fbpx
The Milky Way, as seen in dark skies
The Milky Way, as seen in dark skies | Photo Courtesy of MK Feeney (Flickr), licensed under CC BY 2.0.

Observadora de estrellas en Arizona, cuenta historias sobre las constelaciones, promueve el astroturismo

Crecí bajo las estrellas pero no así. Nunca vi tantas estrellas, completamente intactas por la contaminación lumínica, iluminando el cielo a la vez. Coloqué mi bolsa de dormir en el suelo inclinado y rocoso, me subí y miré hacia arriba, solo para que mis ojos quedaran envueltos por la magia de una lluvia de meteoritos justo encima de mí.

Vicky Derkson
PROTAGONISTA
Vicky Derkson, de 48 años, es una podcaster, bloguera y defensora de los cielos oscuros y el astroturismo. Nacida en el norte de Idaho, Derkson creció expuesta a impresionantes vistas de la Vía Láctea. Se mudó a Fountain Hills, Arizona, en 1997 y, tras el nacimiento de sus dos hijos, estaba decidida a que sus hijos conocieran los cielos mejor que ella.

En 2019, puso en marcha el blog Night Sky Tourist y, al acercarse el primer aniversario del blog, lanzó un podcast con el mismo nombre en 2020. El blog no solo cubre lugares, sino también consejos y trucos para convertirse en un mejor observador de las estrellas, guías de regalos relacionados con el cielo oscuro e información sobre la contaminación lumínica. 

En el podcast Night Sky Tourist, Derkson ha charlado con gente tan cercana como Kevin Schindler, el historiador y oficial de información pública (PIO) del Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, y hasta Syahirah Nazarudin, un defensor del cielo oscuro y artista del espacio en Malasia. 

Además de dirigir Night Sky Tourist, Derkson es vicepresidenta de la Fountain Hills Dark Sky Association, una organización dedicada a educar sobre la importancia de proteger los cielos oscuros y limitar la contaminación lumínica. También es miembro de la junta directiva del Centro Internacional de Descubrimiento del Cielo Oscuro, que comenzará a construirse en Noviembre.
CONTEXTO
Fountain Hills fue nombrada oficialmente Comunidad de Cielo Oscuro por la Asociación Internacional de Cielo Oscuro en enero de 2018. Fue la decimoséptima comunidad en recibir esta designación y solo la segunda cerca de una gran área metropolitana.

Según la Asociación Internacional del Cielo Oscuro, los solicitantes de la designación deben demostrar su dedicación a la preservación y apreciación de los cielos oscuros de la comunidad. Una comunidad debe demostrar la aplicación de ordenanzas de iluminación para reducir la contaminación lumínica, el compromiso con la educación sobre el cielo oscuro y el apoyo a los cielos oscuros por parte de los miembros de la comunidad.

En 2016, un artículo de investigación publicado en ScienceAdvances afirma que un tercio de la población no puede ver la Vía Láctea y que más del 80% del mundo vive bajo cielos contaminados por la luz. El uso excesivo de la luz puede tener un fuerte impacto en el clima. También tiene efectos nocivos para los seres humanos y los animales, y los investigadores afirman que puede incluso suprimir la producción de melatonina, que es “un actor clave en la regulación circadiana”. 

FOUNTAIN HILLS, Arizona — Cuando me hice mayor, me di cuenta de que mirar las estrellas, especialmente bajo cielos oscuros, protegido de la contaminación lumínica, era un lujo al que no todos podían acceder.

Al crecer, pensé que todos podían ver la Vía Láctea desde fuera de su ventana. Los miles de millones de estrellas que giran sobre mi cabeza en Lewiston, Idaho, nunca me parecieron algo sagrado. Creía que sin importar dónde vivieras, siempre podías mirar hacia la oscuridad y ver las estrellas que forman la galaxia en la que vivimos.

Si bien técnicamente todos estamos cubiertos por la Vía Láctea, el cielo que había mirado toda mi vida no era el mismo cielo que alguien más conocía.

Nunca darse cuenta del lujo de tener cielos oscuros como un niño

Cuando crecí y me fui de casa, mis padres comenzaron a hospedar a estudiantes internacionales de diferentes países, la mayoría de ellos niños asiáticos en edad universitaria. Recuerdo la historia de un niño de Corea en particular.

Mis padres fueron al aeropuerto una noche para recogerlo. Se quedaría con ellos durante unos meses. Cuando salieron del aeropuerto, el cielo ya estaba oscuro.

“¿Son esas estrellas?”, Preguntó el niño mientras miraba hacia el cielo.

Mis padres dijeron que sí, y él respondió: “He visto imágenes de estrellas en libros. Nunca antes los había visto en la vida real”.

Parece una locura que haya lugares en el mundo donde las estrellas se queden en cuentos o libros; lugares en los que puedes mirar hacia el cielo y ver, en el mejor de los casos, una docena de estrellas o no ver nada en absoluto. Mirando hacia atrás, me di cuenta de que daba por sentado el cielo bajo el que crecí. Nunca aprendí las constelaciones (aparte de la Osa Mayor), y nunca exploré los cielos de la forma en que podría haberlo hecho.

Tuve acceso a algo especial y lo perdí. Una vez que tuve hijos y comencé a educar en casa, me prometí que conocerían la galaxia. Crecerían conociendo las historias de las estrellas de una manera que yo nunca supe.

La experiencia que cambia la vida de observar las estrellas en Albania

A los 18 años viajé a Albania para hacer un trabajo humanitario con un grupo. El viaje se realizó pocos meses después de la caída del comunismo en el país y el gobierno atravesaba un período de transición. Mis compañeros de grupo y yo viajamos a la parte norte del país, cerca de lo que entonces se conocía como Yugoslavia. La zona seguía viviendo enfrentamientos y violencia, pero queríamos ver las estrellas y, finalmente, nuestros compañeros albaneses accedieron.

Condujeron a nuestro grupo a una ladera en el cálido aire de julio. Esta no fue una excursión planeada en lo más mínimo y se notaba. No teníamos tiendas de campaña para armar ni acampar, solo sacos de dormir y nosotros mismos. Pronto regresaríamos a Tirana, pero necesitábamos un lugar para pasar la noche. La idea de dormir al aire libre no nos desconcertó; después de todo, éramos jóvenes, ¿por qué no?

Crecí bajo las estrellas pero no así. Nunca vi tantas estrellas, completamente intactas por la contaminación lumínica, iluminando el cielo a la vez. Coloqué mi bolsa de dormir en el suelo inclinado y rocoso, me subí y miré hacia arriba, solo para que mis ojos quedaran envueltos por la magia de una lluvia de meteoritos justo encima de mí.

Una revelación sobre la disponibilidad de cielos oscuros

Esa noche, parecía imposible ponerme cómodo en mi bolsa de dormir con el suelo irregular clavándose en mi espalda. El calor del aire se sumó a mi incomodidad, haciéndome casi imposible permanecer dentro de mi saco de dormir, pero no me atrevía a salir. Preocupado por la mera idea de que los bichos se arrastraran sobre mí, permanecí envuelta en mi saco de dormir, una manta de seguridad de bienvenida contra los elementos.

Imagen representativa | Foto de Zetong Li en Unsplash

Me consolé en el cielo, incapaz de apartar los ojos de la lluvia de meteoritos. Verlo se sintió casi de otro mundo. Se sintió mal apartar la mirada, no absorberlo y aprovechar este momento.

“Antes de la electricidad, la gente veía el cielo así todo el tiempo”, pensé. “Y esta es la primera vez que lo veo, a los 18”.

Dejé que el cielo me distrajera por el resto de la noche.

Protección y promoción de cielos oscuros en Fountain Hills, Arizona

Hoy enfoco mis esfuerzos en enseñar a las personas a apreciar los cielos oscuros y llegar a conocerlos. Creo que muchas personas vivieron bajo un cielo oscuro pero nunca supieron o aprendieron qué buscar.

Desde que Fountain Hills recibió la designación de Comunidad Internacional de Cielo Oscuro, vemos que las personas de la comunidad se interesan por ella. La gente se apropia de esa parte de nuestra comunidad y de su identidad. A veces, las personas incluso educan a sus nuevos vecinos sobre por qué deben usar la luz de manera inteligente, evitando que se disparen toneladas de luces en el cielo para iluminar sus casas.

No sé si llamaría ‘carrera’ a lo que hago porque al principio no lo vi como tal. Sin embargo, con cada oportunidad alineada para que yo la aprovechara, experimenté un efecto dominó. Hoy en día, cuando la gente viene a mi casa en Fountain Hills o hago trabajos de observación de estrellas, cuento historias que conozco sobre las constelaciones que vemos.

La mayoría de la gente conoce la historia griega sobre la constelación de Orión, llamada así por el cazador. Pero las personas de otras culturas miraron hacia arriba y vieron diferentes imágenes que contaban historias perfectamente alineadas con sus culturas.

Me encanta resaltar esas historias porque transporta a las personas a una época y una cultura diferentes a la suya; una época en la que las personas vivían de manera diferente y veían el mundo que nos rodeaba de una manera única.

Cuando las personas tienen una experiencia de observación de estrellas, es posible que no recuerden a cuántos años luz de distancia se encuentra una determinada estrella o constelación. Recuerdan la historia que les conté, y se queda con ellos.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

#GlobalCooperationNow

Pledge to be a #ConsciousCitizen today and demand #GlobalCooperationNow! by signing this petition. Sign Our Petition.

Kaleigh Strong is a seasoned journalist whose career began back in 2016 when she joined her high school's newspaper and yearbook team where she served as story editor. In her senior year, Kaleigh was a supporting writer on a yearbook piece about the suicide of a fellow student that sparked a campus wide debate about mental health. In Spring of 2019 this story, titled Invisible Wounds, became the first high school yearbook to win the Student Impact Award from JEA and the Scroll International Honorary Society for High School Journalists.

Kaleigh is also the recipient of an Excellent award for her themed photography, which was awarded at the annual JEA/NSPA Spring Convention in Seattle, Washington in 2017. Currently, Kaleigh is a senior studying Journalism and Mass Communications at the Walter Cronkite School on Arizona State University’s downtown campus. She has written articles for the student-run newspaper, Downtown Devil, along with publishing with several newspapers across the Valley such as the Scottsdale Independent and the Paradise Valley Independent.