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A medida que los cortes de energía azotan Argentina, los residentes de un edificio de departamentos sufrieron 16 días de intenso calor récord sin poder hervir agua.

Presencié cómo el hijo chico de mi vecino pasó una semana y media en la escuela. Cuando no podía estar allí, en los días más calurosos, jugaban con autitos en la pileta durante tres o cuatro horas seguidas. Ella iba rellenando el agua constantemente a medida que se calentaba.

  • 10 meses ago
  • abril 24, 2023
5 min read
Residents of Buenos Aires, Argentina organize protest against Edesur, the power company, amidst a heat wave and widespread power outages. Residents of Buenos Aires, Argentina organize protest against Edesur, the power company, amidst a heat wave and widespread power outages. | Photo courtesy of
PROTAGONISTA
Federico Teijeiro es profesor de periodismo especializado en periodismo de investigación. Residiendo en el barrio de Caballito en Buenos Aires, Argentina, experimentó de primera mano los devastadores efectos de los cortes de energía nacionales durante las olas de calor extremo en 2023.
CONTEXTO
Según la Entidad Nacional Reguladora de la Electricidad (ENRE) de Argentina, el apagón de energía en Argentina a principios de 2023 en medio de una ola de calor afectó a 700,000 residentes en la región de Buenos Aires, miles de los cuales perdieron el suministro eléctrico por completo.

According to CNN, Argentina has faced an “unprecedented late-summer heat wave,” causing fires and exacerbating the country’s economic crisis. Summer in Argentina runs from December to February, and this has been the hottest on record.

Official data provided by ENRE as of March 2023 indicated over 130,000 residents of the metropolitan area of Buenos Aires continued to experience power outages. The article went on to say that the Argentine Interconnection System registered a historical maximum power demand of 29,105 megawatts, 543 more megawatts than previous historical maximums. The last record heat wave in Argentina lasted 11 days. This year’s heat wave already surpassed that record.

BUENOS AIRES, Argentina — Con las altas temperaturas azotando Argentina sin tregua, y algunos municipios en alerta roja por temperaturas extremas y peligrosas, ocurrió. Perdí la luz. La ansiedad me invadió mientras pasaban los días. Después de 16 largos días, la desesperación se apoderó de mí.

Menos de un tercio de los departamentos en mi edificio recuperaron la electricidad. El resto de nosotros permanecimos en la oscuridad, sudando en el calor insoportable. Los vecinos instalaron una pequeña bomba de agua para evitar la deshidratación total. Incluso el agua se convirtió en un lujo. Las personas recibieron poca ayuda. Sin un adecuado aire acondicionado y condiciones de vida cuestionables, se volvieron cada vez más enfermas. Entre esto y los problemas económicos en nuestro país, temo por el futuro.

Los residentes en Caballito llevan agua en baldes arriba y abajo de las escaleras para mantenerse hidratados.

A medida que los efectos de un suministro eléctrico deficiente causaban sufrimiento en mi edificio de 18 unidades, escuchaba las mismas palabras una y otra vez de las autoridades. “Enviaremos un equipo”, decían. “Lamentamos las molestias y trabajaremos hasta que se restaure el suministro eléctrico”. Solo cinco unidades lograron recuperar el servicio y aún así experimentaban cortes intermitentes y voltajes más bajos, limitando el uso a la refrigeradora y un ventilador. Cada uno de nosotros mantenía tres prioridades: preservar los alimentos, refrigerar líquidos y ventilar el ambiente.

Estos no son problemas nuevos. Cada año, parece que nos enfrentamos a problemas con el sistema eléctrico, pero esta vez resultó desastroso. Los problemas se intensificaron en los primeros días de febrero. Desde entonces, las áreas experimentan cortes periódicos de electricidad. En mi barrio de Caballito, el problema se agrava debido a edificios sobrepoblados y una falta de inversión en infraestructura y servicios. La bomba de agua en mi edificio se quemó debido al bajo voltaje. Curiosamente, cuando había electricidad, mi heladera funcionaba.

Con las temperaturas alcanzando alturas insoportables, subíamos y bajábamos las escaleras 25 veces con baldes de agua, mientras que los discapacitados y los ancianos sufrían en silencio en el calor sofocante. Siento un trauma que me acompañará para siempre. Dormíamos en nuestros balcones en busca de algo de alivio.

El miedo y la desesperanza se convierten en un estilo de vida durante los cortes de energía en Buenos Aires.

A medida que el drama continuaba, me sumé a mis vecinos y formamos grupos para coordinar protestas en las calles, levantando la voz mientras nuestros edificios se cocían. La asamblea del barrio acordó bloquear las calles, pero no sin antes discutir las formas en que esto podría interferir con el tráfico y perjudicar a los conductores. Una y otra vez, la policía y los bomberos nos desalentaron.

Finalmente, nos reunimos un miércoles frente a Edesur, la distribuidora de electricidad de Argentina, y la empresa restableció temporalmente el servicio en algunos edificios. Sin embargo, la energía seguía siendo intermitente. Ahora parece imposible imaginar llevar una vida diaria estable. A medida que la angustia se instala, la decepción nos condiciona de todas las formas posibles. No pude comprar alimentos por miedo a que se echaran a perder y el sueño me eludía.

Durante esos 16 días, recorrí cinco kilómetros para dormir y bañarme. Con el sol golpeando mi departamento, se volvió imposible quedarse allí. Observé cómo el hijo pequeño de mi vecina pasaba una semana y media en la escuela. Cuando no podía estar allí, en los días más calurosos, jugaban con autos de juguete en la bañera durante tres o cuatro horas seguidas. Ella continuamente rellenaba el agua a medida que se calentaba. Otro vecino se mudó después de cansarse de llevar agua arriba y abajo de las escaleras día tras día. Ahora viaja a Martín Coronado, donde vive su hijo. Se siente inhumano.

Los residentes quedaron traumatizados sin la capacidad de cocinar alimentos.

A lo largo de esta experiencia traumática, desarrollé una nueva rutina, volviendo a casa para verificar la electricidad y ventilar las habitaciones, solo para irme nuevamente. De vez en cuando dormía allí, sofocándome en terribles noches sin circulación de aire. Incapaz de cocinar, empecé a comer afuera, enfrentando costos significativos solo para sobrevivir.

Se siente como si Edesur no nos reconociera; cada uno está por su cuenta. Luchamos lo mejor que podemos, pero el miedo persiste: los cortes de luz pueden ocurrir nuevamente en cualquier momento. Mientras enfrentamos una ola de calor extrema, la más significativa de los últimos cien años, el consumo de energía rompió récords históricos, sobrecargando la red y causando fallas. Mientras el gobierno nacional denunciaba a los ejecutivos de Edesur y consideraba concesiones (incluyendo una multa recientemente emitida), cientos de miles de residentes de Buenos Aires sufrieron el abandono.

Ahora, observo cómo diferentes barrios siguen experimentando cortes de luz que duran horas y, en ocasiones, días.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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