Francisco Vera Manzanares attended COP26 earlier this year as an EU Goodwill Ambassador
Francisco Vera Manzanares

Jóven activista climático protesta por acción en la COP26

A pesar de todo, mantengo mi eco-esperanza. Sé que ningún esfuerzo a favor de la vida es en vano. Greta me dijo: "Nunca pares", y nunca lo haré.

Francisco Vera Manzanares
Interview Subject
Francisco Vera Manzanares, 11, is known in his native Colombia for his environmental campaigns and his defense of children’s rights. He felt called to action at a very young age and has continued his activism despite receiving criticism and threats.

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Background Information
The United Nations Climate Change Conference of the Parties (COP), part of the UN Framework Convention on Climate Change, was held for the first time in 1995 in Berlin, Germany. The purpose of the COP is to assess progress of participating nations in dealing with climate change.

This year’s event, COP26, was hosted by the United Kingdom.

GLASGOW, Escocia — El Reino Unido está muy, muy lejos de mi casa, Colombia. Sin embargo, el programa Euroclima, una alianza entre la Unión Europea y América Latina por el clima y el medio ambiente, me invitó a unirme a la Conferencia de las partes de la ONU sobre el Cambio Climático de este año (conocida como COP26) como Embajador de Buena Voluntad de la UE.

Impresiones de la COP26

Para mí, fue un sueño y mi objetivo algún día asistir a una COP. Me sentí muy afortunado de tener la oportunidad. Estaba tan emocionado de estar allí; Disfruté de varias actividades durante las dos semanas, como mi encuentro personal con Greta Thunberg. Ella fue amable conmigo y me dijo cosas muy bonitas. Estoy muy agradecido por su tiempo.

Lo mejor del viaje fue la oportunidad de interactuar con muchos otros activistas cara a cara. Venimos de un confinamiento prolongado y un contacto exclusivamente virtual debido a Covid, así que sentí un gran alivio al expresar mi admiración y poder hablar en persona con las personas a las que admiro en el activismo climático.

Aunque no sé mucho inglés, hice todo lo posible por comunicarme en ese idioma, incluso con mis letreros caseros.

Pasé mis días principalmente en las calles, con el resto de la multitud reunida. También pude dar algunas charlas en diferentes pabellones y la gente parecía interesada en ellas.

No había niños en la conferencia, un hecho que me decepcionó. Estaban protestando en las calles, sí, pero ¿adentro? Ni siquiera uno. Aprecio que los organizadores incluyan a jóvenes (niños de 13 años en adelante), pero me sentí frustrado porque los niños no tienen un lugar en la mesa para esta conversación crucial sobre el futuro de la humanidad.

Muchos niños que trabajan por los derechos humanos y otras causas sociales también son ambientales de alguna manera, y creo que les gustaría participar.

Tampoco veo cómo la COP traerá muchos resultados reales. Los gobiernos se reúnen y hablan sobre el clima, pero no aplican esos compromisos cuando están de regreso en sus respectivos países. Incluso si lo hicieran, esos compromisos son insuficientes para poner fin a esta crisis climática.

Tomándome tiempo para hacer turismo

Cuando viajo, leo mucho sobre el destino al que me dirijo, y esta vez leo mucho sobre Escocia, Irlanda y el Reino Unido en general.

Viajamos a Edimburgo y diferentes partes de Glasgow; mi mamá quería que viera otros lugares fuera de la conferencia. Me encanta tomar fotos, así que aproveché todas las nuevas vistas.

Las semanas en el extranjero fueron agitadas; Tenía una agenda ocupada que se expandía a medida que interactuaba con más personas. En un momento, mi mamá me pidió que me tomara un descanso durante un fin de semana porque vio que estaba cansado y quería cuidarme y asegurarse de que me mantuviera saludable y bien.

Sentimientos de impotencia y esperanza climáticas

A medida que pasaban los días, noté que el ambiente en las calles era muy diferente al que sucedía en las reuniones diplomáticas de la COP26. Los dos mundos están extremadamente separados.

El público, la gente en las calles, exige más compromisos climáticos, más financiamiento, más adaptación, más mitigación, más acción. Sin embargo, en realidad, los gobiernos invierten mucho, mucho más en la guerra que en el medio ambiente. Me parece que no han escuchado los mandatos de su pueblo. Afuera nos estamos movilizando por compromisos más ambiciosos; adentro, hacen declaraciones amplias pero en realidad no nos escuchan.

Me hace sentir triste e impotente. Parece que la voz de la persona promedio no puede penetrar estos espacios, tan limitados y fuera del alcance de los forasteros. Esperaba algo mejor de la COP; corremos contra el tiempo y el termómetro de la Tierra en ascenso. La situación climática global se está acercando a un nivel muy grave. Espero que las nuevas generaciones de líderes actúen de manera diferente. Quiero que nos toen en cuenta, que nos escuchen en el futuro.

A pesar de todo, mantengo mi eco-esperanza. Sé, en mi corazón, que ningún esfuerzo a favor de la vida es en vano. Durante nuestra reunión, Greta dijo: “Nunca pares”, y yo nunca lo haré.

Protestando por la acción climática en Glasgow, Escocia | Foto cortesía de Francisco Vera Manzanares

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Periodista y locutor. Trabaja en gráfica y enradio, y siempre está buscando historias que merezcan ser contadas. Devoto de Juan Román Riquelme.