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El fundador de North Face financió un proyecto de parque nacional en Argentina, donde se encontró una nutria gigante casi extinta

Yo aca estoy en una carpa en donde se ve la pasarela, una mosquitera, se llaman estaciones biológicas son carpas de estilo africano y acá vivimos rodeados de un entorno, mágico, maravilloso, único, luchando por la naturaleza.

  • 4 meses ago
  • octubre 21, 2022
7 min read
The giant river otter, Alondra, on her first day in the enclosure on San Alonso, in the Esteros del Iberá, Corrientes Province, Argentina The giant river otter, Alondra, on her first day in the enclosure on San Alonso, in the Esteros del Iberá, Corrientes Province, Argentina
Sebastián Di Martino
Interview Subject
Sebastián Di Martino, 54, was born in Bahía Blanca, Buenos Aires. He is a biologist who studied at the National University of La Plata. His work focuses on issues related to the conservation of species and is currently director of conservation at Rewilding.

The foundation seeks funds and buys private properties, many of which became cattle fields, to restore and donate them to the National or Provincial State to create natural parks.
Background Information
El Impenetrable National Park, where the giant otter appeared, came into existence in 2014 with the help of Rewilding Argentina and Tompkins Conservation, the organization created by Kristine Tompkins and her late husband Doug to restore wilderness areas in Chile and Argentina with money from his companies (The North Face and Esprit). Mrs. Tompkins also served as CEO of Patagonia. Tompkins Conservation has helped protect 5.9 million hectares (14.5 million acres) in the southern cone of South America.

The organization has helped create 13 national parks including Corcovado, Pumalín, Yendegaia, Kawésqar, and Patagonia in Chile and Monte León and Iberá in Argentina.

Impenetrable’s 128,000 hectares of native forest and watercourses protect remarkable biodiversity in a virtually intact section of the Gran Chaco Forest, one of the most threatened ecosystems in the world.

CHACO, Argentina ꟷ Mientras mi kayak descendía por el río Bermejo en el Parque Nacional El Impenetrable, divisé algo en el agua. Recuerdo perfectamente ese día. Casi por accidente, fotografié un animal que se creía extinto en la región: la nutria gigante.

Al verla mis piernas se debilitaron por la emoción y mi corazón comenzó a latir más rápido. Con la pérdida de hábitat y de capacidad de caza, temíamos que la mayor nutria del mundo hubiera desaparecido de Argentina. Cuando la nutria salvaje apareció frente a mi cámara hace un año, pensamos en un proyecto para protegerla y ayudar a que la especie prospere.

Una nutria gigante aparece en Argentina tras décadas de ausencia

La nutria gigante habitaba las cuencas de los ríos Paraná y Uruguay, pero desapareció por completo en Argentina. Los ecologistas registraron el último ejemplar de la especie en la década de 1980 en la provincia de Misiones y nunca se volvió a ver.

Nosotros entonces comenzamos un proyecto para reintroducir la especie en Ibera, de hecho, ya tenemos varios grupos familiares, pero aún no hemos soltado a ninguno, es una especie que la estamos reproduciendo en cautiverio. Después de poner varias cámaras trampas y sacar varias fotos del animal pudimos ver que se trataba de un macho adulto probablemente joven que creemos debe haber dispersado de algún lugar de la cuenca del Paraná donde todavía quedan.

Lo más probable es que el animal haya venido desde el pantanal de Paraguay y Brasil, que haya nadado a través del rio Paraguay y el Bermejo durante la pandemia en la que había poca actividad, eso le permitió desplazarse cruzar toda la ciudad de Asunción. La otra posibilidad es que haya una población remanente de la especie en Argentina que no haya sido detectada. Estos animales viven en grupos familiares, y éste era un individuo solitario, que creemos que provenía de uno de ellos.

Alondra, la nutria gigante | Foto cortesía de la Fundación Rewilding Argentina

El ejemplar apareció lo observamos durante unos meses y después dejamos de verlo, en noviembre del año pasado y hace un mes volvieron a parecer sus huellas a orillas del rio.

Ahora lo que estamos pensando es construir unos corrales que están mitad en el agua y mitad en la tierra, donde queremos traer una hembra de cautiverio que tenemos en Ibera y ver si la podemos juntar con este macho, para que se quede anclado en las tierras afectadas al Parque Nacional el Impenetrable.

Proyectos de conservación financiados por Kristine y Doug Tompkins de The North Face y Patagonia

El Parque Nacional El Impenetrable, donde apareció la nutria gigante, fue creado en 2014 con la ayuda de Rewilding Argentina y Tompkins Conservation, la organización creada por Kristine Tompkins y su difunto esposo, Doug, para restaurar áreas silvestres de Chile y Argentina con dinero de sus empresas, The North Face, Esprit y Patagonia. Tompkins Conservation ha ayudado a proteger 5,9 millones de hectáreas (14,5 millones de acres) en el cono sur de América del Sur.

En el Parque Nacional El Impenetrable, nos centramos en la prevención de la caza furtiva, y luego tratamos de reintroducir y proteger diferentes especies en la región del Chaco de Argentina. Los dos proyectos de nutrias en los que trabajo incluyen el crecimiento del grupo familiar de nutrias gigantes en Ibera a través de nutrias cautivas y la integración de nutrias cautivas y salvajes en el parque.

Día a día, me muevo entre los dos proyectos, viviendo en un campo de acción. El trabajo me crea una vida entretenida. Paso algo de tiempo en una pequeña oficina en Buenos Aires, pero la mayor parte de mis horas incluyen recorrer los parques y sus alrededores. Me relaciono con los grupos de trabajo de cada zona, compartiendo nuestras ideas y visión con los demás.

El recinto para la nutria gigante de río en San Alonso, en los Esteros del Iberá, provincia de Corrientes | Foto cortesía de la Fundación Rewilding Argentina

Yo aca estoy en una carpa en donde se ve la pasarela, una mosquitera, se llaman estaciones biológicas son carpas de estilo africano y acá vivimos rodeados de un entorno, mágico, maravilloso, único, luchando por la naturaleza.

Dado que la tierra sufrió una inmensa degradación, nos centramos en el desarrollo local para cambiar la matriz de producción humana en estos territorios.  Por ejemplo, al retirar el ganado de entornos inadecuados o al detener la tala de árboles centenarios no renovables, desarrollamos una economía de servicios. Nos centramos en el turismo de naturaleza vinculado a la observación de la fauna.

Un grupo reintroduce múltiples especies animales en los parques de Argentina

Este trabajo genera apoyo para la creación de estos grandes parques, la reintroducción de especies y, al mismo tiempo, para ayudar a la gente a mejorar sus ingresos y su calidad de vida. Sin embargo, cuando introdujimos algunas especies, desaparecieron rápidamente. La gente las veía como un problema. Ahora trabajamos para transformar la visión de la gente, para que vean esto como una oportunidad. Más parques y fauna conducirán a mayores ingresos para el desarrollo de la comunidad.

Las nutrias desempeñan un papel vital en este equilibrio. Las nutrias de río, como depredadores superiores, ejercen una influencia reguladora en el ecosistema acuático. Regulan las poblaciones de peces y contribuyen a la salud del ecosistema acuático.

Una nutria gigante, que se creía extinguida en Argentina, emerge del agua
Una nutria gigante, que se creía extinguida en Argentina, emerge del agua | Foto cortesía de la Fundación Rewilding Argentina

La primera vez que vi a la nutria gigante sacar la cabeza del agua, fui testigo de una criatura impresionante, un animal enorme y espectacular. Puede medir 1,8 metros de largo. Los adultos pesan más de 30 kilogramos. Son confiados y curiosos. Compartir el entorno con ellos es maravilloso. La importancia de este avistamiento es que nos recuerda que tenemos que proteger más esta joya de la biodiversidad que es el Parque Nacional Impenetrable.

Para asumir la amplia y compleja tarea de revertir la extinción de especies, trabajamos con un grupo muy amplio de personas. Traemos de vuelta especies animales que vivieron en tiempos históricos y las reintroducimos, centrándonos en sus funciones ecológicas.

Un ecosistema puede degradarse cuando desaparece una especie, agravado por el cambio climático, las pandemias y otros problemas ambientales. Hasta la fecha, hemos recuperado el venado de las pampas, el oso hormiguero gigante, el pecarí de collar, el jaguar (el principal depredador de Sudamérica) y el ocelote.

Creando parques en toda Argentina, probablemente hemos sido pioneros en el mayor proyecto de reintroducción de especies en América Latina.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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