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Un hombre de Missouri condenado a 241 años a la edad de 16, una nueva ley en su nombre apoya a los delincuentes juveniles

Pasé por todas las etapas de la rabia detrás de esos muros de la prisión y me aferré a una negatividad significativa. Tardé tres largos años en dejar de suspirar y aceptar lo que había pasado. Ya había pasado tanto tiempo y, sin embargo, sabía que no había un final a la vista. Me sentía completamente desmoralizada y sola. Con el tiempo, decidí dar un giro a mi vida y canalizar mi energía hacia la superación personal.

  • 9 meses ago
  • mayo 29, 2023
6 min read
Missouri passed a law in 2021 that allowed juveniles sentenced to life in prison without the possibility of parole to have a new hearing. The Bobby Bostic Law was named after him. Missouri passed a law in 2021 that allowed juveniles sentenced to life in prison without the possibility of parole to have a new hearing. The Bobby Bostic Law was named after him. | Photo courtesy of Tom Bastian
interview subject
Bobby Bostic is an American author and former prisoner who was sentenced to 241 years in prison for his role in an armed robbery when he was 16 years old. After serving 27 years in prison, he was released in November 2022. Bostic was born in 1979 in St. Louis, Missouri. He earned a GED and an associate’s degree, and participated in over 30 rehabilitation classes and programs while incarcerated. He also completed courses at Adams State University and Missouri State University.
Bobby Bostic is a published author who has written poetry and non-fiction books. He started a book club in prison and inspired librarians to create projects to improve literacy in prison after writing to the St. Louis County Library.
BACKGROUND INFORMATION
The United States has a history of harsh juvenile incarceration, characterized by punitive approaches toward young offenders. Prior to the twentieth century, juveniles were frequently imprisoned in adult prisons without regard for their age or developmental needs. A surge in crime in the 1990s prompted the implementation of harsher sentencing laws, such as mandatory minimums and “three strikes” policies. As a result, the number of juveniles in adult prisons has skyrocketed. According to the Campaign for Youth Justice, approximately 48,000 youth were detained in juvenile facilities in 2019, while approximately 5,500 were detained in adult prisons or jails. Missouri passed a law in 2021 that allowed juveniles sentenced to life in prison without the possibility of parole to have a new hearing. It was named the Bobby Bostic Law.

ST. LOUIS, Estados Unidos – El día que me detuvieron en 1995 fue como cualquier otro. A los 16 años, solía robar y cometer otros delitos menores por St. Esta vez, me atraparon. Como era joven, nunca me di cuenta de la gravedad de la situación. En el juicio, el jurado me declaró culpable.

Cuando la juez dictó sentencia, me dijo que moriría en la cárcel y me condenó a 241 años. Tendría 112 años antes de poder optar a la libertad condicional. Entré en estado de shock y me quedé aturdido mientras recorría la habitación.

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El día que me quitaron la libertad, algo se encendió en mí

Pasé por todas las etapas de la rabia detrás de esos muros de la prisión y me aferré a una negatividad significativa. Tardé tres largos años en dejar de suspirar y aceptar lo que había pasado. Ya había pasado tanto tiempo y, sin embargo, sabía que no había un final a la vista. Me sentía completamente desmoralizada y sola.

Con el tiempo, decidí dar un giro a mi vida y canalizar mi energía hacia la superación personal. Me aparté de mi negatividad y empecé a cultivar el optimismo, manteniendo la certeza de que algún día me liberarían. Empecé a conectar con mi lado espiritual. Cuando me convertí al Islam, me conectó con algo más profundo y a desarrollar claridad. También me ayudó a no meterme en líos en la cárcel. Día a día, mi transformación empezó a tener lugar.

En la cárcel, me aficioné a la lectura y me matriculé en la escuela. Empecé a escribir, terminé el GED y obtuve el título de bachillerato. Como todo parecía encajar, mi motivación para convertirme en mi mejor yo se multiplicó, así que seguí adelante. Cuando creé un club de lectura en la cárcel, inspiré a los bibliotecarios. Escribimos una carta a la St. Louis County Libarary y empezaron a crear proyectos para mejorar la alfabetización. Obtuve mi título de grado medio y actualmente estoy cursando la licenciatura.

La cárcel me ofreció la oportunidad de reflexionar, y la aproveché. Hasta la fecha he escrito 15 libros. Uno de ellos, titulado Querida mamá, rinde homenaje a mi madre, que falleció mientras yo estaba encarcelado.

Su tocayo se convirtió en una ley para ayudar a los delincuentes juveniles, el juez que lo condenó apoya su puesta en libertad

En 2017, más de 20 años después de mi encarcelamiento, los legisladores tomaron nota de mi caso. Se corrió la voz sobre los detalles de mi encarcelamiento y se produjeron protestas públicas. Puso en marcha una serie de acontecimientos. En 2021, me enteré de que la legislatura de Missouri había autorizado una nueva vista en mi caso. Con el tiempo, eso llevó a la promulgación de la Ley Bobby Bostic, en mi nombre.

La ley establece que los menores encarcelados deben ser considerados para la libertad condicional después de 15 años y ser elegibles para solicitar la libertad condicional cada tres años a partir de entonces. Durante este viaje, el juez que me condenó hace 27 años se convirtió en mi más ardiente defensor. Fue increíble que me vieran por la persona en la que me convertí y no por la que solía ser. En noviembre de 2022, finalmente me convertí en un hombre libre.

Después de tanto tiempo en aislamiento, apenas podía creer que por fin iba a salir; o que el juez que me condenó tomara parte, años después. Al verla, nos abrazamos y nuestras emociones se desbordaron. Varios meses después, sigo considerando mi liberación como un milagro.

Volver a casa me pareció extraño y surrealista

El día que me enteré de la noticia, me quedé allí de pie, con mil preguntas rondándome por la cabeza. Imaginaba todas las posibilidades de mi nueva vida: las cosas que podría hacer, los lugares que vería y la gente con la que podría volver a hablar. Desde que he vuelto a casa, a San Luis, han cambiado muchas cosas para mí. Ahora encuentro la belleza en todo. La evolución de la tecnología me sorprendió. Vi a personas que parecían hablar solas y me pareció extraño, solo para darme cuenta de que hablaban por el móvil.

También empecé a explorar de nuevo la zona donde crecí, incluidos los ríos y las cascadas. Es surrealista ver a la gente caminando y los acontecimientos desarrollándose a mi alrededor. Dos de las cosas que más me apetecían en la cárcel eran las hamburguesas vegetarianas y las patatas fritas. Pensar que por fin podía comer lo que quisiera me parecía increíble. Aprendí a no dar nada por sentado; a aceptar cada pequeña cosa.

Tal y como están las cosas, puede que esté en libertad condicional el resto de mi vida. Sin embargo, me siento tan agradecido de ser libre. Desde mi puesta en libertad, colaboro con escuelas, centros de detención de menores y departamentos de prisiones para motivar y educar a la próxima generación. Mucha gente me ayudó a conseguir mis objetivos mientras estaba en la cárcel, así que es mi momento de devolver algo a la sociedad. Quiero ser la voz de los jóvenes que van por el mal camino y ayudarles a darse cuenta de que hay algo más en la vida. Sobre todo, quiero seguir siendo la mejor versión posible de mí misma.

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