fbpx
Lincoln Wamae, fundador de Linccell Technology, con sede en Githurai, Kenia. | Lincoln Wamae

Keniano innovador convierte basura en sillas de ruedas eléctricas

Viajé desde mi casa hasta la capital de la ciudad, y me di cuenta de que a las personas discapacitadas le resultaba muy difícil subir al transporte, especialmente cuando llovía.

Lincoln Wamae
Protagonista
Lincoln Wamae es el fundador de Lincell Technology. Es un ingeniero autodidacta que fabrica sillas de ruedas eléctricas a partir de piezas recicladas para discapacitados en Githurai, Kenia.

De chico se vio obligado a abandonar la escuela debido a problemas económicos. Nacido en Nyeri y criado en Laikipia, vino a Nairobi en busca de nuevas oportunidades.
Aunque comenzó a construir triciclos, notó que las personas que vivían con discapacidades físicas caminaban con dificultad por el terreno embarrado cuando llovía, por lo que decidió construir una solución.

Cuando fundó Linccell Technology hace un año, su misión era clara: Quería proporcionar movilidad personal eléctrica sin esfuerzo, duradera y asequible para las personas en África.

En 2019, el innovador keniano ganó un premio de $20.000 USD por su silla de ruedas eléctrica que puede soportar baches y carreteras sin asfaltar. También ganó tres meses de soporte técnico dedicado para ampliar su innovación.The electric wheelchair Lincoln Wamae designed for rough roads
Contexto
Las calles de Nairobi están agrietadas en el mejor de los casos. Otras ni siquiera están asfaltadas. Junto con el transporte público abarrotado, los viajes personales son un desafío para cualquier peatón, pero especialmente para las personas discapacitadas.

Alrededor del 10% de la población de Kenia, alrededor de cinco millones de personas, tiene una discapacidad según la Organización Mundial de la Salud. De ese número, alrededor del 26% tiene movilidad reducida, según Global Disability Rights Now.
La Ley de personas con discapacidad de Kenya de 2003 establece que los edificios públicos y el transporte deben adaptarse para permitir el acceso de las personas con discapacidad física. La realidad es que muchos edificios oficiales no tienen ni rampa ni ascensor y el gobierno no ha aplicado la normativa al sector del transporte.

GITHURAI, Kenia – Desde que era un niño, soñé con convertirme en ingeniero mecatrónico, que combina ingeniería mecánica, eléctrica, informática y robótica en una sola disciplina.

El sueño parecía inverosímil ya que nuestra escuela no tenía ni una sola computadora. La esperanza disminuyó cuando tuve que abandonar mis estudios debido a dificultades económicas.

Entonces, mi prima comenzó un curso de mecatrónica, y mi sueño resurgió. Decidí aprender por mis propios medios. Nunca antes había interactuado con una computadora, pero Internet se convirtió rápidamente en mi maestro y mejor amigo.

De la frustración al propósito

Antes de tomar medidas, experimenté las dificultades propias de la falta de educación y empleo formal.

Intenté construir un dron para volar lejos de Kenia y dejar atrás toda mi frustración.

En el fondo de mí, estaba convencido de que podía impulsar un cambio, pero mi entorno lo hacía imposible.

Construir un dron era demasiado caro y me di por vencido.

Lincoln Wamae, fundador de Linccell Technology en su taller
Lincoln Wamae en su taller. | Lincoln Wamae

Mientras aprendía ingeniería por mi cuenta, trabajaba instalando sistemas de seguridad.

Todas las mañanas, viajaba desde mi casa en Githurai 44 hasta la capital de la ciudad.

Allí, me di cuenta de que a las personas discapacitadas le resultaba muy difícil subir al transporte, especialmente cuando llovía.

Debido al ajetreo y al bullicio de los servicios de transporte en Nairobi, nadie se preocupaba por ellos. Ellos podían esperar durante muchas horas para obtener un lugar en el servicios de transporte.

Esta problemática fue una llamada de atención para mí, ya que me pregunté qué podía hacer para aliviar sus luchas.

Decidí fabricar sillas de ruedas que fueran asequibles y lo suficientemente duraderas como para transportarlas a largas distancias.

Desarrollo de sillas de ruedas eléctricas

Me tomó tres años actualizar mi plan porque requería un financiamiento al que no podía acceder. Construí mi primera silla de ruedas en 2018. Era sólo una silla estándar con tres ruedas, como un triciclo.

La mayoría de las personas discapacitadas que vi tenían problemas para caminar. Entonces, decidí ir más allá y construir una silla de ruedas eléctrica.

La silla de ruedas eléctrica Lincoln Wamae, diseñada para carreteras en mal estado
La silla de ruedas eléctrica Lincoln Wamae está diseñada para carreteras en mal estado. | Lincoln Wamae

Obtuve materiales de los depósitos de chatarra y distribuidores de segunda mano. Tomé baterías de iones de litio de computadoras portátiles viejas para alimentar las sillas. Tuve que importar otros componentes.

Si tuviera todos los materiales necesarios, podría construir una silla de ruedas eléctrica por día.

Los materiales de abastecimiento alargan el proceso, pero hay un beneficio. Ayudo al cuidado del medio ambiente a través del reciclaje.

En 2018, también dejé mi trabajo para focalizarme en la fabricación de sillas de ruedas eléctricas a partir de materiales reciclados y formé mi empresa llamada “Lincell Technology”.

Siendo ingeniero autodidacta, sigo un proceso único. En lugar de diseñar mis ideas en papel, las desarrollo físicamente y luego las pongo en un diseño.

Me enfrento a desafíos. Algunos dicen que mis sillas de ruedas eléctricas son demasiado caras debido a la mano de obra, la calidad y los materiales utilizados. El país importa la mayoría de las sillas de ruedas porque se cree que los diseñadores locales no son tan competentes, pero yo puedo decir que tengo una base amplia de clientes.

Socializo con personas que viven con discapacidades. Cuando les explico cómo trabajo, confían en mí.

Mi sueño es producir sillas de ruedas en masa para venderlas en toda África.

Al desarrollarme como ingeniero autodidácta, aplico un mantra simple: “¡Inténtalo!”

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

#GlobalCooperationNow

Pledge to be a #ConsciousCitizen today and demand #GlobalCooperationNow! by signing this petition. Sign Our Petition.

Irene Mwangi is a multimedia journalist with a background in reporting matters politics, governance, and human interest stories. She has great experience in penning down stories that call for change and transformation in the issues of governance here in Kenya.