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View from the street where Rachel Manor lives in the Elwood Village

Mujer de Buffalo es testigo de aumentos en los alquileres y gentrificación en Elmwood Village

Solíamos sentarnos al frente y en el vestíbulo. Conocía a todos. Se llevaron las sillas; se llevó la sala comunitaria donde teníamos reuniones de inquilinos. La gente va y viene sin el vestíbulo como espacio de reunión. Ni siquiera sé quién vive aquí.

Rachel Manor
PROTAGONISTA
Rachel Manor, de 50 años, de Buffalo, Nueva York, creció en el East Side de la ciudad, hija de un pastor. Ha vivido en Elmwood Square Apartments en Elmwood Avenue durante 13 años. Al igual que otros residentes que viven en viviendas de bajos ingresos y de la Sección 8, Rachel ha luchado por ser independiente debido a una discapacidad y se ha quedado sin hogar dos veces en el pasado.

Se graduó de la escuela secundaria a la edad de 20 años y completó una licenciatura en Erie Community College en 2016. Tiene una visión única de los problemas de gentrificación y el impacto de la inflación en las tarifas de alquiler en la ciudad. Como mujer afroamericana y activista, se desempeña como la actual presidenta del Centro de Trabajadores de Queen City.
CONTEXTO
Queen City Worker’s Center es un grupo de personas de clase trabajadora en Buffalo, NY que luchan por el cambio. La declaración de la misión dice: “Vemos que los más afectados por la explotación están especialmente bien preparados para liderarnos y dan la bienvenida al liderazgo de líderes de trabajadores negros, marrones, femeninos, inmigrantes, LGBTQ y discapacitados”.

Igualdad de oportunidades de vivienda, una organización sin fines de lucro con sede en Buffalo, actualmente aboga por tres proyectos de ley clave: Desalojo por buena causa (S3082/A5573) limitar los aumentos de alquiler al 3 por ciento por año y proteger a los inquilinos de represalias cuando soliciten reparaciones; Programa de Vales de Acceso a la Vivienda(S2804A/A3701A) para expandir el apoyo a aquellos que están sin hogar ahora, que enfrentan un alto riesgo de quedarse sin hogar o que son indocumentados; y Ley de Oportunidad de Compra para Inquilinos (S3157/A5971 )para ayudar a los inquilinos a organizarse y aumentar la propiedad de viviendas.

Un artículo de 2020 en Buffalo News revela que los aumentos de alquiler han creado un panorama favorable para los propietarios, pero quizás no para los inquilinos.

BUFFALO, Nueva York ꟷ El aumento de la renta en mi vecindario de Elmwood Village ha llevado a la gentrificación y a un paisaje cambiante. Muchos de los residentes aquí son ancianos, discapacitados físicos o tienen limitaciones cognitivas. Se nota cuando la gente trata de atropellarlos, especialmente los administradores de viviendas.

Más recientemente, los problemas se intensificaron hasta el punto en que se involucró el Centro de Trabajadores de Queen City. Simplemente ya no se siente como mi comunidad en Elmwood Village. Se siente como una dictadura.

Hoy, cuando salgo por la puerta principal de Elmwood Square Apartments, hay alrededor de siete negocios que ya no funcionan. Tablas cubren las ventanas. La gente es agradable, pero no es como cuando entrabas en la tienda y te conocías.

Escucho a personas decir que los negros no se ayudarán a sí mismos. Desde mi punto de vista, la gentrificación, el robo, el nepotismo, la codicia, el racismo, la indiferencia y el oportunismo se llevaron a mi vecindario, no a los negros.

El apogeo de Elmwood Village

Cuando me mudé a este vecindario hace 13 años, Elmwood Village se clasificó como uno de los 10 mejores vecindarios de Estados Unidos, particularmente debido a su diversidad. Recuerdo la diversidad en ese momento; recuerdo la extravagancia y los personajes del barrio.

Vista aérea desde la residencia de Rachel Manor | Foto cortesía de Rachel Manor
Vista aérea desde la residencia de Rachel Manor | Foto cortesía de Rachel Manor

Mirabas hacia afuera y veías negocios familiares e hileras de casas. A lo largo de la franja, podías encontrar estudios, tiendas de música, un periódico y un lugar de tatuajes. Lo derribaron todo y construyeron un enorme edificio de apartamentos con cocina de galletas y tiendas debajo.

Los bistrós al aire libre solían alinearse en la calle, arriba y abajo. La gente se sentaba afuera y encendían los árboles por la noche, pero todo eso desapareció. Tres casas de huéspedes ofrecieron opciones importantes para los residentes. Dos se quemaron misteriosamente y un tercero fue demolido. En su lugar, surgieron nuevas viviendas a un precio que muchos de los residentes actuales no podían pagar.

Solíamos tener mendigos y grandes personajes en mi vecindario de Elmwood Village, pero no les temíamos. Los conocíamos y ellos nos conocían. La mayoría de esos personajes se mudaron o fallecieron después de que se derrumbaron las casas de huéspedes.

Recuerdo que hace 13 años, siempre veías negros, blancos, personas del Medio Oriente, personas de la comunidad LGBTQ+, latinos y asiáticos aquí. La parte baja del barrio cerca de Allentown, la llamé mini-ciudad de Nueva York.

Especialmente en los últimos tres años, parece que el martillo cayó sobre mi vecindario y las cosas simplemente desaparecieron. Los cambios se sienten diseñados para eliminar a las personas.

Múltiples aumentos de alquiler en dieciséis meses para viviendas asequibles

Obtengo la Sección 8 a través de Rental Assistance Corporation. El 24 de agosto de 2020, la tarifa de alquiler contratada era de $722. Cada vez que sube el alquiler, la Sección 8 me informa el cambio y cuál será mi porción. Dos meses después, el gobierno federal anunció que el vale de la Sección 8 ascendería a $758. En la demanda, el 20 de octubre de 2020, el arrendador aumentó el alquiler a exactamente $758.

El gráfico de líneas de HOME revela el aumento de los costos de vivienda de 1975 a 2021 | Foto cortesía de Rachel Manor
El gráfico de líneas de HOME revela el aumento de los costos de vivienda de 1975 a 2021 | Gráfico cortesía de Housing Opportunities Made Equal (HOME)

Diez meses después, el 19 de agosto de 2021, el alquiler se mantuvo en $758 pero mi parte aumentó. Luego, el 3 de diciembre de 2021, otros cuatro meses después, el alquiler contratado subió a $850. Cuatro cambios en dieciséis meses significan que el alquiler total contratado aumentó $ 128, una cantidad significativa para viviendas asequibles de bajos ingresos.

La parte del alquiler de la que soy responsable fluctúa hacia arriba y hacia abajo. Durante el período total, en realidad disminuyó en $63. La gente dice: “Tú vives allí. Funcionó para ti. ¿Por qué te importa? ¿Por qué estás peleando?

Número uno, no soy egoísta. Número dos, este podría ser yo otra vez. He estado sin hogar dos veces antes. Además, las personas que tienen vales de la Sección 8 ven el aumento de la renta y automáticamente los desalienta a presentar su solicitud. Asumen que no pueden permitírselo. Finalmente, mi Sección 8 solo pagará hasta cierto punto antes de que tenga que mudarme. Cincuenta dólares más, y nuestra renta será de $900.

Otro gráfico de líneas de HOME compara los salarios con los índices de alquiler de 1975 a 2021 | Foto cortesía de Rachel Manor
Otro gráfico de líneas de HOME compara los salarios con los índices de alquiler de 1975 a 2021 | Gráfico cortesía de Housing Opportunities Made Equal (HOME)

Este aumento gradual también afecta a las empresas. Una tienda de delicatessen se sentó al otro lado de la calle de mi edificio y los propietarios ayudaron a la gente del vecindario. Nos permitían comprar cosas a crédito y yo siempre pagaba mi cuenta. Después de que el alquiler aumentara dos o tres veces, tuvieron que irse.

Una imagen diferente del pueblo que alguna vez fue bullicioso

Creo que la forma en que vivimos no vale $900. Creo que la táctica que usan los que están en el poder para aburguesar los vecindarios es “frustrarte”. Si te sientes lo suficientemente frustrado, el problema está resuelto, te vas. Ellos hacen lo que quieren. Me mantengo involucrado; Los desafío, pero me canso de ir más allá.

Los edificios a mi izquierda, al otro lado de la calle, y el edificio cuatro puertas más abajo tienen alquileres significativamente más altos. Puede encontrar listados de alquileres en línea en Elmwood Village, donde algunos lugares piden hasta $ 4,000 por mes. Esos lugares no reflejan mi edificio. Representamos uno de los pocos edificios que quedan que se consideran viviendas asequibles. Los edificios de HUD están aquí para proteger a los inquilinos de bajos ingresos.

Nuevas tiendas y restaurantes abren, pero sus precios no los puedo pagar. Me encuentro convirtiéndome en un recluso. No trato con mis vecinos. Este ha sido un edificio de bajos ingresos durante años, pero todo ha cambiado.

Solíamos sentarnos al frente y en el vestíbulo. Conocía a todos. Se llevaron las sillas; se llevó la sala comunitaria donde teníamos reuniones de inquilinos. La gente va y viene sin el vestíbulo como espacio de reunión.

Ni siquiera sé quién vive aquí. Se siente como una puerta giratoria. Las personas en el edificio consumen drogas, beben y se involucran en peleas ahora. Una mujer me amenazó con un arma y escribí un informe de incidente tras informe de incidente sobre el acoso. Ahora, vuelvo a casa y me quedo solo por protección y por amargura.

Los trabajadores de Queen City toman medidas

Cuando me mudé por primera vez, dos jóvenes administraban el edificio. Eran hermosos, profesionales y amables. El edificio se sentía como nuestro verdadero hogar. Podrías sentarte al frente o en el vestíbulo, pero hoy no puedes sentarte en ningún lado. La antigua política de puertas abiertas declinó gradualmente. Cuando desafié a uno de los empleados más recientes, me cerró la puerta en la cara y me gritó desde el otro lado.

Queen City Workers se involucró en varios temas para ayudar a los inquilinos. Algunos inquilinos tienen problemas peores que yo y, a veces, podemos sentirnos intimidados y amenazados. Con la nueva administración establecida ahora, mantengo la esperanza de que hayan escuchado mi voz. Dije cómo me sentía, con correos electrónicos y cartas. No maldije, pero les dije: “Esto es una dictadura y está mal. Se supone que esta es nuestra casa. Pagamos el alquiler y somos adultos. Todos ustedes solo trabajan aquí”.

Aún así, la gentrificación continúa arrasando el vecindario. Carteles con los nombres de desarrolladores millonarios cuelgan de los edificios por todas partes. El centro comercial Main Place Mall está cerrado. ¿Por qué se cerraría un centro comercial en un lugar llamado “centro”? Te diré por qué. Creo que es porque el centro de Buffalo se encuentra entre las comunidades puertorriqueña y negra, a poca distancia.

Ahora tenemos que tomar el autobús número seis hasta el centro comercial Galleria Mall, y luchamos por eso. No fue hasta que una niña negra murió cruzando la calle y los blancos en Cheektowaga boicotearon el centro comercial que el tono cambió. Ahora nuestro autobús del centro de la ciudad va justo hasta la puerta.

Asisto a almuerzos políticos y hablo con la gente en el Ayuntamiento, ya que soy uno de los inquilinos audaces. Hacer preguntas puede hacer que te amenaces, pero no me importa. Les digo [a esas personas a las que frustro], aquí es donde vivo. Puedes encontrarme. Si quieres, trae el calor. Así de serios se pusieron y lo serio que soy yo.

Estas son las cosas con las que hemos tenido que lidiar, el racismo además de la gentrificación.

La residente extraña ese viejo sentimiento de comunidad

Me encanta Búffalo. Hago. La conclusión sobre Buffalo, NY es que tiene una ubicación céntrica. No hay razón para que los ingresos no lleguen. Estamos a ocho horas de la ciudad de Nueva York, a unas pocas horas de Toronto y a solo unas horas de Chicago, Ohio y los estados del sur.

Estamos en la costanera. Las Cataratas del Niágara son la séptima maravilla del mundo. Deberíamos ser el próximo Manhattan o Dubai. No estoy embelleciendo demasiado. Vas a las Cataratas del Niágara y parece una zona de guerra. Conduzca por el East Side de Buffalo y encontrará muchas praderas cubiertas de vegetación donde se podrían construir casas, donde se podrían construir negocios.

Digo, si quieres meter la mano en el tarro de galletas, está bien. ¿Sabes cómo pelean dos hermanos? O me das una galleta o le digo a mamá. Parece que [los que están en el poder] ni siquiera intentan darnos una galleta. Al menos retribuir [en su desarrollo y aumentos de alquiler] poniendo viviendas limpias, seguras y asequibles con esa sensación de comunidad antigua.

Si me quieres fuera del vecindario, está bien. No quiero estar en un lugar que no me quiera, pero ¿adónde voy para la comunidad que alguna vez tuve? Las cosas que extraño son la gasolinera donde podía entrar y preguntar cómo están los niños o tener conversaciones con la gente paseando a sus animales. Estos nuevos vecinos se alejan de mí. Cuando viajo a la cercana Lewiston, ¡la gente me habla como si me criaran en el vecindario! A veces fantaseo con vivir allí.

En pocas palabras, los que están en el poder se han vuelto cómodos, audaces y descarados, y estamos atrapados en el fuego cruzado, tratando de averiguar qué hacer día a día.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Pamela H. Say, MBA, CFRE is a sought-after, nationally-published author and speaker, veteran administrator, and currently serves as the CEO for Orato World Media. She is a trained journalist and has been featured in Advancing Philanthropy Magazine, the Chronicle of Philanthropy, and the Wiley Journal Fundraising Success. Her award-winning work in fundraising, marketing, writing, and leading high-performance teams commands international attention.