Thomas Nguli trabajando en una escultura. Los makonde son escultores. | Thomas Nguli photo

El movimiento de ciudadanía makonde consolida el estatus en Kenia

Eliminar las etiquetas de refugiados e inmigrantes nos brindó una nueva libertad y erradicó nuestro miedo.

Thomas Nguli
Protagonista
Thomas Nguli es el presidente de la comunidad Makonde, con 3.764 miembros, en Kenia.
Nació en Kenia en 1956. Sus padres vinieron de Mozambique durante la época colonial para trabajar en las granjas de sisal en la costa de Kenia.
Contexto
La gente Makonde está, en su mayoría, en Mozambique y se ha extendido por Kenia y Tanzania.
Sus antepasados ​​llegaron a la costa de Kenia para trabajar en granjas de Sisal en la década de 1960.
Después de años de lucha y cabildeo finalmente, el gobierno de Kenia les otorgó la ciudadanía en 2016.

MAPUTO, Mozambique – El 13 de octubre de 2016, la Comisión de Derechos Humanos de Kenia llevó a más de 600 personas de Makonde a la casa estatal en la capital de Nairobi para presentar una petición por nuestra ciudadanía.

A casi 1.200 millas de nuestra tierra natal en Mozambique, el presidente emitió un decreto: para fin de año, el pueblo makonde sería la 43ª tribu en Kenia.

El anuncio cambió nuestras vidas.

Eliminar las etiquetas de refugiados e inmigrantes nos brindó una nueva libertad y erradicó nuestro miedo.

Hoy tengo una cuenta bancaria. He comprado un terreno y puedo andar libremente por mi país.

Nuestros hijos reciben una educación en la universidad y compiten en el mercado laboral como cualquier otro keniano.

Uno de los nuestros está en las fuerzas de defensa de Kenia, ocho que sirven en las prisiones de Kenia como guardias, uno en la unidad de servicios generales y otro en la Policía de Kenia.

Las comunidades locales nos han acogido.

El viaje desde nuestra patria

Hace dos generaciones, nuestros abuelos se fueron de Mozambique a la costa este de África en busca de trabajo.

En cambio, aceptaron trabajos en granjas de sisal propiedad de colonos blancos.

Cultivaban principalmente fibra de sisal, tradicionalmente utilizada para fabricar cuerdas o cordeles.

En 1963, Kenia declaró su independencia de Gran Bretaña, pero nuestro pueblo continuó trabajando en las plantaciones hasta la década de 1980, cuando el presidente Daniel Arap Moi asumió el poder.

Moi ordenó que todos los extranjeros que trabajaran en Kenia sin documentos legales y permisos de trabajo fueran o deportados o arrestados y encarcelados.

Nuestros abuelos dejaron de trabajar y se dispersaron por diversas zonas de la costa de Kenia. Sabían que si se quedaban en las granjas, serían arrestados.

Su capacidad para trabajar y pagar sus tarjetas de identidad de inmigrante fue despojada.

El pueblo Digo, que vive entre Mombasa y Tanga, dio tierras en secreto a algunos de los Makonde.

Como resultado, los makonde fueron arrestados ocasionalmente pero liberados después de pagar un pequeño soborno. El Digo también nos dio sitios para enterrar a nuestros muertos.

Recientemente, me encontré con la policía por hacer negocios como extranjero sin papeles.

Con el tiempo, la policía se familiarizó con nosotros, sugiriendo que podríamos sobornarlos con al menos un dólar a cambio de nuestra libertad.

Cuatro décadas después de la orden de Moi, finalmente tenemos nuestra ciudadanía.

Ha significado tanto para nosotros que el presidente expresó su pesar y se disculpó por tomarse tanto tiempo en considerarnos sus hermanos y hermanas.

Luchando por nuestra historia

A lo largo de los años, nuestros hijos y nietos se han casado con otras tribus de Kenia, por lo que resulta difícil saber quién es de Mozambique.

Nunca he estado en mi tierra natal y ni siquiera sé cómo llegar. Soy keniano por definición, y mis hijos son casados con lugareños.

Sin embargo, incluso después de que la segunda generación makonde se haya establecido en Kenia como inmigrantes, hemos continuado con nuestra cultura ancestral.

La gente de Makonde es conocida por el arte de tallar madera.

Hoy tallamos y vendemos nuestro trabajo en las playas de Mombasa.

Algunos miembros mayores de la comunidad continúan hablando el idioma makonde y practicamos nuestros ritos culturales de iniciación, como la circuncisión.

Las tías les dan a nuestras niñas lecciones especiales sobre el cuidado de la familia y los niños.

Mirando hacia el futuro

En la actualidad, soy el presidente de las 3.764 personas makonde en Kenia.

Mi prioridad como líder es asegurar que la generación joven esté educada para posicionarse bien en el mercado laboral.

También, estoy educando a mi comunidad sobre los aspectos básicos de los procesos gubernamentales, como los registros de nacimiento, para que los niños puedan ingresar a los sistemas y recibir su documento de identidad.

Continuamente le digo a mi comunidad que se saque la idea de la cabeza que están en un país extranjero. En cambio, la gente debe mantenerse firme en su ciudadanía.

Hemos iniciado un grupo comunitario llamado The Makonde Development Organization, que sirve como vehículo para la movilización y expresar nuestras preocupaciones.

Hoy, la gente de Makonde puede unirse al servicio de policía, votar y participar libremente en Kenia.

Somos kenianos, no mozambiqueños, pero ese estatus no llegó en bandeja de plata. Vivimos una vida de agonía y sufrimiento durante muchos años en la costa de Kenia.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Ronald Muya is a freelance professional journalist working in Kenya covering mostly topical issues and human interest stories affecting the society in his home country and East Africa.