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Una bióloga lucha contra el tráfico de animales salvajes y celebra el Día Mundial de la Rana

Me enteré de casos de personas que metían ranas raras en rollos de película Kodak y las transportaban a otros lugares. Cientos de ranas venenosas viajaron ilegalmente de esta forma, y la mayoría llegó muerta a su destino final por falta de cuidados y oxígeno.

  • 9 meses ago
  • marzo 21, 2023
4 min read
INTERVIEW SUBJECT
Andrea Terán is an Ecuadorian biologist and herpetologist. She has a specialization in natural resource management and environmental sciences. She also works at Wikiri, where she manages the scientific collection.
BACKGROUND INFORMATION
The amphibian fauna of Ecuador is the third most diverse in the world, with approximately 579 species, of which 241 are endemic. Scientists from the Pontificia Universidad Católica del Ecuador study the medical potential of frogs.

QUITO, Ecuador – Crecí en Ecuador, en la mitad del mundo. Cuando me tropezaba con un charco o un pequeño estanque, siempre veía renacuajos de rana marsupial andina nadando excitados en el agua. Poco a poco, con el paso de los años, su número disminuyó drásticamente. Cuando me di cuenta de que la extinción amenazaba a esta especie, me sentí desesperado por ayudar.

Gracias a nuestro trabajo en el museo Wikiri Sapoparque, hemos descubierto una forma de reproducir especies raras en nuestro laboratorio para luchar contra su extinción. Me siento asombrada de lo que hemos sido capaces de crear.

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Las ranas se enfrentan a la extinción debido al tráfico ilegal

Desde mi más tierna infancia, la naturaleza me parecía sagrada. Me encantaba sentirme conectada con mi entorno y estar al aire libre me hacía sentir serena. A medida que fui creciendo, sentí una fuerte urgencia de trabajar directamente por el medio ambiente. Como estudiante de biología, pude ver la anatomía del sapo costero. En cuanto lo tuve en mis manos, el sapo orinó. Sucedió a toda nuestra clase, y recuerdo estar sentado con total incredulidad. Una parte de mí quería reírse, pero también tenía miedo de que me salieran verrugas. Con el tiempo supe que no era más que un mito.

A menudo, la gente se aleja de las ranas o los sapos por miedo a contraer algún tipo de infección o virus. Desde que empecé a trabajar en Wikiri Sapo Parque, educar a la gente en estos temas sigue siendo uno de nuestros principales objetivos. Queremos acercar a la gente a los anfibios mostrándoles lo maravillosos e inofensivos que pueden llegar a ser. Los sapos son criaturas increíbles que vienen en una diversidad de colores, formas y olores. Incluso a los que los estudiamos nos cuesta identificar a algunos de ellos.

En Ecuador y sus alrededores, el tráfico ilegal de especies es muy frecuente. Me enteré de casos de personas que metían ranas raras en rollos de película Kodak y las transportaban a otros lugares. Cientos de ranas venenosas viajaron ilegalmente de esta forma, y la mayoría llegó muerta a su destino final por falta de cuidados y oxígeno. Mientras siga habiendo demanda de ranas raras, el tráfico ilegal seguirá siendo un problema.

Reproducir ranas directamente del laboratorio

En Wikiri buscamos una solución para detener el peligro de extinción de los anfibios. Encontramos la manera de reproducir especies de ranas en nuestros laboratorios. Luego vendemos las ranas a instituciones que las necesitan. Nuestro objetivo es acabar con los cazadores furtivos. Además, el dinero que generamos con las ventas se destina directamente a la investigación y conservación de anfibios. En nuestros laboratorios cultivamos con éxito copias de seguridad de todas las especies en peligro crítico mediante fórmulas de reproducción. Los resultados son increíbles. Hasta ahora, hemos reproducido siete de las 15 especies en peligro.

https://www.youtube.com/watch?v=c6fO_oOHP54&t=1s&ab_channel=DaniTapiaDaza

El primer sapo que utilizamos para la reproducción asistida fue el sapo gigante de Blomberg, el más grande de Ecuador. Otra fue la Rana Arlequín Limón, una nueva especie que pensamos reintroducir lentamente en la naturaleza. También redescubrimos la rana jambato, una especie que dábamos por extinguida. Ahora podemos reproducirla y devolverla a la vida. Cada nuevo caso nos da más esperanzas para el futuro. Una de mis ranas favoritas es la Cruziohila Craspedopus. Parece de otro mundo. Siempre me sorprende cada vez que veo una. Suelen ser superlentas, con largas patas extendidas que le permiten camuflarse entre las hojas de los árboles. Cuando agarras uno, te agarra el dedo. Su piel también segrega una sustancia que podría servir como medicina.

Descubrimos que los anfibios pueden contener propiedades para ayudar a combatir las bacterias. Podrían ayudar a fabricar nuevos antibióticos y antifúngicos. La extinción de las ranas no sólo supone un impacto negativo en nuestro ecosistema, sino que también destruye nuestras posibilidades de encontrar métodos curativos más potentes. Debemos mantenerlas a salvo para garantizar un futuro positivo para todos. Aunque algunas especies nunca podrán volver, nuestro objetivo es preservar las que tenemos.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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