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Una mujer de Kenia se sumerge en el agua para salvar los corales de la costa

Un día, mientras salvaba corales bajo el agua, un grupo de delfines nadó junto a mí. Salí a la superficie tras una inmersión cuando la gente del barco empezó a señalar y gritar la palabra «¡Delfines!». Me di la vuelta para ver una manada de delfines nadando hacia mí. Observé cómo sus aletas dorsales entraban y salían del agua a gran velocidad.

  • 4 meses ago
  • octubre 20, 2022
7 min read
Cindy Saru Chorongo, a Kenyan-born diver, on her daily diving tour Cindy Saru Chorongo, a Kenyan-born diver, on her daily diving tour | Photo Courtesy of Cindy Saru Chorongo
Cindy Saru Chorongo
Interview Subject
Cindy Saru Chorongo is a Kenyan-born diver saving corals at the country’s coast. She is passionate about conserving marine ecosystems and life, and spreading awareness of the need for conservation. Experienced in marine ecological restoration, fish, and benthic surveying, she is also skilled in scientific research, scuba diving, data collection/analysis, data entry, and presentations.
Background Information
Around 250 coral reef species are found in Kenya, with Shimoni and Kisite located in the south having the highest coral diversity. Considered to be at risk, owing to several reasons, coral reefs serve important purposes, ranging from protecting the coastlines to recreational activities. REEFolution Foundation works on coral reef restoration along with community involvement.

MOMBASA, Kenia – En mi primera inmersión bajo el agua, sentí miedo. Mi instructor, Guido Paaps, me cogió de la mano. No quería soltarlo. Bajo la superficie, todo me parecía nuevo. Guido me mostró los peces, los arrecifes de coral y la vida marina submarina. Aunque había aprendido sobre ellos en tierra y había visto fotos, verlos bajo el agua me asombraba.

A pesar de mi asombro, experimenté sentimientos encontrados y cierta incomodidad nerviosa. Entonces Guido señaló algo debajo de mí. Miré hacia abajo y vi una anguila. Se desató el infierno. Me olvidé de la inmersión y traté de correr en el agua en lugar de nadar. Empecé a correr hacia la superficie. Guido me calmó y me aseguró que estaba a salvo. Todavía hoy bromeamos sobre ello.

Una mujer supera muchos miedos para convertirse en buceadora de aguas profundas

Nunca me imaginé como buceador. El buceo nunca estuvo en mi lista de deseos ni en mi plan de vida. Me centré en aprender sobre los barcos por encima del agua, pero hoy en día, paso la mayor parte de mi tiempo debajo de ella.

Mis padres se preocupaban por mí, pero hoy abrazan mi trabajo. Una vez me visitaron en barco, navegando por el canal Wasini. Cuando más tarde les dije que planeaba sumergirme en ese mismo canal por el que pasaron, tenían muchas preguntas. ¿Qué profundidad tiene? ¿Es seguro? ¿Se encontrarán con tiburones o ballenas? ¿Es perjudicial el aire que se respira? Se preocuparon por mí, en las profundidades del mar.

Compartí con ellos fotos y vídeos submarinos. Mi madre se acercó primero y, con el tiempo, mi padre. Ahora comparte conmigo información sobre los organismos marinos y me hace muchas preguntas.

En esa primera inmersión con Guido, vi peces cuyos nombres en latín y especies aprendí fuera del agua. Me sentí muy unido a ellos, sabiendo de qué se alimentan y qué tamaño tienen. Para aumentar mi emoción, vi hidroides que pican cuando entran en contacto con la piel humana. Curiosamente, lo toqué para asegurarme y sentí el aguijón.

Estos primeros miedos y errores los comparo con la dentición de un niño. Tuve que superar mis primeros problemas para poder seguir con la importante labor de salvar los corales.

Un día en la vida de la restauración del coral

Salvar los arrecifes de coral sigue siendo importante porque sustentan alrededor del 25% de la vida marina del mundo. Pueden compararse con las selvas tropicales en cuanto a su importancia. Los arrecifes de coral también salvan vidas humanas. Ofrecen una protección costera natural contra tormentas o huracanes. Si los corales desaparecen, todo un ecosistema se derrumba con ellos. El cambio climático afecta a la cubierta de coral en todo el mundo y tenemos que salvarlos. Al igual que sigue siendo importante plantar árboles en tierra, debemos cultivar corales.

Esto significa involucrar a la gente, especialmente a las comunidades que interactúan con los organismos marinos. Mi trabajo incluye bucear bajo el agua para llevar a cabo la restauración de corales por la mañana. Luego, por la tarde, analizo los datos de los experimentos submarinos junto a nuestro científico principal, Ewout Knoester, estudiante de doctorado de la Universidad de Wageningen (Países Bajos).

Cindy Saru en una de sus inmersiones submarinas | Foto cortesía de Cindy Saru Chorongo

Nuestro trabajo científico y de datos revela el éxito de nuestros proyectos y cómo podemos mejorar las técnicas para que los corales tengan más posibilidades de sobrevivir, especialmente en medio del cambio climático. Además, voy semanalmente a las escuelas primarias vecinas para que los alumnos participen en clubes medioambientales. Durante estas sesiones, impartimos lecciones y realizamos actividades sobre temas relacionados con el medio ambiente marino. Esto va desde la importancia de las tortugas y los tiburones en el ecosistema hasta la explicación de que los corales no son sólo rocas de colores, sino animales vivos.

Como organización, REEFolution Trust Kenia demuestra su éxito en la restauración de corales. Hasta ahora, hemos restaurado un área de 3.448 metros cuadrados y cultivado 14.700 fragmentos de coral. Los estudios bentónicos del coral restaurado, realizados por Knoester, muestran que al menos el 50% de los fragmentos cultivados hace dos años sobrevivieron y crecieron.

Crear arrecifes artificiales y nadar con delfines

Como buceador de alta mar, el trabajo me permite ganar experiencia, conocimientos y nuevas habilidades. Comprendo mejor mis puntos fuertes y débiles. Restaurar los arrecifes de coral me convierte en una mejor versión de mí mismo y me ofrece claridad para la dirección de mi carrera.

 Mi instructor Guido Paaps -un experto buceador y nadador- nos enseña las técnicas y los protocolos correctos. Es duro, pero me inspira a seguir mi carrera de buceador. Gracias a sus ánimos, me di cuenta de que el trabajo depende de la habilidad, no de la fuerza. Me enseñó a nadar y flotar en una piscina antes de adentrarme en las aguas. Mi instrucción también incluyó un curso de buceo y formación en seguridad.

El mundo submarino sigue siendo el hogar de una gran variedad de fauna y organismos. Al igual que protegemos a los leones y animales de la tierra, debemos poner la misma energía en los animales del océano. Los organismos marinos necesitan un hábitat hospitalario. Cuando colocamos arrecifes artificiales durante una inmersión, al día siguiente vemos múltiples especies de peces disfrutando de su nuevo hogar.

Comparación de los arrecifes de coral en 2019 y 2021, después de la restauración | Foto cortesía de Cindy Saru Chorongo

Incluso se vuelven territoriales de los arrecifes que les proporcionamos. A menudo, volvemos para limpiar las estructuras submarinas y los peces intentan mordernos las manos para ahuyentarnos. Esto me dice que se preocupan por su hogar y quieren un lugar seguro para vivir.

Ser buceador supone experiencias inolvidables. Un día, mientras salvaba corales bajo el agua, un grupo de delfines nadó junto a mí. Salí a la superficie de una inmersión en el Parque Marino de Kisite cuando la gente del barco empezó a señalar y gritar la palabra «¡Delfines!».

Me di la vuelta para ver una manada de cuatro delfines adultos y uno joven nadando hacia mí. Fascinado, observé cómo sus aletas dorsales entraban y salían del agua a gran velocidad. Entonces, ¡me entró el pánico! Instintivamente, quise nadar hacia el barco, pero alguien a mi lado me dijo que me calmara. Me dijeron que los delfines eran inofensivos. Me sentí segura y me agaché para sumergirme bajo el agua. Al verlos nadar cerca de mí en círculos, reconocí su belleza. Fue un momento mágico y aterrador.

Encontrar mi lugar en un campo dominado por los hombres

Cuando empecé a aprender a ser buzo, dudé de mí mismo. El campo sigue estando dominado por los hombres. No sólo soy mujer, sino que sólo mido 1,65 metros. Pensé que no tenía la fuerza física necesaria para el trabajo. Sin embargo, con la formación y la experiencia, aprendí que tenía la voluntad y la habilidad para hacerlo.

Aquí, en REEFolution, tenemos tres mujeres buceadoras y ocho hombres. Aunque sigue siendo una empresa dominada por los hombres, vemos que empieza a haber un cambio. Cada vez más mujeres se sienten capacitadas e interesadas en unirse al equipo. Yo personalmente animo a las mujeres de Kenia que expresan su interés por el buceo, asegurándoles que no tengan miedo. Ya tienen lo que hay que tener.

En el futuro, quiero ampliar mi formación con un máster y posiblemente un doctorado en otro país. Quiero conocer diferentes culturas, bucear en los océanos de todo el mundo y ver diferentes plantas y animales marinos. Lo sé, no lo he visto todo.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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