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Veteranos militares esperan el paso del huracán Idalia en sus vehículos, ofreciendo respuesta rápida y rescate

El olor del agua del océano profundo nos golpeó. Este no es el olor de estar sentado en la playa, pateando la arena. Es como si el mismísimo Poseidón extendiera su gran mano, agarrara el agua más profunda que pudiera y te la arrojara. Huele a pescado y a muerte en toda la atmósfera.

  • 10 meses ago
  • septiembre 2, 2023
7 min read
Curtis Drafton U.S. Military Veteran's Hall of Fame
Interview Subject
Curtis Drafton ended his five-year military career on the Temporary Disability Retired List after sustaining injuries. A few months later, he lost his fiancé Carmen to Stage Four Acute Lymphatic Cancer. Mentally broken, physically exhausted, and spiritually confused, he ended up homeless for over eight months. He began to take on various corporate positions, but soon launched VERU, a veteran volunteer rescue team, and became a Chaplain. In March 2018 he left his job as the Marketing Director for the Regional Franchise Director in the Jersey Mike’s Subs corporation to establish the now flourishing U.S. Veteran’s Hall of Fame project. In addition to his work as an ordained minister, he is a mentor for college athletes and veterans. Support Curtis’ non-profit efforts through the Veterans Emergency Response Unit’s Search & Rescue Team or through his Go Fund Me.
Background Information
According to CBS News, Hurricane Idalia, a category three storm, ripped through Perry, Florida at winds exceeding 100 miles per hour, leaving the town with a population of less than 7,000 people overwhelmed. Hurricane Idalia – an extratropical cyclone – formed from a low-pressure area crossing Central America and the eastern Pacific Ocean, developing as it passed through the Caribbean Sea. Upgraded to tropical storm on August 27, 2023, it intensified through the Gulf of Mexico making landfall in Florida on August 30. 

PERRY, Florida ꟷ El miércoles 30 de agosto, alrededor de las 3:00 a.m., salí de mi casa en Charlottesville, Carolina del Norte, y me dirigí directamente hacia el huracán Idalia en Florida. Cada temporada de huracanes, mis chicos y yo mantenemos encendidos los televisores y las radios para ver lo que se acerca por la costa de África o el Canal de Panamá. Cuando vimos que una tormenta procedente de América Central se dirigía hacia el norte, empezamos a prestar mucha atención, a la espera de que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica emitiera una alerta.

El 26 de agosto llegó esa alerta. Como fundador del Proyecto del Salón de la Fama de los Veteranos de EE.UU. y Jefe del Equipo de Búsqueda y Rescate de la Unidad de Respuesta a Emergencias de Veteranos, empecé a llamar a mis chicos y les dije que se prepararan.

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El equipo de rescate espera a que pase la tormenta en sus vehículos con vientos de 100 km/h

Los chicos de Georgia del Sur salieron de casa a las 8:30 de la mañana y nos reunimos en Gainesville para montar el campamento base. De repente, la tormenta tomó un giro hacia el noroeste. Hicimos las maletas y nos dirigimos a Tallahassee. Desde allí, el huracán Idalia se desplazó bruscamente hacia el este y nosotros le seguimos, conduciendo hasta la ciudad de Perry.

Vimos los primeros efectos hacia medianoche, cuando se desataron vientos de fuerza tropical de más de 100 km/h, mientras aguantábamos la tormenta en nuestros vehículos. Normalmente, buscamos un estacionamiento para escondernos. Sentarse sobre el segundo piso le protege del agua, mientras que las barras de refuerzo y el hormigón ofrecen una seguridad adicional. Esta vez, sin embargo, nos metimos entre el antiguo departamento de policía de Perry y una pastelería.

Lo primero que notas es el viento meciendo tu coche. Imagina a 10 tipos a cada lado sacudiendo tu vehículo como si intentaran empujarlo. Siempre ordeno a mis chicos que se pongan el casco. Nunca se sabe si caerá un árbol o volará un ladrillo. A continuación, se oye la lluvia golpeando las ventanas. En este caso, el olor del agua del océano profundo nos golpeó. Este no es el olor de estar sentado en la playa, pateando la arena. Es como si el mismísimo Poseidón extendiera su gran mano, agarrara el agua más profunda que pudiera y te la arrojara.

Huele a pescado y a muerte en toda la atmósfera. Esta noche vimos de tres a cuatro horas de relámpagos cada 20 segundos más o menos. Utilizamos radios para comunicarnos entre vehículos, dormir un poco y mantenernos hidratados. La ley federal nos obliga a esperar hasta que los vientos bajen de 60 mph. Siete horas después de su inicio, salimos de nuestros vehículos y comenzamos nuestras labores de búsqueda y rescate.

Mientras los escombros cubrían las calles entre los cables eléctricos caídos, la gente seguía siendo humilde y agradecida.

El equipo se basa en tres cosas. Un escáner de la policía capta 50 condados circundantes. Escuchamos las llamadas de socorro que llegan. En segundo lugar, informamos a la Oficina del Sheriff y al Departamento de Policía de nuestra presencia en la ciudad y del equipo que llevamos, y nos coordinamos con los refugios, los bomberos y los servicios de emergencia. Por último, confiamos en nuestra propia intuición. Con días de antelación, estudiamos el perímetro de las zonas bajas. En cuanto bajen los vientos, podremos ir de puerta en puerta para encontrar a gente que necesite ayuda. Nueve de cada diez veces es lo que hacemos.

En Perry, respondimos rápidamente a seis llamadas de búsqueda y rescate de personas desaparecidas y a 14 llamadas por violación de propiedad. Atravesamos puertas y ventanas para ver cómo estaban nuestros seres queridos. En la mayoría de los casos, encontramos las propiedades vacías porque la gente ya había evacuado. A continuación, ayudamos con el control del tráfico. Las autoridades dejaron barricadas y nosotros las colocamos, haciendo de abanderados. Por último, trabajamos en las objeciones a la estructura principal. Cuando la gente intenta entrar o atravesar una estructura que parece inestable, se lo impedimos.

Después vi a una hermosa y joven señora barrer la calle para apartar los cristales de su tienda. Doce coches de policía convergieron, sirviendo como unidades de escolta. A una manzana de mi posición, se instaló la Cruz Roja Americana. Comerciantes y lugareños caminaban alrededor de un paisaje de cables eléctricos caídos, basura por todas partes y un tejado derrumbado a tres metros de mi posición. Ventanas rotas y árboles caídos se mezclaban con fachadas de tiendas reventadas, dejando escombros en medio de la carretera.

La gente nos saludó y nos dio las gracias, trayéndonos donuts y un paquete de 48 Gatorade. Sus espíritus se mantuvieron altos, agradecidos y humildes de que no fuera más catastrófico. He visto a buenos residentes locales que pasaban por un mal momento permanecer en paz, felices de ver una cara amiga y una mano amiga.

Veteranos militares que utilizan sus propios vehículos, dependen de donaciones y responden a más de 11.000 llamadas de rescate

Viví mi primera tormenta, el huracán Katrina, en 2005. Viviendo en Dallas de permiso militar, quería devolver algo. Mientras mi prometido luchaba contra el cáncer, encerrado en casa, yo le ponía de los nervios, así que fundé mi equipo de rescate con nada más que veteranos militares. Desde entonces, hemos respondido a 83 tormentas en 12 años. Since then, we have responded to 83 storms in 12 years.

Como sacerdote ordenado, sé que Dios cuenta con nosotros y que saldremos adelante. Les digo a los chicos: » Confíen en su fe, sea cual sea». Miro a mi derecha y a mi izquierda, y sé que tengo mi equipo de batalla. Me sacarán si pasa algo.

Como experto en emergencias por huracanes, siempre quiero que la gente sea optimista, que dé una oportunidad a nuestros equipos, pero también que desconfíe de los estafadores. Lo vemos todos los años. La gente conduce un día o dos y se ven bien. Parece que quieren ayudar, pero empiezan a pedir información personal. Haz que justifiquen quiénes son.

Somos veteranos voluntarios a menudo con un ingreso fijo o discapacidad de la VA. A veces alquilamos un vehículo, pero a menudo usamos el nuestro. Mi camión tiene 262.000 millas. Dependemos del apoyo y las contribuciones para hacer este trabajo. [Salón de la Fama de los Veteranos de EE.UU. rinde homenaje público a los hombres y mujeres del servicio militar anterior que ejemplifican un gran carácter y servicio. Reúnen recursos para mejorar la vida de los veteranos una vez finalizada su carrera militar. La Unidad de Respuesta a Emergencias para Veteranos de la organización ha respondido a 11.037 llamadas de rescate desde su creación].

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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