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Un hombre se enfrenta a una tormenta de nieve en Búfalo para llevar comida a familias desesperadas

Durante varios días, me embarqué en una serie de rescates y entregas de alimentos por toda la ciudad de Búfalo. El día de Navidad volví a casa con mi mujer y mis hijos. Al contarles historias sobre la gente a la que ayudé, mis hijos me dijeron: “Papá, ve a salvar a más gente”.

  • 1 año ago
  • diciembre 27, 2022
6 min read
PROTAGONISTA
James Raymond, de 41 años, vive en West Seneca, Nueva York, un suburbio al sur de la ciudad de Búfalo. Vive con su mujer y sus tres hijos Ava, Amelia y Dominic, de 10, 8 y 5 años. James sirvió en el ejército durante la Operación Libertad Duradera y luchó en la guerra de Afganistán. Fue herido y enviado a casa, y es un veterano discapacitado al 100%. Ahora trabaja para ACV Auctions, una empresa emergente de Buffalo (Nueva York) que se ha convertido en una empresa que cotiza en bolsa y tiene oficinas internacionales en Toronto (Canadá) y París (Francia). Es un fan incondicional de los Buffalo Bills y posee un abono de temporada.
CONTEXTO
El viernes 23 de diciembre de 2022, una tormenta de nieve histórica azotó la región de Buffalo, trayendo consigo vientos huracanados. El viernes entró en vigor un aviso de ventisca de emergencia y la prohibición de circular durante todo el fin de semana festivo. En el momento de redactar este artículo, unas 28 personas habían perdido la vida.
Los residentes locales crearon un grupo de Facebook llamado Buffalo Blizzard Response y, ante la imposibilidad de que la ciudad y los servicios de emergencia atendieran todas las llamadas, muchos ciudadanos formados y equipados salieron a la calle en sus motos de nieve, vehículos todoterreno y camiones de nieve para repartir comida y rescatar a personas con urgencias médicas. Los administradores del grupo de Facebook, según James Raymond, apenas durmieron, facilitando respuestas de emergencia a través del grupo durante todo el fin de semana festivo. Incluso ayudaron a organizar y dirigir a los intervinientes hacia los recursos alimentarios utilizando el poder de las redes sociales. 

BUFFALO, Nueva York ꟷ Mi trabajo empezó la víspera de Navidad, cuando una tormenta de nieve sin precedentes cubrió de nieve la gran región de Búfalo. Había estado rescatando a gente de las cunetas cuando unos lugareños crearon un grupo en Facebook llamado Buffalo Blizzard Response. Al leer los mensajes, me puse en estado de lucha o huida.

Una joven madre llamada Ashley publicó en el grupo que se había quedado sin comida. Junto con su bebé de 11 meses y su hijo de seis años, permanecía atrapada en su casa detrás de un montón de nieve de dos metros. Me acordé de mi infancia, criada por una madre soltera. Nada me iba a impedir encontrar una tienda en Navidad y conseguir comida para Ashely y sus hijos.

Durante varios días, me embarqué en una serie de rescates y entregas de alimentos por toda la ciudad de Búfalo. En un momento entre esos viajes, cubierto de nieve, necesité un descanso. El día de Navidad volví a casa con mi mujer y mis hijos, que rápidamente metieron mi ropa en la secadora. Les conté historias sobre la gente a la que había ayudado, y mis hijos aceptaron inmediatamente la situación. “Papá, ve a salvar a más gente”, exclamaron. Creo que eso puede ser lo mejor que he hecho como padre.

Llevando comida a Ashley

Desde mi casa en West Seneca [al sur de Búfalo], subí a mi camión con mi sopladora de nieve de 300 libras en la parte trasera. Habían caído más de 40 pulgadas de nieve, pero limpié religiosamente mi camino de entrada, lo que me permitió centrarme en las personas en crisis.

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Leí la publicación de Ashely en Facebook y me fui a trabajar. Cuando entré en el cercano Dollar General, me sentí derrotado porque la tienda estaba cerrada, pero seguí adelante. Más adelante, en Transit Road, había un 7-11 abierto. Cargué el carrito con galletas Oreo, Goldfish, sopa de pollo con fideos, estofado y patatas fritas. Mientras me dirigía al mostrador, me fijé en un popular peluche y compré dos para los hijos de Ashley.

Jeremy llena su carro durante la ventisca de Buffalo en Niagara Produce para ayudar a alimentar a familias en crisis | Foto cortesía de James Raymond

Mientras bajaba por Clinton Street, pude ver que la gente estaba muy afectada. Había entre 25 y 50 coches varados en la nieve. Me detuve en cada uno de ellos para comprobar si había gente. Sólo una persona esperaba dentro de su coche y tenía un familiar de camino, así que seguí adelante.

Cuando llegué a Ciudad Kaiser, esa respuesta de lucha o huida se activó de nuevo. Soy un veterano discapacitado que luchó en la guerra de Afganistán y resultó herido. Estoy acostumbrado a situaciones de vida o muerte. A cada lado de la calle, la nieve me llegaba al pecho, y yo mido 1,80 metros. Sin forma de llegar a casa de Ashley, bajé el quitanieves de mi camión. Tardé una hora en abrirme paso hasta su parte de la calle, pero una vez allí me enfrenté a otro reto.

Escalando una montaña de nieve

Un enorme montón de nieve me bloqueó el paso delante de la casa. Llamé a Ashley para decirle que iba a ir y luego fui a la antigua usanza, trepando por la montaña de nieve. Me recibió en la puerta principal. Incapaz de abrirla del todo, metió la mano y le pasé la bolsa. Las lágrimas empezaron a caer por el rostro de Ashley. Necesitaban comida desesperadamente, y cuando su sonrisa creció, pareció como si el peso del mundo se desvaneciera de sus hombros. Podía comer y alimentar a sus hijos.

Una sensación increíble me invadió cuando Ashley intentó darme 16 dólares por la comida. Como conductora de Door Dash, no podía desenterrar su coche ni ir a trabajar. Era todo el dinero que podía ofrecerme. Por supuesto, me negué y volví al día siguiente con leche de fórmula para su bebé. Cuando bajé de la colina, hice un camino ancho por la acera. Ese camino serviría a unos 50 vecinos más de la calle, para que pudieran ir a la tienda ese día.

Después de ayudar a Ashley, otro mensaje llamó rápidamente mi atención. Una mujer de Carolina del Sur pedía ayuda para su sobrina Jada, que estaba enferma en su casa de Buffalo y luchaba por cuidar de sus tres hijos. Necesitaban comida inmediatamente.

Volví a Transit Road y esta vez entré en Niagara Produce. Sesenta o setenta personas entramos en la tienda para comprar provisiones. Decidí cargar mi carro por si otras familias pedían ayuda. Compré 500 dólares en víveres.

De Facebook a alimentar a cientos de personas

Mientras bajaba por Wherle Drive, llegué al barrio de Jada y esta vez no pude pasar. Con las bolsas llenas de huevos, pan y fruta, caminé dos manzanas y trepé por los montones de nieve para reunirme con su hija. Con tres niños correteando, esta madre enferma necesitaba ayuda. Pude ver su alivio y agradecimiento cuando entregué las bolsas, y rápidamente me centré en lo que tenía que hacer a continuación.

Con tanta comida en mi camión, investigué a quién podía ayudar. Descubrí el Vive Shelter [una sucursal del Jericho Road Community Health Center, en la zona oeste de Búfalo]. Me propuse llevarles la cena. Cuando abrieron las puertas del refugio y centro de acogida, me quedé asombrada. Supongo que había unas 200 personas.

El quitanieves de James resultó muy útil para ayudar a la gente de toda la ciudad a llegar a las tiendas y repartir comida | Foto cortesía de James Raymond

Aunque el local tenía calefacción, hacía frío, y la gente se reunió en una sala central, sentada en sillas. Vi desesperación en sus ojos. Esa noche les llevé alimentos suficientes para que pudieran comer, y nunca me he sentido más humilde en toda mi vida.

Esta ciudad es un lugar increíble. La gente dice que nunca viviría allí, que nieva demasiado, pero a nosotros nos encanta nuestra ciudad. Somos una ciudad obrera en la que nos animamos unos a otros a triunfar. Estas Navidades, un grupo de Facebook de Buffalo permitió buscar, rescatar y alimentar a innumerables personas. Tuve la oportunidad de salir de casa y dejar huella. Soy un hombre bendecido.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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