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Jerry y Justice: en medio de torturas, arresto domiciliario y violencia étnica, una pareja gay encuentra el amor en Manipur

Como la primera persona que se declaró gay en mi comunidad tribal, mi familia se opuso a mí. Me acusaron de estar poseído; que un demonio me obligó a decir que amaba a un hombre.

  • 5 meses ago
  • marzo 10, 2024
7 min read
Jerry and Justice met in college and became a couple. When Jerry came out as gay, he faced torture and house arrest. The two managed to escape the violence to be together. | Photo courtesy of Jerry and Justice met in college and became a couple. When Jerry came out as gay, he faced torture and house arrest. The two managed to escape the violence to be together. | Photo courtesy of Jerry Leivon
journalist’s notes
protagonista
Jerry Leivon creció en la comunidad Kuki de Manipur. Cuando se supo que era gay, tuvo que enfrentarse a grandes retos junto a su compañero Justice. Jerry se enfrentó a la resistencia familiar y a los disturbios comunales que amenazaban su relación. En medio de toda esta adversidad, Jerry huyó en múltiples ocasiones. Cuando los disturbios étnicos se intensificaron, él y Justice se marcharon juntos y están trabajando para conseguir la boda de sus sueños, haciendo cursos, y esperan poner en marcha una academia de maquilladores y una ONG para apoyar a otras parejas homosexuales.
contexto
Según noticias más recientes, en marzo de 2024, el estado nororiental de la India conocido como Manipur se enfrenta al quinto mes consecutivo de violencia étnica intermitente entre las comunidades meitei y Kuki. Hasta la fecha, más de 1.000 personas han resultado heridas, 175 muertas y decenas de miles han huido. Los factores que contribuyen al conflicto son la competencia por los recursos y el poder político, las denuncias de explotación por parte de los meiteis y el reciente aumento de la representación Kuki en el Congreso.

IMPHAL, Manipur — Un domingo por la mañana, mientras pedaleaba hacia la iglesia para orar, estallaron disturbios étnicos entre las comunidades Meitei y Kuki en Imphal. Me encontré en medio de la violencia. La tribu opositora prendió fuego a la iglesia con gente todavía dentro. Regresar a la casa de mi novio Justice no ofrecía seguridad. Como miembro de la tribu opuesta, seguramente moriría, así que tomé la decisión de huir.

Escapé de Imphal sin dinero y enfrentándome a un toque de queda en todo el estado. Con todos los medios de transporte cerrados, monté en bicicleta durante casi dos horas, sabiendo que Justice lo entendería. Finalmente lo llamé de camino a Guwahati, una ciudad en el estado oriental de Assam. “Estoy conduciendo lo más rápido que puedo para evitar que me atrapen”, le dije. Cuando finalmente llegué a la casa de mi hermano, exhausta y asustada, supe que había tomado la decisión correcta. Si quería estar con mi novio, necesitaba seguir viva.

Lea más historias de los disturbios étnicos en Manipur. Lea más historias de la sección Sexo y género de Orato World Media.

La familia de un hombre gay se embarca en una misión para “hacerlo heterosexual”

Como la primera persona que se declaró gay en mi comunidad tribal, mi familia se opuso a mí. Me acusaron de estar poseído; que un demonio me obligó a decir que amaba a un hombre. Desde terapia de conversión hasta diversas formas de tortura física y emocional, mi familia hizo todo lo posible para que cambiara, pero el amor entre Justice y yo resistió la prueba del tiempo.

Justice y yo nos conocimos a través de una aplicación de citas, a pesar de asistir a la misma universidad. Las cosas comenzaron de manera casual, pero la emoción se profundizó con el tiempo. Una noche, Justice me llevó a una cita romántica. Hablamos de música, baile, viajes y nuestras carreras. Me sentí eufórico. “Este es el hombre de mis sueños”, pensé, pero luego Justice desapareció.

Incapaz de comprender qué salió mal, me sentí devastada cuando Justice me engañó. Me invadió una sensación de aislamiento y profundo dolor. En diciembre, resurgió repentinamente, respondiendo a mis historias en WhatsApp. Empezamos a hablar más y a pasar tiempo juntos dentro y fuera de la escuela. Entonces, un día, me pidió que fuera su novio y acepté con alegría.

Justice empezó a visitarme en casa y un día, mi hermana entró en mi habitación y nos vio besándonos. La insté a que lo mantuviera en secreto hasta que encontrara el momento adecuado para contárselo a mis padres. Ella rompió su promesa y mi familia se embarcó en una misión para enderezarme. Durante toda la tortura seguí viendo a Justicia y cuando mi familia se enteró, me encerraron en mi habitación y consultaron a la iglesia. En dos ocasiones me sometieron a una dolorosa y repugnante terapia de conversión.

Con el apoyo de Yes We Exist India (Sí Existimos), una pareja gay recibe ayuda mientras huye

Después del último episodio de terapia de conversación, mi familia me puso bajo arresto domiciliario. Durante cuatro días estuve atrapado en mi habitación, pero ideé un plan y logré escapar. En el camino a Imphal, milagrosamente, encontré a Justice. Sintió que algo andaba mal y vino a buscarme en su vehículo de dos ruedas, llevándome a la seguridad de su casa.

Durante 20 días maravillosos, me quedé en la casa de Justice antes de que mi familia me llevara de regreso a la fuerza, amenazando a la policía. La agitación y la angustia me consumieron mientras soportaba la tortura continua a manos de mi familia. En un momento de desesperación, a medianoche, le envié un mensaje de texto a Justice usando el teléfono de mi madre, rogándole que viniera a buscarme. A las 2:00 am, huí.

Jerry y Justice disfrutando de un día juntos. La pareja escapó audazmente de los disturbios étnicos que estallaron en Manipur, India. | Foto cortesía de Jerry Leivon

Justice y yo conseguimos una vivienda en un pueblo cercano y él publicó nuestra historia en las redes sociales. Nuestro compromiso mutuo nunca flaqueó. Justice y yo buscamos ayuda en la comunidad en línea Yes We Exist India y nos ofrecieron apoyo financiero para el alquiler y la compra de alimentos. Pasamos un mes allí hasta que la noticia de la “pareja gay fugitiva” circuló por el pueblo. Una vez más tuvimos que irnos.

Después de huir a Guwahati, nos quedamos brevemente en un hotel pero no pudimos encontrar trabajo, por lo que Justice y yo cedimos y regresamos a Imphal. Su familia nos recibió con los brazos abiertos. Nos mantuvimos discretos y la vida se estabilizó lentamente, hasta el 3 de mayo de 2023, cuando estallaron disturbios étnicos en Manipur, reavivando nuestro dolor y miedo.

En medio de la violencia étnica, pareja gay encuentra su propósito

El día que huí de los disturbios y llegué a la casa de mis hermanos, no hicieron preguntas. Ellos sabían lo que estaba sucediendo – lo vimos todo el tiempo. La tribu Kuki a la que pertenezco fue atacada por los Meiteis y mataban gente todos los días. Vimos a niñas desfilar desnudas por las calles, violadas y quemadas vivas. A pesar de años de paz entre las tribus, parecía que la vida ya no tenía sentido, excepto matar.

Para muchos de nosotros, no vimos ningún contraste entre los Meiteis y los Kukis. Aceptamos las diferencias religiosas y comunitarias de los demás, pero los disturbios pusieron a todos en el medio. Justo cuando Justice y yo sentíamos que la vida se normalizaba, ansiosos por terminar nuestra educación universitaria, el conflicto se intensificó. Justice finalmente se reunió conmigo en la casa de mis hermanos.

Jerry y Justice superaron desafíos increíbles, incluido el hecho de que la familia de Jerry lo sometiera a tortura por ser gay. | Foto cortesía de Jerry Leivon

Con la ayuda de la madre de Justice, conseguí un trabajo en un centro de llamadas y facilité la contratación de Justice un mes después. Irónicamente, toda esta agitación cambió la perspectiva de mis padres. A pesar de algunas reservas persistentes, estamos hablando ahora. Mi hermana también aceptó mi relación. A pesar de todo, la madre de Justice se convirtió en nuestro pilar de fortaleza. Su padre también nos ama y nos apoya.

Justice y yo nos inscribimos en cursos para aprender maquillaje y aspiramos a establecer una academia y una ONG para ayudar a otras parejas homosexuales. Para quienes enfrentan abuso parental y presión social, queremos servir de ejemplo. A pesar de todo, seguimos ahorrando dinero para una boda en Bangkok.

Justice y yo hemos soportado mucho para permanecer juntos, y le doy todo el crédito por nuestro coraje para perseverar. Nuestro amor mutuo sigue siendo la constante en nuestras vidas, a pesar de la agitación y la agitación que hemos enfrentado. Una vez viví en las sombras del secreto como hombre gay. Hoy, mi amor por la Justicia me mantiene adelante y me da la fuerza para afrontar cada nuevo desafío.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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