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A man lifts himself onto a roof as his legs are submerged in flood water.
Las feroces inundaciones casi hacen que la gente olvide que hay una pandemia en curso.

‘Hay agua… ¡Nos estamos inundando!’

El tifón Vamco sacude una región de Filipinas que no es propensa a inundaciones.

Protagonista
Bill Mar Zinampan es un estudiante de derecho de tercer año en Filipinas. Actualmente está cursando la licenciatura en derecho en la Universidad San Sebastián-Recoletos y reside en Cainta, Rizal.
Contexto
El tifón Vamco, conocido en Filipinas como tifón Ulysses, fue un tifón poderoso y mortal equivalente a la categoría 4 que azotó Filipinas y causó la peor inundación en Metro Manila desde Ketsana en 2009. La vigésimo segunda tormenta nombrada y el décimo tifón del 2020 Temporada de tifones en el Pacífico, Vamco se originó como una depresión tropical al noroeste de Palau, donde lentamente continuó su trayectoria hacia el noroeste hasta que tocó tierra en Quezón. Después de entrar en el Mar de China Meridional, Vamco se intensificó aún más en el Mar de China Meridional hasta que tocó tierra por última vez en Vietnam.
Vamco tocó tierra por primera vez en Filipinas cerca de la medianoche del 11 de noviembre en la provincia de Quezón como un tifón equivalente a la categoría 2. El tifón trajo fuertes lluvias en Luzón Central y las provincias cercanas, incluida Metro Manila, la capital nacional. Las fuertes lluvias provocadas por el tifón desbordaron los ríos y provocaron graves inundaciones en Marikina. Cuando el tifón cruzó el país, las presas de todo Luzón se acercaron a sus puntos de derrame, lo que obligó a las presas a liberar grandes cantidades de agua en sus depósitos. A medida que la presa Magat se acercaba a su punto de derrame, las siete compuertas se abrieron para evitar la falla de la presa, que desbordó el río Cagayán y provocó inundaciones generalizadas en Cagayán e Isabela. Después de ingresar al Mar de China Meridional, Vamco se intensificó aún más hasta que alcanzó su breve pico como un tifón equivalente a la Categoría 4. El 15 de noviembre, Vamco tocó tierra en Vietnam como un tifón equivalente a la categoría 1 antes de disiparse poco después.
Días después de que el tifón pasara por Filipinas, las operaciones de rescate en el valle de Cagayán aún estaban en curso debido a la extensión inesperada de las inundaciones. En respuesta a los efectos del tifón, toda la masa continental de Luzón quedó en estado de calamidad. Al 22 de noviembre, el Consejo Nacional de Gestión y Reducción del Riesgo de Desastres de Filipinas había declarado que el tifón tuvo 92 víctimas (incluidas 73 muertes validadas y otras 19 desaparecidas), y los daños causados ​​por Vamco alcanzaron los $ 12,9 mil millones (US $ 266 millones ).

Varias marejadas ciclónicas y tifones azotaron Filipinas este mes y muchos quedaron devastados, incluido yo mismo.

Vivo en Cainta, Rizal. Por lo general, nuestra zona no es propensa a sufrir inundaciones, pero se demostró que esa tendencia era incorrecta tras los sucesos del tifón Vamco o, como lo llamamos en Filipinas, el tifón Ulysses.

Mi familia y yo estuvimos en casa como siempre durante la noche del 11 de noviembre de 2020. Estábamos completando nuestras tareas separadas: mi madre estaba haciendo las tareas del hogar, mi padre descansaba, mis primos y sobrinos pequeños jugaban y yo me quedaba solo en mis clases en línea.

Las clases terminaron alrededor de las 9 p.m. y estaba disfrutando de mi tiempo libre. Jugué uno de los juegos más populares de nuestro país, Mobile Legends. Estaba feliz y contento. No tenía idea de lo que vendría después.

Reflexioné sobre los informes de noticias en Facebook que afirmaban que podría haber un fuerte tifón que azotaría al país en cualquier momento. Tenía la impresión de que esas noticias no eran motivo de preocupación. Pensé que no me preocupaba más de lo que un pájaro se preocupa por los humanos.

Seguí jugando mi juego y agoté las baterías de mis dispositivos. Mientras todos luchan por mantener la cordura durante la pandemia, yo juego y charlo con mis amigos a través de Facebook Messenger. Después de todo, es una de las únicas cosas razonables que puedo hacer para hacer frente a este bloqueo de casi un año.

A las 10 p.m., mis ojos estaban pesados ​​por tanto jugar. Me estaba quedando dormido y decidí que era hora de ir a la cama.

Fui a mi habitación, encendí el ventilador y me sumí en un profundo sueño. Estuve dormido durante una hora. A las 11 de la noche, me despertó un inmenso calor. Estaba sudando por todas partes y mi almohada estaba empapada de sudor.

Corte de energía, una señal preocupante

Después de recuperar mis sentidos, me di cuenta de que el ventilador estaba apagado. Me preguntaba quién me engañaría a esta hora de la noche. Me levanté de la cama y miré el ventilador. Todavía estaba enchufado, por lo que quien quiera que me haya jugado una broma debe haber presionado el botón de encendido, solo que el botón todavía estaba activado.

Me di cuenta con cierta incomodidad de que eso significaba que no había electricidad. Inmediatamente corrí a la habitación de mis padres para informarles de lo que estaba sucediendo. Los desperté de una sacudida y se levantaron en medio de una neblina. Mi madre se apresuró hacia los niños pequeños y los revisamos. Mi padre se quedó en cama porque recientemente había sufrido un derrame cerebral.

Finalmente nos quedamos dormidos a partir de las 11 p.m. a las 2 a.m.

A las 3 a.m., nos despertó el grito de nuestro vecino: “¡Ahora hay agua! ¡Nos estamos inundando!”.

Atrapados con la guardia baja

Nos enfrentamos a lo peor de lo peor cuando una inundación arrasó nuestra propiedad. Nos tomaron absolutamente desprevenidos.

Nuestra región no es propensa a las inundaciones, lo que significa que la única forma en que el agua podría subir es a través de una tormenta inmensamente poderosa. Nos sorprendió esta declaración de nuestro vecino ya que este evento superó las expectativas.

La lluvia no fue lo suficientemente torrencial como para causar tantas inundaciones. No escuchamos ni sentimos tormenta horas antes de la inundación. No estábamos preparados para lo que nos sucedió.

La inundación entró en nuestra casa y todo en nuestro primer piso estaba cubierto de barro y agua turbia y marrón. Afortunadamente, nuestra casa tiene un segundo piso donde mi padre y mi vecino se quedaron mientras mamá y yo recuperamos nuestras pertenencias de las aguas turbias y las llevamos a un lugar seguro en el segundo piso.

Era agotador. La tormenta golpeó en medio de la noche, lo que nos obligó a depender de las luces de nuestros bancos de energía medio muertos.

El amanecer alivia el miedo, pero la comida se convierte en un problema

Amaneció mientras continuamos nuestro trabajo de limpieza después de la inundación. Ahora que salió el sol, la luz ya no era una preocupación.

Nuestro siguiente desafío fue superar la falta de recursos, principalmente alimentos. Como los únicos dos miembros físicamente capaces de la familia somos mi madre y yo, fuimos los corredores a cargo de atravesar la inundación para localizar y comprar comida para la familia.

La frustración de mi padre era palpable. Sentí su sutil abatimiento por el hecho de que no podía hacer nada para ayudar debido a su condición.

Las inundaciones tardaron dos días en retroceder. Durante esos largos días, me preocupé por leer, tomar fotografías de las secuelas de la tormenta y jugar a UNO con los niños pequeños.

Las secuelas fueron un gran desafío. Mucho después de que la inundación y el aguacero se calmaron y se restableció la electricidad, enfrentamos un esfuerzo significativo para limpiar la casa y la propiedad. También teníamos que asegurarnos de que el lodo espeso fuera de nuestra casa y en el borde de la carretera fuera transitable para que todos pudieran pasar.

Todo el vecindario ayudó en el proceso. Fue como si estuviéramos unidos por el mismo espíritu para hacer algo tan encomiable.

Para mí, las secuelas son siempre la parte más difícil. Para mí fue una tarea más importante que sobrevivir a la inundación misma.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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El autor filipino es escritor y estudiante de derecho que actualmente. Ganadora de la Mejor Tesis de la UP en el programa BA Artes de la Comunicación. Ha publicado trabajos de diversos géneros.