Secuelas de la mina colapsada. | Kelly Ogome

El colapso de una mina de oro en Kenia mató a mis hermanos

Extraemos oro puro y nos estamos muriendo, no lo hacemos por amor a la minería, sino porque es nuestra única fuente de ingresos.

Protagonista
Andrew Ngaira es uno de los cinco hermanos que fueron criados en el negocio ilegal de la minería de oro por su difunto padre Stephen Ngaira.

Andrew perdió a sus dos hermanos por el colapso de una mina de oro.
Contexto
Kenia registra al menos dos peligrosos derrumbes de minas por año, generalmente durante la temporada de lluvias. Se estima que el país tiene 80.000 mineros artesanales con un gran porcentaje de los condados de Kakamega y Migori a orillas del lago Victoria.

Las cifras varían por año, por ejemplo, de enero a julio de 2021 al menos siete personas han muerto en minas colapsadas según las autoridades locales. Las cifras podrían ser más altas ya que algunos casos no se denuncian porque la mayoría de los mineros son inmigrantes ilegales de la vecina Tanzania. El 6 de febrero de 2021, cuatro mineros fueron asesinados en la región de Migori.

El papel principal del gobierno ha sido recuperar cuerpos de minas colapsadas. El Ministerio de Minería está algo tranquilo sobre el tema. La Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) es el único organismo gubernamental que ha tomado alguna medida para cerrar minas ilegales, realizar arrestos y abordar problemas ambientales.

Según la Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia, La minería aumentó el PIB de Kenia en 15.023 millones de chelines kenianos ($ 138 millones de dólares) en el tercer trimestre de 2020. La minería de ceniza de soda, de titanio, de espato flúor y de piedra caliza se encuentran entre los principales minerales extraídos en Kenia, mientras que el oro representa una parte muy pequeña de los minerales explotados.
 
Las comunidades circundantes dependen del cultivo de caña de azúcar y maíz para su supervivencia diaria.

KAKAMEGA, Kenia— El 6 de mayo de 2021, cinco personas murieron en el colapso de una mina de oro; dos de ellos eran mis hermanos.

Esa mañana, Daudi y Abraham fueron a la mina Kakamega a buscar oro, como de costumbre. Nuestras vidas giran en torno a las minas de oro. Nuestro difunto padre se unió a la empresa y crecimos para seguir su legado.

No criamos ganado. No cultivamos. Arriesgamos nuestras vidas para profundizar en las minas en busca del mineral más preciado de la tierra.

Cuando llegó la hora del almuerzo y mis hermanos no regresaron a casa, mi madre apartó las comidas. A las cinco de la tarde, ya estábamos preocupados, así que me fui a la mina.

Cuando llegué, todo lo que podía ver eran sus herramientas en la superficie: sus palas, azadas y camisetas. Todo el lugar estaba embarrado por las fuertes lluvias de la noche anterior. De repente, me di cuenta de que la mina se había derrumbado. Entré en estado de shock.

Hallamos los cuerpos

Después de una serie de llamadas, llegó el equipo de rescate del condado, pero sabíamos que no se trataba de una misión de rescate. Fue una búsqueda de cuerpos.

La operación duró más de lo debido y los aldeanos vinieron con una topadora para quitar la pesada tierra que cubría a los mineros.

Después de 18 horas de difícil excavación bajo fuertes lluvias, se recuperaron cinco cuerpos.

Según los relatos, sólo había dos personas dentro de la mina. Cuando los pilares de apoyo comenzaron a derrumbarse, otros tres se apresuraron a entrar para salvar la vida de sus colegas. Los cinco hombres quedaron atrapados.

El negocio del oro

Lo que estaban haciendo mis hermanos se considera minería ilegal. No hace mucho, oficiales de la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) vinieron a advertir a los residentes contra la minería ilegal, pero desafortunadamente, para muchos, es la única actividad económica posible para ellos.

Mis hermanos murieron trabajando para poner comida en la mesa. Creo que estas muertes se pueden prevenir. El mismo gobierno que nos advierte contra la minería, extrae grandes cantidades de dinero de los corredores.

Vendemos el oro a un precio desechable. Por ejemplo, podemos pasar un día entero sin recolectar ni un gramo de oro, que venderíamos por 3.500-4.000 chelines ($ 32-37 USD). Los corredores, por otro lado, venden el oro a los indios en Nairobi al doble del precio.

Extraemos oro puro y nos estamos muriendo, no porque amemos la minería, sino porque es nuestra única fuente de ingresos aquí.

He oído hablar de personas que mueren en las minas de oro a muy corta edad. He asistido a entierros, pero en ningún momento pensé que las minas se derrumbarían sobre las personas que más amo.

Este año perdí a mis hermanos, a pesar de todo su entrenamiento. Nada pudo salvarlos.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Kelly Ogome is a multimedia journalist covering stories from Uganda, Kenya & the great lakes region.