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Después del tiroteo masivo en Tops en Buffalo, el líder entra en acción

Nuestro trabajo no termina cuando los titulares se desvanecen. Debemos hablar de planes futuros para esta comunidad. Para el público, sepa que nuestra comunidad estaba experimentando disparidad antes de esta masacre. Tiene que cambiar.

Phylicia Brown Black Love Resists the Rust
protagonista
Phylicia Brown es directora ejecutiva de la organización liderada por sus miembros Black Love Resists the Rust en Buffalo, Nueva York. Con una formación en educación y justicia, ha sido profesora de educación general y especial, así como defensora de los estudiantes con discapacidad.

Brown se unió a Black Love Resists in the Rust en 2015, cuando la organización se llamaba Just Resisting. Fue miembro-líder y presidenta de la Junta Consultiva de BLRR antes de asumir el papel de Directora Ejecutiva. Tras el tiroteo masivo en Tops Friendly Market, en el barrio de East Side de Búfalo, se ha propuesto sanar a la comunidad mediante la provisión de alimentos, servicios de salud mental y donaciones.
contexto
En la tarde del sábado 14 de mayo de 2022, el Tops Friendly Market de East Buffalo, Nueva York, sufrió un ataque terrorista doméstico. El pistolero Payton Gendron ejecutó el acto de violencia con tintes raciales, hiriendo a 3 personas y matando a 10. Gendron eligió el Tops Market en el lado este de Buffalo específicamente por la población predominantemente negra. 

El problema de la escasez de alimentos en el barrio ha empeorado desde el atentado, dejando a la comunidad sin acceso a alimentos saludables. Numerosas organizaciones negras y POC y organizaciones sin ánimo de lucro se están uniendo para reconfortar y ayudar a la comunidad.

Black Love Resists in the Rust es una organización dirigida por sus miembros que pretende abolir la injusticia racial y construir una comunidad organizadora mediante el desarrollo del liderazgo y la educación política. La organización está colaborando actualmente en los esfuerzos para recoger donaciones de alimentos y ofrecer apoyo de salud mental a los afectados por el tiroteo en la comunidad.

BUFFALO, Nueva Yorkꟷ Estaba fuera de la ciudad cuando escuché la noticia del masacre en Buffalo. La desesperación me consumía. Esto no puede ser real, pensé. Esa desesperación pronto se convirtió en ira y luego en dolor. Esta era mi comunidad. Tenía que llegar a casa con mi gente. Sin perder tiempo, tomé el siguiente vuelo a casa en Buffalo.

Cuando mi avión aterrizó en el Aeropuerto Internacional Buffalo Niagara, no volví a casa. Salté a la acción. Había mucho por hacer. Tenía que encontrar formas de estar ahí para mi comunidad. Revisé a familiares, amigos, miembros de la organización y a todos los que pude para asegurarme de que estaban bien. Me revisaron a cambio.

Enfrentando la nueva y dura realidad después del tiroteo en Buffalo

Uno de los momentos más duros que recuerdo fue llegar al Tops Friendly Market donde ocurrieron los asesinatos. Se hizo realidad. Conocía a las personas que estaban dentro de Tops; los los que fueron asesinados.

Hablé con familias y otras personas afectadas por el horrible crimen. Escuché historias de personas que se escondieron en congeladores dentro de Tops mientras sonaban disparos. Esto fue doloroso de imaginar, pero aún peor para quienes lo vivieron. Necesitaba estar allí para otros organizadores, activistas y personas cercanas a mí. Sostenernos el uno al otro durante el trauma y la tragedia mientras estábamos allí para la comunidad fue insoportable.

Entonces, comenzaron las llamadas. Me puse en contacto con personas en las que confiaba y con aquellos que hacían trabajo comunitario incluso antes de que ocurriera la masacre: organizaciones como Feed Buffalo, la Cooperativa de Alimentos del Patrimonio Africano, Colored Girls Bike Too, y otros. Estos son grupos que han estado haciendo este trabajo durante años, tratando de resolver problemas y apoyar a la comunidad mucho antes del tiroteo.

La gente respondió activamente, así que tuvimos que planificar y coordinar un esfuerzo. Rápidamente nos dimos cuenta de que necesitábamos unirnos para que este esfuerzo fuera sostenible. Decidir los roles y responsabilidades de cada grupo nos permitió avanzar en solo dos o tres días.

La disponibilidad de alimentos, la salud mental y el cuidado de los ancianos se convirtieron en prioridades

Lanzamos ventanas emergentes de alimentos y llamamos a voluntarios. The African Heritage Food Co-op y Frutas y verduras urbanas< /a>entregó alimentos a las personas de la comunidad. El ataque había causado que algunas personas tuvieran miedo de salir de sus casas, así que trabajamos para llevarles comida.

La distribución de alimentos comenzó inmediatamente después del tiroteo masivo en Buffalo que cerró la única tienda de comestibles en el East Side | Foto cortesía de Phylicia Brown

La salud mental también tuvo prioridad. Hablé con un equipo que se ocupa de la salud mental y armamos un sistema para conectar a las personas con los terapeutas. Nuestra organización se comprometió a pagar por lo menos un año de servicios de terapia y facilitar copagos si la persona tenía seguro.

También pensamos en los vulnerables, como los ancianos que vivían en casa y no podían moverse fácilmente. Preguntamos qué necesitaban de nosotros. Esta es una parte integral de los esfuerzos de respuesta: saber cómo ayudar mejor a la comunidad desde su perspectiva, en lugar de simplemente arrojarles cosas para que las tomen. Nos conectamos con Open Buffalo para realizar encuestas. Hemos estado haciendo esto unas tres veces por semana desde la masacre.

Nuestros equipos fueron de puerta en puerta, logrando que las personas se inscribieran para la entrega de alimentos, atención de salud mental y otras necesidades que deben satisfacerse. Recopilamos una lista de esas necesidades y estamos trabajando incansablemente para descubrir qué otras organizaciones y servicios pueden ayudar a satisfacerlas.

Sostener para servir a la comunidad

Nuestro trabajo no termina cuando los titulares se desvanecen. Debemos hablar de planes futuros para esta comunidad. Para el público, sepa que nuestra comunidad fue viviendo la disparidad antes de esta masacre. Tiene que cambiar. Debemos resolver el nivel de desinversión en nuestra comunidad. Ha habido momentos en que el East Side de Buffalo estaba prosperando; tiempos en los que estaba lleno de negocios de propiedad de negros y espacios donde los negros podían reunirse y estar seguros juntos. Ahora, tenemos un lugar donde las personas luchan solo por sobrevivir.

Debemos mirar hacia el futuro.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Kaylin is a graduating senior at the University of South Carolina, soon to obtain a degree in Mass Communications with a cognate in Marketing. She is dedicated to her studies and passionate about journalism. She tries to find unique voices to share with Orato, to help rebuild trust in the news again.