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Mientras espera la determinación de asilo, periodista venezolana confía en la extensión del EPT para permanecer en Estados Unidos

Como migrante venezolana en Estados Unidos, los cambios al TPS me permiten imaginar un futuro reunido con mis hijas gemelas. Espero las noticias con ansias

  • 3 meses ago
  • noviembre 22, 2023
7 min read
Caren and her son in Florida | Photo courtesy Caren Añez Caren and her son embrace their new home in Florida, leaving behind the challenges of Venezuela | Photo courtesy Caren Añez
journalist’s notes
PROTAGONISTA
Caren Añez, una periodista veterana de 18 años de Maracaibo, Venezuela, se especializó en reportajes de entretenimiento antes de pasar al rol de editora en Noticias Digital 58, enfocándose en temas políticos. Como madre de hijas gemelas autistas de 13 años y un hijo de 10 años, ingresó a Estados Unidos con una visa de turista y busca asilo mientras depende del Estatus de Protección Temporal (TPS) para evitar la deportación. Su visa original solo es válida hasta el 22 de diciembre de 2023.
CONTEXTO
El Estatus de Protección Temporal (EPT) otorga a los migrantes venezolanos residencia legal y autorización de trabajo en Estados Unidos, válida por 18 meses. Este estado permite solicitudes de permiso de trabajo y Número de Seguro Social y es renovable. El Secretario de Seguridad Nacional Alejandro N. Mayorkas extendió y rediseñó el EPT para los venezolanos por 18 meses, comenzando el
20 de septiembre de 2023. Esta extensión beneficia a 472.000 venezolanos que ingresaron a los EE. UU. antes del 31 de julio del mismo año, casi duplicando el número de personas a las que se les concedió esta estatus desde 2021, lo que la convierte en la  mayor concesión de EPT para ciudadanos de una sola nacionalidad en los EE. UU. Más información sobre el ETP designado para Venezuela a través de USCIS

ORLANDO, Florida, Estados Unidos — Después de trabajar como periodista y editora durante 18 años [the second largest city in Venezuela] en Maracaibo, me encontré en una situación desesperada. Como reportera política, enfrenté amenazas inminentes de persecución gubernamental. Al mismo tiempo, mi país se vio arrastrado por la agitación económica. La preocupación por mis dos hijas autistas me llevó a tomar una decisión desgarradora. Las envié a vivir con su padre en Chile mientras mi hijo pequeño y yo huimos a Estados Unidos para estar con mi mamá.

Viniendo a los Estados Unidos con una visa de turista, hicimos nuestro nuevo hogar en Orlando. Sueño con crear una vida aquí y traer a mis hijas a vivir conmigo, pero mi visa vence el 22 de diciembre de 2023. El único rayo de esperanza al que me aferro es el Estatus de Protección Temporal (EPT) para los migrantes venezolanos. El 20 de septiembre, mi mamá me llamó con la noticia de que el Secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, declaró una extensión y revisión del EPT. Inmediatamente, sentí como si me quitaran un peso aplastante de los hombros. Corrí a casa y abracé a mi madre mientras un sentimiento de gratitud me invadía.

Más información sobre inmigración en Orato World Media

Mientras cubría una noticia en Venezuela, un soldado destrozó mi sensación de seguridad

Hace cuatro años, profundicé en el periodismo político en Venezuela y pronto desarrollé un temor inminente de ser arrestada por hacer mi trabajo. Cuando asumí el tema político, inmediatamente se encendieron tensiones entre mi gobierno, yo, y las fuerzas de seguridad de mi ciudad. Un día, durante una misión en una gasolinera fuertemente vigilada, mis temores se materializaron.

Estaba cubriendo una historia sobre los desafíos que enfrentan los venezolanos para obtener combustible cuando un soldado se me acercó abruptamente. Mientras intentaba concentrarme en grabar al automovilista para mi historia, me encontré envuelta en una confrontación. Mientras defendía mi derecho a reportar, el soldado me exigió mi cámara e incluso amenazó con destruirla.

Nuestro conductor intervino y calmó la situación, lo que puede ser la única razón por la que no fui arrestada. En ese momento decidí poner fin a mi carrera como reportero callejero y pasar a temas más ligeros. Como madre dedicada de tres hijos, necesitaba salvaguardar mi libertad en lugar de arriesgar mi seguridad para cubrir noticias peligrosas.

Al mismo tiempo, el peso de la crisis económica venezolana pesaba sobre nosotros día tras día. Los repentinos cortes de energía en nuestra casa perturbaron a mis dos hijas autistas y nos sometieron a un caos constante. Comencé a ver un costo real en su estabilidad emocional y supe que tenía que hacer algo. Entonces, una tarde, bañadas por el resplandor de una videollamada con su padre, les explicamos a las gemelas se irían a Chile a vivir con él por una temporada. “¿Nos separemos?”, gritaron mis hijas. Su pregunta me atravesó directamente.

Dejé una carrera de toda la vida y comencé a trabajar como limpiadora para llegar a fin de mes.

Cuando mis hijas gemelas se fueron a Chile, me sentí desconsolada y asustada. La idea de que tal vez no las volvería a ver o que de alguna manera esto podría ser permanente me desgarraba. Todos tratamos de consolarnos unos a otros mientras las lágrimas corrían por nuestras mejillas. A mi hijo, que se quedó, le costó entender las razones de nuestra decisión; pero poco a poco encontró la paz.

A mí, en cambio, la pena me consumía. Noche tras noche lloraba sola en mi habitación. La ciudad de Maracaibo había sido mi santuario durante años, pero ahora me parecía intolerable. Encontrar refugio en otro lugar provocó una fractura temporal en mi familia, pero era lo que necesitaba hacer.

Caren sostiene un premio de periodismo que ganó en Venezuela, flanqueada por sus hijas, gemelas autistas, y su hijo. | Foto cortesía de Caren Añez

Cuando mi hijo y yo llegamos a Florida y nos reunimos con mi madre después de meses separados, finalmente sentí una semilla de alegría en mi corazón. Hasta ese momento, todo lo que conocía era la incertidumbre. Fue desalentador dejar mi ciudad natal por primera vez y empezar de nuevo en un país extranjero. “¿Por dónde empiezo?”, me pregunté. La urgencia de conseguir trabajo en Estados Unidos me obligó a dejar de lado mi carrera de periodismo de toda la vida. Acepté un trabajo como limpiadora, algo que antes sólo había hecho para mí; pero acepté la tarea por necesidad. Lo haré si eso favorece mi camino hacia la residencia.

Cuando mi mamá me llamó ese día para contarme sobre la extensión y revisión del Estatus de Protección Temporal (EPT) para migrantes venezolanos, yo estaba absorta en el trabajo. Mi teléfono sonó y el sonido de su voz trajo un rayo de esperanza.

Con el EPT en el horizonte, mujer espera reencontrarse con sus hijas

Todos los días desde que llegué a Estados Unidos, busco pruebas del impacto positivo de esta decisión y encuentro felicidad. Veo las mejoras en la vida de mi hijo y recuerdo que todo lo demás es temporal. Está únicamente en mi poder luchar por mejorar nuestras vidas. Si bien ese sentido de pertenencia todavía me parece distante, la idea de ser un inmigrante ilegal en busca de asilo político ya no me persigue. El EPT me da esperanza.

Tomo cada día como viene y disfruto de tener un trabajo que cubre mi alquiler y los fondos cruciales necesarios para las solicitudes de TPS, permisos de trabajo y documentación de seguridad social. Sin ellos, sigo siendo invisible en Estados Unidos. En momentos tranquilos, de reflexión, me imagino el hogar que tenía con mi hijo y mis hijas en Maracaibo. Es entonces cuando me digo a mí misma y a los demás: “El hogar no es sólo una estructura física, sino el lugar donde residen nuestros corazones”. El hogar es donde estamos juntos.

No soy la misma persona que se fue de Venezuela. Ahora llevo tanto esperanza, como tristeza en mi corazón. La energía vibrante que una vez marcó mi personalidad se siente fracturada y me preocupan las personas que se encuentran en circunstancias más espantosas que yo; personas que están varadas. Pienso seguido en Venezuela. Es mi lugar de nacimiento y siempre ocupará un lugar especial en mi corazón. Venezuela no tiene la culpa del mal gobierno que sufrió y no guardo ningún resentimiento.

Como migrante venezolana en Estados Unidos, los cambios al TPS me permiten imaginar un futuro reunida con mis hijas gemelas. Espero ansiosamente las noticias. [La extensión del TPS, según la BBC, permite a los venezolanos solicitantes de asilo, que ya viven en Estados Unidos, trabajar legalmente y recibir 18 meses de protección contra la deportación mientras se revisan sus solicitudes de asilo. La medida se produce en un momento en que se deterioran la seguridad y la estabilidad en Venezuela. El EPT protege a personas como Caren.]

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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