Se dispone un montón de troncos de árboles para erigir un horno para quemar carbón. |

Viendo el bosque por los árboles (ilegales)

Comencé a talar ilegalmente hace varios años y he logrado sobrevivir. Es arriesgado porque tengo que ser rápido y resbaladizo para evitar la ley.

Un montón de troncos de árboles dispuestos para erigir un horno para quemar carbón
Protagonista
Evans Ondabu es un comerciante ilegal de carbón vegetal en Lolgorian, Kenia. Ha estado activo durante más de 10 años.
Contexto
Las actividades de tala ilegal siguen siendo rampantes en Kenia a pesar de los esfuerzos del gobierno para proteger los bosques.
El Servicio Forestal de Kenia es una entidad corporativa establecida bajo la Ley de Conservación y Manejo de Bosques no 34 de 2016 (en adelante, la Ley).
La Ley, que entró en funcionamiento el 31 de marzo de 2017, otorgó al Servicio el mandato de “prever el desarrollo y la gestión sostenible, incluida la conservación y la utilización racional de todos los recursos forestales para el desarrollo socioeconómico del país y para fines conexos”.
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Kenia pierde por año más de 70.000 hectáreas de bosque a causa de la tala ilegal. Hasta ahora, esto ha reducido a la mitad la cubierta forestal del país.
Es debido a esa tasa de tala de bosques que el Servicio Forestal de Kenia ha decidido intensificar las patrullas dentro de los bosques. Los que patrullan son los que saben adónde van esos árboles.
El negocio ilegal en el bosque trae aparejados problemas ambientales, incluidas las sequías cíclicas.
Una tierra sin tantos árboles es vulnerable a la sequía. También es la razón por la que la mayor parte del país sufre inundaciones cuando llueve. El agua de lluvia fluye libremente provocando la erosión de los barrancos en las regiones en las que no hay árboles.
Áreas como Turkana, Mandera y Garissa sufren este problema.
Los animales que viven en los bosques se están quedando sin hogar debido a la irrupción humana.
Esto definitivamente cambiará su forma de vida, su respuesta a los estímulos e incluso los llevará a la muerte.

LOLGORIAN, Kenia – En Kenia, la tala ilegal es motivo de una sanción severa, pero lo hago para alimentar y educar a mis hijos.

Comencé a talar ilegalmente y a quemar carbón hace varios años cuando perdí mi trabajo.

Doy gracias a Dios porque a partir de ahora puedo ganarme la vida. Es arriesgado porque tengo que ser rápido y resbaladizo para evitar la ley.

Un amigo me presentó este negocio cuando no podía cultivar debido a la escasez de tierra en mi pueblo.

Mentoría rápida

Antes de comenzar mi propio negocio en los bosques, trabajé para mi amigo que fue quien más me enseñó. Quería que entendiera cómo trabajar con las autoridades y evitarlas cuando fuera necesario.

La tala de árboles en estos bosques requiere de algunos escapes escondidos en el caso de que llegue la policía o los agentes del servicio forestal. Aprendí y perfeccioné este arte.

Ahora puedo instalar tantos hornos como necesite en este bosque y esconderlos, incluso el humo que emanan.

Actividades ilegales en el bosque

Algunos leñadores están quemando carbón como yo y otros lo hacen únicamente para madera y postes de cercas.

Cada uno de nosotros tiene que pagar un soborno para continuar con las actividades. Aquellos de nosotros que trabajamos con carbón pagamos una cantidad fijada por los oficiales que manejan el bosque.

Aquí, debes seguir las reglas de la jungla porque las sanciones son severas.

Llegamos con sierras eléctricas, hachas y hojas para cortar árboles que están protegidos. A veces, es difícil creer que las autoridades escuchan sierras eléctricas triturando en el bosque y hacen oídos sordos.

Nosotros pagamos por nuestra existencia en el bosque, y nuestras actividades ilegales son ‘legalizadas’ por estos pagos.

Trabajo con la policía que debería proteger el bosque, pero se vuelve gente de negocios. Son los que venden árboles a madereros como yo y muchos otros.

Algunos policías traen a sus propios trabajadores, y son ellos los que talan árboles y venden madera y postes. No los verá vendiendo las maderas en los almacenes de madera o transportándolas.

En cuanto a personas como yo, nuestra única opción es seguir registrando.

Este trabajo no tiene margen para el descanso. Sólo descanso cuando mi horno está encendido, pero todavía tengo que estar alerta para evitar que estalle en llamas.

Burros transportando carbón del bosque por la noche.
Burros transportando carbón vegetal del bosque por la noche. | David Bett

No hay descanso para los malvados

También tengo que estar alerta porque los clientes vienen al bosque por la noche. Necesito escucharlos cuando se acercan en caso de que los teléfonos celulares no funcionen. Eso significa que es imposible descansar en este negocio.

Tengo la suerte de que mis clientes vengan con cientos de burros o motos, así puedo escucharlos cuando se acercan.

Por la noche, hay agentes que manejan los controles de carretera. Estos oficiales también reciben su soborno para permitir que los vendedores de carbón lleguen a su destino.

Los vendedores de carbón, que son mis clientes, tienen que pagar cien chelines por cada burro. De hecho, hay que pagar por cada burro que lleve carbón en cada barricada.

Bolsas de carbón listo para ser transportadas
Bolsas de carbón listas para se transportadas. | David Bett

Los sobornos influyen en los precios

Estos sobornos afectan el precio por saco de carbón.

Todo el sistema funciona como cualquier otro mercado donde los impuestos caen en cascada sobre los precios finales.

Un gran porcentaje de árboles autóctonos son maderas duras. Este tipo de madera tiene una gran demanda y casi todos los carpinteros las quieren.

Los árboles autóctonos generan productos de buena calidad en comparación con otras razas como el eucalipto y el chipre.

La alta demanda significa que un maderero en el bosque puede sacar provecho de su monopolio de mercado.

Los vendedores de árboles indígenas también están conectados con la policía del servicio forestal de Kenia. Estos policías controlan la cantidad de empresarios en la industria porque también los patrocinan. Patrullan el bosque y fijan los precios ilegales de la madera y el carbón.

Alta demanda

Si bien no estoy diciendo que el gobierno sepa que estamos talando árboles, es de conocimiento común que la gente aquí usa carbón o leña en sus cocinas.

Nadie utiliza una fuente de combustible que no sean estas dos. No hay electricidad y nadie puede permitirse métodos alternativos como gas y generadores.

Todos están tratando de minimizar los costos y eso significa que tienen que venir a comprar carbón. Así es como me gano la vida.

Incluso vendemos nuestro carbón a través de la frontera a Tanzania. El carbón vegetal de árboles autóctonos es de primera calidad. Eso impulsa su demanda por encima del carbón vegetal de otros árboles.

Un policía del servicio forestal de Kenia hablando con un empresario de carbón ilegal en el bosque
Un policía del servicio forestal de Kenia hablando con un empresario de carbón ilegal en el bosque. | David Bett

¿Cómo compro inmunidad?

Para seguir talando estos bosques, tengo que pagar mi estadía, así que lo hago. Estos policías que custodian el bosque no te escucharán si no tienes dinero para sobornarlos. En mi caso, les pago para acceder al bosque donde los árboles son lo suficientemente grandes como para cumplir con mis objetivos financieros.

Un octavo de acre vale cuatro mil chelines, pero pueden extenderlo cuando el área tiene menos árboles maduros. Ahora estoy en un nivel en el que soborno en función del número de hornos que levanto.

Pago mil chelines por horno, y lo encuentro más barato porque levanto hornos de gran tamaño con la intención de producir tantos sacos de carbón como sea posible.

Para lograr la sostenibilidad en este negocio, tengo que reducir el costo de una bolsa de carbón vegetal para permitir que mis clientes obtengan alguna ganancia después de sobornar a la policía a lo largo de los controles de carretera.

Relaciones simbióticas

Esa sensación de simbiosis es la razón por la que vendo una bolsa de carbón vegetal por tan sólo trescientos chelines.

Para cuando mi cliente llega al usuario final, el costo de esa misma bolsa aumenta a más de 1,500 porque el último comprador tiene que pagar todos los sobornos pagados en el camino.

A veces le pido a la policía que escolte a mis clientes fuera del bosque porque vinieron a buscar mercancías por la noche. Es arriesgado caminar distancias tan largas después del anochecer debido a la inseguridad en toda la región.

En algunos casos, uno tiene que esquivar a los animales salvajes como las hienas que atacan a los burros. Con un pequeño pago, la policía puede escoltarlo de manera segura hasta el otro extremo del bosque.

A veces aprovecho que la policía acompaña a sus propios productos fuera del bosque y hago que mis clientes me acompañen.

De esta manera obtienes seguridad y, al mismo tiempo, la policía en los controles de carretera no te hará pasar un mal rato. Es un reino que funciona como una película de ficción, pero es la vida real.

¿Qué pasa cuando no puedo sobornar?

Estar al corriente con los guardias forestales es lo que debo hacer para continuar con este trabajo. Una ligera confusión puede ser desastrosa para mi negocio.

He aprendido a sobrevivir en esta jungla con sus estrictas reglas.

Aquí, los castigos te deprimen económicamente o incluso te echan del negocio. Una vez no pude pagar mi soborno y la policía de patrulla pinchó mi horno, dejó entrar aire y le echó gasolina.

Todo el horno estalló en llamas y no pude sacar ni una bolsa de carbón. Como dije, es una jungla con sus reglas, y tengo que cumplirlas para sobrevivir. Pago los sobornos lo antes posible para evitar pérdidas innecesarias.

Al ser una empresa ilegal, a nadie le importa el dolor que tiene que soportar cuando sufre pérdidas. Todo el mundo aquí es rudo y algo inhumano.

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La expulsión

He visto a la policía echar a la gente del negocio debido a leves malentendidos. La falta de pago de un soborno debido a algún problema financiero provocó la expulsión de varios madereros.

Eso es lo que más temo porque no tengo ningún otro lugar adonde correr si me echan. No es fácil volver cuando te echan, ya que son las mismas personas que te dejan entrar.

Los mismos oficiales de policía con los que ha estado trabajando pueden arrestarlo y enviarlo a la corte por talar árboles.

Cada vez que me imagino estar en la corte como un acusado contra el gobierno, pago el soborno y disfruto de la paz en la áspera jungla.

Este trabajo me ha separado de mi familia. Solo los veo brevemente cada mes y luego vuelvo corriendo al bosque para seguir trabajando.

No me arrepiento de hacer este trabajo

Hago este trabajo para satisfacer las necesidades de mi familia. Esta vida es mejor que ser un matón. No lastimo a nadie con este trabajo, solo infrinjo la ley, pero no estoy solo en esto.

Recuerde, incluso aquellos que tienen el mandato de proteger los bosques también están aquí talando.

La economía de este país también es un obstáculo que no puedo superar en nombre de hacer lo correcto.

La vida es dura aquí, y mientras no haya matado ni le haya robado para ganarme la vida, creo que la tala ilegal es menor que otros delitos.

Haciendo el crimen

Entiendo que lo que hago equivale a un delito ambiental. Es un delito penal en el sentido de que hemos desalojado a varios animales salvajes que utilizan estos bosques como su hogar.

Este trabajo significa que me estoy escondiendo de los miembros del servicio forestal de Kenia y del servicio de vida silvestre de Kenia. Espero encontrar otro trabajo para no tener que vivir en un escondite como un perro salvaje.

Si alguna vez me atrapan los estrictos oficiales de policía, aquellos con los que trabajo en el bosque se harán a un lado cuando me arresten.

Las reglas son sencillas. Debes llevar tu cruz. Si te atrapan, pueden causarte un dolor inimaginable. Morirás solo.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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David Bett is a multitalented investigative journalist based in Kenya. He has amassed experience in reporting on crime and unearthing untold stories, penning down jaw-dropping human interest stories and security issues in the horn of Africa.