compañera de trabajo, mexicana, me invitó a su hogar multigeneracional en el este de Los Ángeles, y me trataron como una familia más abierta y cálidamente que mi propia familia de sangre. Esta interacción sucedió una y otra vez. No quería ninguna parte de un Dios que favoreciera a los blancos aterrorizados sobre esta gente amorosa. El contraste era tan disonante que ya no pude negar la tonta mezquindad de mi programación. Estaba equivocado Mi gente estaba equivocada.

Me dirigí a Los Ángeles en una carrera suicida. Pensé que aparecería, sería alto y divertido, me haría famoso, viviría peligroso, me apagaría, moriría joven.

Micrófono abierto

Tropecé con la comedia stand-up y, a través de eso, conseguí un agente y algunos trabajos de actuación. Comencé a actuar como presentador de micrófonos abiertos para aprovechar más el tiempo en el escenario de una noche. Era la diferencia entre esperar cinco horas para hacer una serie de cinco minutos o hacer unos minutos entre cada acto. Fue en este rol que encontré la pasión por facilitar eventos y construir comunidades. Me gustó presentar los actos aleatorios que entraban por la puerta y convertirlos en un espectáculo cohesivo.

No me tomé en serio la actuación. Siendo una persona muy alta, haría una audición para las partes de personas altas. Interpreté a un monstruo de Elvis / Frankenstein en un video de White Zombie. Me puse un traje de Xenomorph y mi cabeza alienígena explotó para un paseo en un parque temático. Interpreté a Viking King, Rasputin y Grim Reaper como némesis de los atletas olímpicos en los comerciales de Nike.

Después de cuatro años de una búsqueda a tiempo completo de la fama y la fortuna, me quemé. Tuve un momento muy oscuro, sufrí una profunda desilusión y abandoné la comedia.

Descendí a una “Noche oscura del alma”. Algunos podrían llamarlo división psicótica. La profunda depresión después de un caso prolongado de neumonía y un completo desapego por la ambición me llevó al fondo. Descubrí un mosaico de técnicas psico-espirituales, místicas y lingüísticas y traté de capitalizar esta muerte del ego abriendo mis circuitos neuronales superiores. Fue en este esfuerzo que finalmente confronté a Dios. En ese momento, se había convertido en un vecino del piso de arriba que habitualmente pisoteaba el suelo y me gritaba que no lo hiciera.

Intentar desenredar y describir todo lo que sucedió durante este período ya ha llenado varias versiones de un libro que aún no he publicado, “Parecía divertido en ese momento”.

De la locura, una hija

Reconectarme con una ex novia que tuve durante en el apogeo de mi locura, creó a mi primera hija. Me encontré disfrutando y teniendo éxito en ser el Sr. Mamá mientras luchaba en un tensa relación con mi novia. Luego, todo se vino abajo y durante cuatro años nos enfrentamos ante el sistema del Tribunal de Familia de Los Ángeles. Después de años de luchar por la custodia compartida, todos mis esfuerzos por pasar tiempo con mi hija se volvieron tan pesadillas que parecía que lo único misericordioso para los dos era dejar que su madre la tuviera.

Después de casi 10 años en Los Ángeles, dejé todo y me dirigí al norte con una mochila. Me quedé atrapado en Butte durante tres días en 1998 y me enamoré de él: la gente, la historia. Fue un ritmo más amable y apacible después de la carrera de ratas de Los Ángeles. Veinte años y varias vidas después, regresé a Butte para trabajar en la remodelación de una casa victoriana. Eso fue hace siete años.

Ainsley y yo nos conocimos en el verano de 2017. Estaba en medio del “Zulu Summer” historia, y ella estaba en la ciudad dirigiendo otra película independiente. Los dos estábamos en otras relaciones en ese momento. Mientras trabajaba en el Festival Internacional de Cine Covellite en Butte, Ainsley me presentó a su entonces novia. Todos conversamos sobre salud mental y psicosis.

Ainsley y yo retomamos el diálogo ese noviembre y descubrimos que los dos había sido adoctrinado en una secta cuando éramos niños. Con una diferencia de edad de 20 años entre nosotros, yo era un veterano del proceso de desprogramación mientras ella comenzaba. Nos enamoramos el uno del otro en el acto. Fue como encontrar un compañero expatriado con un idioma familiar en un país extranjero.

Dark con Ashley y otro miembro del equipo de radio en su camioneta.

Estaba en terminando una relación de 14 años y ya había hecho planes para visitar a mis nuevos amigos sudafricanos durante seis semanas. Ainsley tenía una película que terminar y yo quería darle al final de mi relación anterior con el respeto que se merecía. Cuando finalmente me mudé por mi cuenta en la primavera de 2018, la gravedad y la conexión entre Ainsley y yo nos unió rápida y poderosamente.

Un año y medio después, Ainsley produjo el programa de radio “Copacetic Conversations” con Mokai Schux Malope y yo como presentadores. Cuando Mokai regresó a Sudáfrica en septiembre de 2019, Ainsley y yo comenzamos “Post-Orthodoxy”.

Esa fue la primera experiencia de radio en vivo de Mokai. Su asociación con Nongoma FM fue principalmente fuera del aire.

Mokai vino para un intercambio cultural y quería saber quiénes éramos los estadounidenses más allá de lo que aprendió de las perspectivas sudafricanas. También, tiene un sentido del humor seco en su papel de abogado del diablo. Se las arregló para que la gente explicara sus puntos de vista desde una perspectiva alienígena.

Antes de que los zulúes llegaran a Butte, las noticias de Estados Unidos no eran atractivas. Incendios en Furgeson por conflictos raciales, un nuevo presidente que parecía alimentar divisiones en muchos frentes, tiroteos masivos, corrupción política y la creciente brecha económica. Mokai estaba sirviendo en una posición más de asesor del Príncipe, alguien que podía hacer todas las preguntas y proporcionar intercambios amistosos con los lugareños sin tener que estar más allá de cualquier reproche.

Mokai tuvo dificultades en el primer viaje para encontrar personas que admitieran que habían votado por Trump. En el siguiente viaje, le prometí que algunas personas habían creado un ambiente agradable para algunas conversaciones. Podía llevarse bien con republicanos y demócratas porque no tenía un caballo en la carrera y no tenía ninguna obligación con una tribu u otra.

Dark y Clark sentados en el primer estudio KBMF. Director Musical Fundador y Gerente de Estación Fundadora.
Dark y Clark en la primera iteración del estudio KBMF. Director Musical Fundador y Gerente de Estación Fundadora.

Fui el director musical fundador de KBMF durante los primeros tres años. Ayudé a crear la voz y la marca de la estación de radio. Durante un tiempo, fui uno de los dos únicos miembros del personal remunerado, junto con el gerente de la estación, pero era sólo un sueldo de unos pocos cientos de dólares al mes. Después de que me negaran un aumento, renuncié y pasé a ser DJ voluntario.

Ainsley y yo nos hemos estado apoyando como artistas. Gran parte del atractivo de esta ciudad es el bajo costo de vida que nos permite dedicar tiempo a proyectos apasionantes como la estación de radio y nuestros programas.

Cubrimos muchos de los aspectos de la narrativa de la pandemia desde el principio. Nos llamaron antienmascaradores porque analizamos la polémica en torno a la politización de un problema de salud. Nos preguntamos si avergonzar a las personas con memes para que cumplieran era una táctica eficaz para usar en una sociedad de individualistas hiperpartidista. También hicimos análisis profundos de la relación entre humanos y virus. Observamos los cambios en las políticas y el cambio reciente real en la definición de una pandemia que permite a los estadísticos reforzar los datos de este virus para que coincidan con las pandemias anteriores. Hicimos muchas preguntas, desafiando una ortodoxia creciente. Es la premisa del programa: no solo clasificar los hechos de la ficción, sino aprender a hacerlo en un mundo posterior a la verdad.

Intentábamos seguir y comprender la realidad y la narrativa del SARS-CoV-2, compartiendo lo que habíamos investigado y obteniendo datos de nuestra audiencia en vivo para ser lo más oportunos posible.

En algún momento, compartimos datos de los CDC que socavaron otros datos de los CDC. Nos censuraron y nos ordenaron mordaza. A pesar de que cumplimos con las solicitudes irrazonables, luego fuimos despedidos y eliminados del sitio web de la estación dentro de las 24 horas.

Dark y su hija se ríen en el estudio de su casa.
Dark y su hija se ríen en el estudio de su casa.

Nuestro nuevo estudio en casa tiene un buen audio y video y la capacidad adicional de atraer invitados remotos, lo que aumenta enormemente nuestra gama de material y experiencia y la participación de la audiencia.

Esta nueva iteración puede tener incluso un nombre nuevo, pero el espíritu del programa sigue siendo el mismo. Una nueva audiencia que se unirá a los que nos han apoyado durante este cambio será un factor en lo que se convierta el programa.

Estamos lanzando nuestro sitio web este mes con una opción de suscripción para que los oyentes apoyen el desarrollo y los proyectos del estudio y accedan a contenido y entrevistas solo para suscriptores.

La última vez que lo comprobé, los aspectos más atroces del WWCG viven en “La Iglesia de Filadelfia”, con sede en Oklahoma. Encontré videos en YouTube de gritos públicos de ayuda de los niños de esta secta. Algunos predicadores promueven a que se saquen los diente en lugar de gastar dinero en odontología. Esto es porque se acerca el fin de los tiempos y la iglesia necesita ese dinero.

Por haber crecido en el culto, entiendo que la gente no la está pasando bien. Hay mucho sufrimiento que se extiende en el tiempo cuando vives en ese tipo de miedo. Mi experiencia allí fue tan mala que tuve que salir o suicidarme.

Pasarla tan mal fue mi salvación. Con un poco menos de miedo y un poco más de amor por parte del entorno, no sé si podría haber salido.

Por otro lado, puedo ver cuánto sufrieron mis padres a lo largo de sus vidas. Luego de haber superado la realidad basada en el miedo, pude verlos con amor y compasión, como humanos y no como mis padres. La diferencia fue profunda.

Las personas que nunca han estado en ese tipo de ambiente, que nunca han tenido sus mentes torcidas por personas en las que se suponía que debían confiar (padres, predicadores, políticos y sus medios de comunicación) pueden ver fácilmente el sufrimiento de estas personas. Si bien el odio es un componente de esa experiencia, es un efecto secundario creado a través del miedo.

La gente “mala” no hace cosas malas sin ninguna razón. Las personas que irrumpieron en el Capitolio temen por sí mismas, por sus hijos y por la tribu más grande de su país.

El acto de cuestionar abiertamente una ortodoxia tribal (la existencia de un Dios, una identidad política generacional, orientación sexual) amenaza seriamente la capacidad de uno para permanecer en la tribu. La incertidumbre se puede percibir fácilmente como inestabilidad, como una amenaza para la paz negociada y los acuerdos entre los ortodoxos.

El programa trata sobre cambiar nuestras mentes, pero no prescribe cómo hacerlo. Exploramos activamente la práctica de reconocer nuestros prejuicios y albergar dudas razonablemente.

En un mundo políticamente correcto, puede aplicar la frase “verifique sus privilegios” a la clase, raza, sexo, etc. En “Post-ortodoxia”, a menudo invitamos a las personas a verificar su privilegio cognitivo. Hay una brecha cognitiva considerable en la sociedad estadounidense. De la misma manera que sería vergonzoso que un matemático se burlara de un niño de siete años por no saber trigonometría, siento que es vergonzoso y peligroso juzgar a las personas desde la posición de privilegio cognitivo. Las identidades tribales explotan el pensamiento binario y lo utilizan para atrapar adeptos.

Captura de pantalla de una transmisión de radio en vivo.

Trabajo desde la premisa de que sólo podemos ser responsables de lo que sabemos. La forma en que mis padres procesan el mundo es en gran medida un modelo de nosotros contra ellos. Es estrictamente binario. No hay zonas grises.

En palabras de mi padre, “tienes que elegir un carril. Si no estás de un lado o del otro, vas a hacer que te maten o matarás a otra persona”. (Me imagino que formó ese modelo de pensamiento hace décadas cuando vivía en Oklahoma y las carreteras solo tenían dos carriles). Es el Eje o los Aliados. Nada más importa. No hay nada entre el bien y el mal. Esa es su realidad basada en su fe. Desde esa perspectiva, no hay necesidad de entender “a ellos”, no hay necesidad de entender a las personas que tienen puntos de vista opuestos porque deben estar equivocados si nosotros tenemos razón.

Le pediría a las personas que se consideran personas compasivas y empáticas que vean cómo ven a personas como mis padres, personas que procesan el mundo en términos en blanco y negro, y si las ven como “ellos” y, por lo tanto, como “otros”.

Dark chatting with two people in an office.

Si usted considera que tiene el beneficio de una perspectiva matizada, que puede tener sus ideas desafiadas sin sentir que está siendo atacado tiene el privilegio cognitivo. Entonces, tienes un poder que los pensadores binarios no conocen, y juzgarlos por tu punto de vista, en mi opinión, es un abuso de ese poder.

No enmarco las cosas en términos de ser correcta o incorrecta. Robert Anton Wilson dijo: “La frontera entre lo Real y lo Irreal no es fija, sólo marca el último lugar donde bandas rivales de chamanes lucharon entre sí hasta paralizarse”.

La realidad es lo que puede salirse con la suya.

By Eric Althoff

Un lanzamiento para el Festival Internacional de Cine de Santa Bárbara 2019 me atrapó como ningún otro. La propuesta era para un documental llamado “Zulu Summer”, sobre Su Alteza Real el Príncipe Siboniso Tobo Zulu de Sudáfrica “llegando a América”, específicamente Butte, Montana. Estuve en Butte en el verano de 2010.

Desde mi casa en Virginia, les envié un correo electrónico a los cineastas inmediatamente: “Estoy dentro”.

Una semana después, en la costa opuesta, mi prometida Victoria y yo nos sentamos en el abarrotado Lobero Theatre de Santa Bárbara. “Zulu Summer” contó la improbable historia de cómo el príncipe y sus amigos usaron una estación de radio comunitaria en Sudáfrica para “hacer amigos” en línea con un DJ en Butte. El DJ se llamaba Dark Sevier y se convirtió en el guía turístico de facto de Montana del grupo cuando llegaron a Estados Unidos.

Me reí de esta versión de la vida real del intercambio cultural ficticio de Eddie Murphy y Arsenio Hall. Sonreí al ver al príncipe Zulu y su séquito recibir una y otra vez cenas caseras entre la abrumadora población blanca de Butte. Dark, su nuevo amigo, era un personaje fascinante por sí mismo.

“Zulu Summer” recibió una ovación de pie para los codirectores Joseph Litzinger y Eric Michael Schrader. Después de la sesión de preguntas y respuestas de la audiencia, me invitaron a almorzar, donde les hice preguntas más personalizadas sobre la película y sobre el mismo Dark (los Zulus no pudieron asistir). Como escribí para Screen Comment en ese momento, Dark me dijo que “no creo que nuestra narrativa nacional de racismo y división sea tan frecuente como creemos”.

Alto, calvo e imponente, y con una voz que de alguna manera parecía evocada en un laboratorio cósmico diseñado para radio, Dark me intrigaba. Era un ex actor que se había trasladado a Butte cuando los sueños de Hollywood se esfumaron. Me di una nota mental para buscarlo cuando regresara a Montana.

Cuando me despedí del equipo de filmación, Dark tomó mi mano derecha extendida entre las suyas en una cálida despedida y sonrió ampliamente. Inmediatamente lo seguí en Twitter.

Planeé una parada en Butte para llevar a mi prometida a algunos de mis lugares para beber de una década antes. Durante semanas había tenido la intención de enviarle un mensaje a Dark para ver si le gustaría reunirse en el Silver Dollar. ¿Me recordaría siquiera de nuestra entrevista en Santa Bárbara en febrero?

Con solo 100 millas hasta Butte, me arriesgué y le envié un mensaje a través de Facebook y Twitter. Si bien no me recordaba per se (los periodistas a veces somos olvidables), accedió a reunirse con nosotros para tomar una copa después de la cena en el Silver Dollar. Dijo que su esposa, Ainsley, lo había animado a decir que sí al universo.

Cuando Victoria y yo entramos en el Silver Dollar, allí estaba él, inconfundible. A modo de saludo, volvió a tomar mi mano cálidamente entre las suyas, tal como lo había hecho siete meses antes. Ainsley se sentó a su derecha con Victoria a mi izquierda. Su amable amigo de cuatro patas, Tulsa Dog, nos olfateó, forasteros, a modo de saludo.

Mientras tomábamos cervezas locales, Dark y yo hablamos sobre “Zulu Summer”. Compartió historias detrás de escena de la realización de la película y su destino incierto en ese momento (ahora está disponible en Amazon Prime y varias otras plataformas). Después de haber cubierto el universo cinematográfico durante años y haber producido pequeños documentos yo mismo, historias como esta me resultaban familiares. No importa cuánto tiempo y esfuerzo se dedique al producto, ser recogido para su distribución es una dura cuestión de azar: obtener ganancias en una película autofinanciada aún más delgada.

No importa. Los cuatro disfrutamos de muchas risas, y Dark y Ainsley me contaron más sobre su programa de radio en KBMF de Butte, llamado “Post-Orthodoxy”, un programa sobre “cambiar de opinión”. Mokai Schux Malope, uno de los Zulus, había sido un invitado frecuente en Butte. El sudafricano hizo preguntas a conservadores, liberales, libertarios, miembros de Antifa y muchos otros en un encuentro surrealista e intercontinental de mentes.

Se estaba haciendo tarde y Victoria y yo teníamos un Airbnb reservado en Helena, 110 kilómetros al norte por la I-15. A medida que se acercaba el momento natural de nuestra despedida, Dark mencionó casualmente algo en el sentido de haber sido miembro de una organización supremacista blanca en su juventud.

Victoria tiró de mi brazo: Hora de irse. Todos nos despedimos con un abrazo y prometimos mantenernos en contacto.

Luego, 2019 se convirtió en 2020. Cuando la pandemia canceló nuestra gran boda, Victoria y yo hicimos lo del juzgado. George Floyd fue asesinado en Minneapolis, lo que desencadenó un aparente momento mundial de ajuste de cuentas racial.

Por Facebook Messenger, volví en círculos con Dark, preguntándole si, dado nuestro momento único, estaría dispuesto a exponer esa pequeña oración del final de nuestra última reunión en Butte.

Afortunadamente, estuvo de acuerdo.

Durante nuestras conversaciones, Dark expresó con frecuencia ansiedad por mi artículo. Dijo que ha intentado durante la mayor parte de los 30 años contar su historia, pero pocos lo han escuchado, y aspectos específicos de ella con los que no se ha sentido cómodo compartiendo hasta ahora. Ha lidiado con la ideación suicida de una forma u otra desde que era preadolescente. Y sabe que sus padres ancianos en Oklahoma probablemente se enterarán de esta historia y sus puntos de vista (encontrar sus programas de radio en línea habría sido difícil para ellos, dijo). Aún así, vio una oportunidad para que la familia exponga al sol algunos de estos problemas enterrados durante mucho tiempo.

La hermana de Dark, Jesse Ball, dijo que en los “tiempos anteriores”, la familia había celebrado la Navidad y la Pascua con la familia extendida. Jesse describió a su madre, Charlene, como “como Blancanieves”, aficionada a los “pendientes colgantes maravillosos”, las botas go-go y el maquillaje. Bill había sido reservista de la Marina y masón.

La madre de Bill vivía a cuatro horas de distancia, y en esos largos viajes, la familia tuvo que escuchar a Armstrong hacer proselitismo “el fin está cerca”.

“Yo, siendo un tipo creativo / artístico, encontré formas de entretenerme haciendo garabatos y dibujando, y jugué juegos de autos con los hermanos menores”, recuerda Jesse de esos largos viajes para ver a la madre de Bill, quien también se unió a la iglesia.

Jesse describió a Dark como un niño alegre y amistoso que “no conocía a un extraño”. Con su cabello rubio y ojos azules, parecía ario, de lo que Bill presumiría ante sus nuevos amigos.

“Mi padre también se enfrascó en descubrir su árbol genealógico y sus raíces”, dijo Jesse. “Estaba decidido a demostrar que éramos descendientes directos de la tribu de David. Eso fue muy importante para la iglesia “.

Jesse describe el entorno de la iglesia de manera poco sentimental como “jodido”. A su madre, que antes le gustaba vestirse, ahora se le prohibió maquillarse y se le dijo que se “sometiera” a todas las exigencias de su marido. Charlene pronto se separó de todos sus parientes en el “exterior”.

“Aprendí a llevar cuadernos y lápices de colores para poder dibujar y no pensar en los locos que me rodean”, dijo Jesse.

La lectura atenta de Armstrong del Libro de Levíticolo llevó a predicar a su rebaño que debían observar las dietas del Antiguo Testamento. Y de manera similar a ciertas sectas ortodoxas del judaísmo, observar el sábado significaba oración y poco más. Si les decían a los adultos que ayunaran durante 24 a 48 horas, esperaban que sus hijos los siguieran. Jesse recuerda haberle provocado dolores de cabeza y vómitos.

Jesse fue abusada físicamente, como ella. A los 14 años, una vez se negó a ir a la iglesia, lo que hizo que su padre la agarrara del cuello. Aunque ella dice que “desafió” a Bill a hacerlo peor, él se echó atrás. Pronto optó por conformarse en lugar de arriesgarse a sufrir más dolor, pero dejó la iglesia por su cuenta poco después. (Jesse dice que Kimberly posó para Playboy después de huir, en parte para vengarse de sus padres. Ahora falleció y se suicidó en 2009).

Ella recuerda a su hermano despreocupado, a quien describió como un genio, cayendo a pedazos silenciosamente. Antes gregario, se volvió hacia adentro cuando su padre imponía expectativas a su único hijo, incluido que eventualmente iría a la universidad y continuaría con el negocio familiar, que estaba prohibido para sus hermanas. Jesse vio a su hermano escapar aparentemente de la única manera que sabía: con humor.

“Hacía cosas para observar las reacciones de los demás. Cuanto más extraño, mejor ”, dijo. “Dark y yo teníamos ‘señales oculares’. Si decía algo que yo sabía que mis padres se asustarían, le daría ‘la mirada’ y sacudiría lentamente la cabeza”.

Cuando Dark aún estaba en la secundaria, la familia dejó de ir a la iglesia en Tulsa (una hora en automóvil en cada sentido), pero no fue hasta años después que descubrió que se habían excomunicado. Más tarde se enteró de que la ruptura coincidía con el libro revelador de David Robinson, “La telaraña enredada de Herbert Armstrong“, que provocó un cisma dentro de la iglesia. Robinson había sido el pastor de la iglesia de la familia de Dark, y como su familia era parte del rebaño de Robinson, fueron agrupados entre los que no se lavaron.

El libro de Robinson describió a Armstrong como un charlatán y narcisista, llenándose los bolsillos con donaciones y sin importarle casi nada a sus acólitos. No ayudó que el hijo y heredero aparente de Armstrong, Garner Ted Armstrong, fuera acusado no solo de oponerse a las ortodoxias de su padre, sino también de aventuras sexuales fuera de su matrimonio. Una de las acusaciones más impactantesde Robinson en su libro es que Armstrong tuvo una relación sexual de larga data con su hija.

Dark dijo que su familia en ese momento todavía se llamaban cristianos y seguían observando muchas de las proscripciones de Armstrong. Pero Dark dejó caer la etiqueta “Dios” a favor de “Universo”. Dejó de leer la Biblia y pasó más tiempo con amigos fuera de la iglesia.

“Entrar en una sociedad secular fue como ser un extranjero sin acento”, dijo. “Rara vez podía dar por sentado que lo que decía era lo mismo que lo que escuchaba la gente.

En Los Ángeles, todavía albergaba la esperanza de un suicidio “accidental”. Qué mejor lugar que Tinseltown, que había convertido a jóvenes mártires de Marilyn Monroe, James Dean, River Phoenix y tantos otros.

Al igual que Freddie Prinze, quien también murió joven, Dark probó suerte en la comedia stand-up. Su perspectiva única y su expresión inexpresiva atrajeron el interés de los agentes. Incluso tuvo un lugar como invitado en “Salvado por la campana”. Descubrió que era natural frente a una multitud y sintió una atracción para unir a la gente.

Un amigo que hizo fue Danny Simon, a quien Dark empleó tanto en actividades agrícolas como de comedia. En viajes largos entre Los Ángeles y las granjas, compartían ideas y con frecuencia no estaban de acuerdo. Pero ambos parecían reconocer un alma gemela.

“[Dark] explicó quién era y lo que había experimentado bastante rápido en nuestras unidades de trabajo “, dijo Simon, y agregó que a veces tocaba el bajo detrás de las temporadas de MC de Dark. “Dark extrajo la oscuridad de su propia vida en busca de material”.

Durante un tiempo que los dos pasaron en Hawái, Simon dijo que el público en los eventos de palabra hablada de Dark “se conectó con su falta de pretensión, especialmente cuando compartía la cuenta con tantos impostores ridículos”.

Laszlo Gregor, un inmigrante de Europa del Este que también pasaba el rato con Dark en Los Ángeles en ese momento, me dijo que él y Dark tendrían largas conversaciones hasta bien entrada la noche después de que terminaran los shows de micrófono abierto de Dark. Laszlo, quien dice que su inglés en ese momento era limitado, describió de manera única sus intercambios como “un proceso clásico de comparación social en beneficio del crecimiento en ambos lados”.

“Podría ser seguro decir que Dark nunca había tenido que enfrentarse a preguntas sobre su visión del mundo y la estructura de sus puntos de vista hasta que se encontró con un hombre extraño de una tierra lejana”, dijo Laszlo. “Al menos no tuvo que explicar sus puntos de vista a alguien que sintiera una sincera curiosidad al respecto.

Laszlo dijo que escuchó las historias de Dark y tuvo cuidado de no juzgarlo por su pasado. A diferencia de Dark, Laszlo no provenía de ninguna tradición religiosa, lo que le dio una genuina curiosidad por su curioso nuevo amigo.

“Según lo recuerdo, no era plenamente consciente de la profundidad de su trauma y de lo que estaba huyendo”, dijo Laszlo. “O al menos no la verbalizó. Habló de su padre y de lo cerrado que era, pero no mencionó mucho la religión.

“Lo más difícil para las personas que abandonan un culto o un entorno religioso es encontrar un reemplazo para lo que han dejado atrás”.

Después de Los Ángeles, Dark finalmente se mudó a Butte, una vez conocida como la colina más rica de la Tierra gracias a sus amplios depósitos de cobre.

Fue durante el “Verano Zulu” de 2017, cuando el Príncipe Siboniso Tobo Zulu y su séquito visitaron Butte desde Sudáfrica, que Dark conoció primero a Ainsley, un compañero artista que estaba en Butte ayudando en una película independiente. Increíblemente, Ainsley también había sido adoctrinada en un culto en su juventud.

“Visualizo nuestra progresión hacia ‘La Iglesia’ como una escalera”, me dijo Ainsley. “Disfruté de todas las cosas de la iglesia que se agregaron a nuestra vida, y los cambios fueron tan graduales que solo miré hacia atrás 25 años después”.

“Recuerdo que me levanté en la iglesia y le pedí entre lágrimas a la congregación que orara por la salvación de mi abuela”, dijo. “Se estaba asentando en cada parte de mi entendimiento de que no importaba cuán amoroso fuera alguien, o cuánto me preocupara por ellos, si no le habían pedido a Jesús que los salvara y fueran bautizados, no irían al cielo. Significaba que tendría que vivir sin ellos por la eternidad “.

Ainsley se dio cuenta de que, aunque seguía las enseñanzas de su iglesia, si no le pedía específicamente a Jesús que entrara en su corazón, no sería salva. Un día irrumpió en la habitación de sus padres, rogando que la bautizaran.

Ainsley deseaba desesperadamente complacer a su familia y a la iglesia, lo que se volvió más complicado cuando entró en la adolescencia y comenzó a cuestionar algunos de sus preceptos.

“Así es como lo percibo ahora: las reglas de la iglesia que eligieron mis padres no tienen lugar para la individualización infantil o las diferencias de personalidad, solo la obediencia”, dijo. “Solo hay una expresión correcta de la sexualidad humana: tratarse como hermanos y hermanas antes del matrimonio, y luego, con la aprobación de los padres y de la iglesia, matrimonio heterosexual monógamo de por vida, de virgen a virgen, primer beso a primer beso”.

Estas reglas chocaron con el embarazo de la madre de Ainsley fuera del matrimonio, que Ainsley cree que efectivamente envenenó su relación desde el principio. Debido a esta “concepción amoral”, Ainsley siempre estaba “equivocada” a los ojos de su madre.

Como la iglesia de la infancia de Dark, la de Ainsley era patriarcal. Las mujeres estaban allí para apoyar a sus maridos. Los cortejos dentro de él eran notablemente de la vieja escuela y supervisados. Las hijas fueron enviadas a la universidad, en todo caso, para estudiar enfermería o educación, o para encontrar marido. La Tierra en este paradigma tiene menos de 10,000 años, lo que permite un amplio ancho de banda para fantasías como que los dinosaurios compartan el planeta con pueblos prehistóricos (y no solo en las comedias de Will Ferrell).

“Este tipo de sistemas de creencias no creen que sean sistemas de creencias. Son la realidad ”, me dijo Ainsley.

“Las personas que no están de acuerdo con la realidad están siendo desviadas por alguna fuerza maligna o simplemente no han escuchado toda la verdad todavía.

A los 22, Ainsley, que se describe a sí misma como una virgen extrovertida, se casó con una virgen introvertida de 23 años.

Durante su matrimonio, Ainsley conoció a personas de la comunidad LGBTQ y dice que varias personas que conocía mientras crecía en la iglesia estaban en el armario.

“No puedo comprender el sufrimiento que experimentaron, sabiendo constantemente que todo en ti está mal”, dijo. “Tus únicas opciones son el secreto o el celibato”.

En la segunda universidad de Ainsley, a la que asistió por un sentimiento de excesiva soledad en casa, hizo un amigo gay que la escuchó llorar por la precariedad de su alma en la próxima vida. Ella dice que su amigo no la atacó por decir que iría al infierno sin importar qué, ni la llamó homófoba.

“Vio cuán profundamente fue el adoctrinamiento y no me reprendió por mis creencias”, dijo. “Escuchó, hizo preguntas y me dijo que me amaba de todos modos. Sé que eso debe haber requerido mucha fuerza y ​​amabilidad “.

Ainsley dijo que ella y su esposo no se estaban conectando sexualmente, lo que ahora cree que se debe en parte a su depresión por estar atrapada en una unión insatisfactoria.

“Mi experiencia es que mis padres estaban tan dispuestos a creer que yo era la niña mala que tan pronto como se enteraron que le había pedido a mi esposo una separación, me quedé fuera de la familia”, dijo. (Se refiere a su ex como el “marido”).

“Mi mamá estaba diciendo que mi esposo no había hecho nada para merecer que rompiera con él. Por lo tanto, todo era yo y mi pecado y egoísmo “.

Dejó de ir a la iglesia, lo que la alejó aún más de su madre.

Ainsley dice que tuvo cuidado al criar a sus seis hermanos a pesar del dolor, aunque a menudo la veían como una descarriada que había traicionado a la iglesia. Ainsley dice que sus padres ni siquiera hablarán con su hermana menor por teléfono.

Hasta el día de hoy, los padres de Ainsley y sus cuatro hermanos menores permanecen instalados en la denominación. Algunos son más observadores que otros y, en consecuencia, sus relaciones con sus hermanos caen en un continuo no siempre predecible de amistad.

Cuando conoció a Dark, se sintió atraída por su “ambiente salado”.

“He seemed tired and deflated, and I remember thinking that this was a person who had a great capacity for joy and should somehow be helped to be happy enough to experience and express joy,” she said.

Durante sus conversaciones, se supo que el exmarido de Ainsley era un alumno de la Iglesia de Dios Universal. Fue una coincidencia aterradora, tal vez incluso cósmica: sus respectivas experiencias no requerían explicación.

Sin embargo, todavía tenía una pausa.

“Mi esposo tuvo tanto trauma de su infancia, no podía amar o recibir amor de manera saludable, y al instante me preocupé si tal vez Dark tenía los mismos bloqueos”, dijo. “Afortunadamente, habían pasado 30 años para que Dark se deshiciera de la Iglesia de Dios Universal, y parecía mucho más saludable, maduro y abierto que mi esposo”.

“Con una diferencia de edad de 20 años entre nosotros, yo era un veterano del proceso de desprogramación mientras ella apenas comenzaba”, dice Dark sobre su ahora esposa. “Fue como encontrar a un compañero expatriado con un idioma familiar en un país extranjero”.

Después de que los Zulus llegaron a Butte, Dark se fue a Sudáfrica, donde ayudó en la instalación de una granja sostenible en combinación con el Príncipe Siboniso Tobo Zulu y Mokai Schux Malope, quienes habían venido a Montana. (Detuvieron el proyecto debido a covid-19).

En KMBF, Dark y Ainsley comenzaron a presentar programas juntos, con nombres como “Copacetic Conversations”. El programa contó con Mokai y Dark charlando con libertarios, conservadores y otros, con Mokai como el forastero tratando de hacer avances con los invitados.

“Para Dark y para mí, el programa no se trataba de debatir el bien o el mal. Fue comprender por qué la gente cree lo que cree ”, me envió Mokai desde Sudáfrica. “Estaba interesado en conocer gente con diferentes opiniones políticas y por qué las tenían”.

Tuvieron muchas conversaciones sobre el pasado de Dark, y Mokai dice que creía que su nuevo amigo no tenía miedo de compartir esta información con un extraño relativo, a quien ahora describe como un hermano.

“Solía ​​preguntarle cómo reaccionaría su familia ante nuestra amistad. Tenía [also] curiosidad por saber cómo él mismo no aprendió el racismo dado que le enseñaron a ser racista ”, dijo Mokai. “Ahora siento más lástima por la gente racista que enojo”, dijo, y agregó que, cuando sea posible, él y Dark volverán a compartir las ondas.

Con respecto a la expulsión de Dark y Ainsley de KMBF, me dijeron que la estación les ordenó que repitieran al pie de la letra la orientación de los CDC sobre COVID-19 después de su controvertida postura. Aunque KMBF no respondió a mis repetidas solicitudes en busca de comentarios, no pude evitar preguntarme si, de acuerdo con su mantra de entretener “dudas razonables”, Dark y Ainsley estaban revolviendo la olla, como lo han hecho durante años.

Desde su despido de KMBF, Dark y Ainsley están recaudando dinero para lanzar otra versión del programa desde su casa, tal vez con un nuevo nombre. (Revelación completa: doné unos dólares el otoño pasado). Aunque hicieron todo lo posible para transmitir contenido en vivo en las redes sociales en KMBF, dicen que su estudio en el hogar tendrá mucha más capacidad para atraer invitados de todo el mundo.

Dark dice que hace mucho que perdonó a sus padres por arrastrar a toda la familia a la Iglesia de Dios Universal, pero que Bill y Charlene no han hecho el trabajo mental que él ha tenido a lo largo de los años para pasar a una vida más significativa. Dijo que espera seguir ayudando a otras personas que luchan con sus creencias e identidad a aceptar su sentido de sí mismos, al igual que sus amigos fueron tan pacientes con él a lo largo de los años. Independientemente, todavía ama a sus padres. Y parte de su crecimiento ha sido aprender a tener compasión no solo por ellos sino también por él mismo.

Siente una gran simpatía por su padre Bill, el ex marino, quien encontró un refugio en la política de identidad blanca en un momento crucial de su vida para darle una tribu mientras Oklahoma estaba cambiando en los años 60 y 70.

Dark dice que no espera que sus padres tengan una gran revelación en sus últimos años, ya que hacerlo pondría en peligro la cosmovisión que han tenido desde que se unieron a la iglesia hace décadas. Dice que esto coincide con todo lo que ha visto y aprendido sobre la disonancia cognitiva, en la que puede ver su visión del mundo como fatalmente defectuosa o duplicarla.

Él ve un análogo en el reciente movimiento QAnon, que es solo otra iteración de una reacción cultural que tiene lugar contra los cambios demográficos y las costumbres sociales que han sucedido cíclicamente durante las presidencias de Nixon, tanto de Bush como de Donald Trump.

“Trump fue la misma historia, pero más extrema que antes. La gente de QAnon se siente abandonada, abandonada por los responsables y preferiría ver que todo se quemara ”, dijo Dark sobre el movimiento que, avivado por el presidente recién salido, irrumpió en el Capitolio el mes pasado.

Pero incluso para los partidarios de las teorías de la conspiración QAnon demostrablemente falsas, Dark siente simpatía. “Estar impreso con ‘pensamiento mágico’ y un sentido del otro permite que ocurran cosas” que antes parecían impensables cuando la gente cree que está viviendo en tiempos apocalípticos, dijo.

Siente que los mismos tipos de fuerzas macrosociales ayudan a explicar cómo su padre se sintió atraído por el culto de Armstrong y por qué nunca ha tenido la oportunidad de hacerlo.

Dark dijo que, en cierto modo, cada día es un “apocalipsis”, que proviene de la palabra griega que significa revelación. Hablamos sobre cómo las personas que atraviesan rupturas a menudo lo llaman “el fin del mundo”. Pero el apocalipsis en su sentido más literal significa la destrucción de una ilusión. Ergo, siempre estamos en tiempos apocalípticos de alguna manera, forma o forma.

Dark me describió su sistema de creencias actual hoy como “agnóstico multimodal”, y que ha examinado las tradiciones religiosas orientales, nativas americanas y varias otras en su búsqueda por sintetizar una explicación de lo inexplicable.

“Utilizo todas estas tradiciones y encuentro puntos en común con aquellos[belief systems] para comprender mejor el terreno en el que estoy”, me dijo. “Miro a través de su lente ‘agnósticamente’ para entenderlo”.

Danny Simon, amigo de Dark de Los Ángeles que solía tocar el bajo en las noches de micrófono abierto de Dark en Hollywood, dice que a menudo no está de acuerdo con algunas de las creencias de Dark, algunas de las cuales etiqueta como teorías de conspiración que “parecen particularmente fáciles de refutar”. Sin embargo, al menos su amigo Dark “tiene un buen sentido del humor” al respecto.

“Hablo con Dark unas tres veces al año. Creo que si habláramos mucho más, probablemente nos aventuraríamos a discutir sobre temas divisorios y me gustaría ser civilizado con él “, me dijo Danny. “No tengo mucho que decir que creo que es novedoso, que es lo opuesto a Dark, que piensa que lo que tiene que decir es novedoso y digno de atención”.

A diferencia de su amigo, Danny no ve de mucha utilidad cruzar la división política, ya sea para aprender o para desafiar a quienes están en las creencias arraigadas del lado opuesto.

“Acabo de pasar cuatro años viendo a Trump, y su gente nos jode por todos lados, por lo que no me siento generoso o dispuesto a [to] a cruzar la división cultural”, dijo.

Laszlo Gregor, el otro amigo de la era angelinos de Dark, me dijo que admira los esfuerzos artísticos y las ambiciones de Dark. Sin embargo, encuentra desafortunado que Dark tenga dos hijas con las que no tiene mucha relación. En parte, esto podría ser el resultado del trastorno de estrés postraumático, dice Gregor, ya que Dark tal vez lidia con las experiencias de su infancia en casa.

“Ambas [Dark’s] crecieron con él. Como padre, lo encuentro triste ”, dijo Laszlo. “Dark parece ser un cruzado. Quizás todavía esté luchando contra sus demonios. Siempre que trato de hablar con él, a menudo se enfrenta a algunos problemas. Continuamente busca aliados, oyentes o partidarios de sus causas.

“Tiene mucho que ofrecer a la humanidad”, dijo Laszlo. “Espero que encuentre una manera exitosa de canalizar sus dones a una amplia audiencia”.

Mokai Schux Malope, amigo de Dark de Sudáfrica que se unió a su programa de radio en Butte durante varios meses, dice que a pesar de la “voz dominante” de Dark y su considerable presencia, quiere unir a la gente en una conversación en lugar de dominar el estrado como polemista.

“Cuando desafía sus visiones del mundo, me ha ayudado a desafiar la mía propia”, dijo Mokai. “Apoya la cabeza en el taco para que otras personas puedan tener una plataforma para expresar sus pensamientos fácilmente. En la radio, crea una plataforma igualitaria y hace lo mismo entre amigos “.

Ainsley, la esposa de Dark y socia en radioland, dice que, a pesar de sus propias experiencias al crecer en un culto religioso, usa el hashtag #NotAllChristians para desviar la ira en línea de cualquiera que sea creyente.

“Muchas versiones del cristianismo son amorosas, inclusivas, amables, humildes, expansivas e inquisitivas”, me dijo. Agregó que incluso la congregación de su juventud, la Confederación de Evangélicos Reformados, que dejó, se considera amorosa incluso cuando predica que la homosexualidad es inmoral.

“Al equiparar la derecha con el racismo y el odio, la izquierda tiene licencia para odiarlos. Desde mi perspectiva, esta tendencia ha legitimado la culpabilización de las víctimas ”.

De esta manera, siente que algunos de la izquierda se quedan atrapados dentro de su cámara de eco y no escucharán puntos de vista opuestos. ¿Similar, quizás, a una secta?

“Las sectas pintan la realidad de los forasteros como ‘otra’, peligrosa, engañosa y desligada de la moral y la realidad”, dijo Dark. “Se aprovechan de uno de los miedos más primitivos que tienen los humanos, que es un exilio de la seguridad de la tribu, para valerse por sí mismos en el caos del desierto”.

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Eric Althoff es un escritor y editor independiente que vive en Virginia con su esposa Victoria. Su trabajo ha sido publicado en el Washington Post, Los Angeles Times, Napa Valley Register, Screen Comment, Hustler y otros lugares. También coprodujo el cortometraje documental ganador de un Emmy, The Town That Disappeared Overnight.