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A sus 85 años, Elva “La Abuela Viajera” hace amigos alrededor del mundo

Apenas podía quedarme quieta en mi silla; mi felicidad no tenía límites. No podía creer que mis experiencias vividas pudieran abrirme puertas increíbles.

  • 3 meses ago
  • diciembre 5, 2023
9 min read
JOURNALIST’S NOTES
PROTAGONISTA
Elva, de 85 años originaria de Córdoba, Argentina, es una profesora de inglés jubilada que hizo las maletas y emprendió el viaje de sus sueños después de cumplir 80 años. Con la ayuda y el aliento de sus nietos, comenzó un viaje para viajar por el mundo en intercambios mientras compartía sus experiencias de vida y sus habilidades de costura con quienes conoció en el camino.
CONTEXTO
Según Silver Century, “Muchos estadounidenses mayores están optando por un estilo de vida nómada. En lugar de envejecer en el lugar, envejecen en cualquier lugar y en todas partes…” Esto también es cierto a nivel mundial. El grupo de Facebook Senior Nomads tiene casi 10.000 miembros y ofrece conexiones y recomendaciones.

CÓRDOBA, Argentina ꟷ Después de dedicar sus mejores años al trabajo, muchas personas pueden encontrar la jubilación desalentadora. Para mí, mis mejores años comenzaron a los ochenta años después de jubilarme. En lugar de ceder a conceptos como “Soy demasiado vieja para eso” o “Ya pasé mi mejor momento”, decidí hacer del mundo entero mi hogar. Siempre soñé con viajar por el mundo, así que después de perder a Horacio, mi pareja de toda la vida, me propuse conocer gente nueva y diversa de todo el mundo.

Cuando Horacio falleció, me di cuenta de que podía quedarme sola o hacer algo al respecto. En la tranquilidad de mi casa en Villa María, me miré al espejo y encontré el coraje para emprender un capítulo nuevo y aventurero en mi vida: viajar y ser voluntario mientras compartía mis experiencias de décadas con las personas que encontré.

Decidí desafiar el rol social que mantiene a la mujer en el hogar para cuidar de la familia. A pesar de enfrentar un desafío financiero, hice realidad mi sueño de convertirme en una trotamundos. Con buena planificación y presupuesto, comencé con viajes cortos a Argentina y de repente la vida se volvió más colorida.

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A mis nietos se les ocurrió un plan para encontrarme patrocinadores en línea

En 2018, a mis nietos se les ocurrió la idea de diseñar y compartir mi portafolio en línea con la esperanza de encontrar patrocinadores para mi viaje. Destacó mis experiencias como profesora de inglés jubilada que trabajaba como voluntaria en un hospital y disfrutaba de coser. Buscamos un programa de intercambio en Europa.

Lo que pasó después me dejó totalmente alucinada. Empezamos a recibir ofertas de toda Europa. Cada vez que abríamos la computadora, leíamos con entusiasmo mensajes de personas interesadas en colaborar conmigo. Apenas podía quedarme quieta en mi silla. Mis emociones no conocían límites. Apenas podía creer que mis experiencias vividas pudieran abrirme puertas increíbles.

Mis nietos y yo nos tomamos un tiempo para investigar las ofertas y decidimos aceptar la invitación de una familia de Brighton, Inglaterra. Se ofrecieron a hospedarme en su casa y a cambio le enseñaría a coser a su hija Alana y cuidaría de ella en mi tiempo libre. Así comenzó mi viaje por el mundo a la edad de 80 años. El 10 de septiembre de 2019, hice las maletas y me subí a un avión con destino al Reino Unido.

Todo me pareció mágico, como si fuera Alicia en el país de las maravillas, aunque mucho mayor. Al embarcarme en mi primer viaje, pensé en 1957, cuando me topé con un curso de costura anunciado en una revista. Me registré y la vieja máquina de coser de mi abuela, una reliquia de 1890, me permitió practicar mi nueva habilidad. ¿Quién hubiera pensado que la misma habilidad que perfeccioné usando una máquina de coser antigua transformaría mi vida décadas después?

En España me subí a una moto con un repartidor

Conocí a la pequeña Alana cuando aterricé en Inglaterra un día lluvioso de septiembre. Llena de felicidad, me abrazó y, en ese momento, se formó un nuevo vínculo familiar. La familia de Alana me trató como a la realeza y eso me hizo sentir muy cómoda. Esa dulce niña mostró entusiasmo y compromiso al aprender a hornear y hacer vestidos para sus muñecas.

Después de que terminó mi tiempo con la familia, recibí otra propuesta de un escritor en Alcudia en Palma De Mallorca, España. Quería hablar conmigo e incluir mis anécdotas en su libro, a cambio de alojamiento gratuito. Aproveché la oportunidad. Pensé que conocería a un hombre mayor de cabello gris, pero en cambio, me saludó un joven de 30 años. En nuestra casa alquilada conocí a otro joven apodado El Gringo y a su novia, Lorena. Los cuatro establecimos una hermosa amistad y me invitaron a Ushuaia. Mi estadía transportó al grupo a su infancia, despertando con el olor de los panqueques recién preparados mientras nos sentábamos a la mesa a charlar.

Estando en España conocí a un compatriota argentino que me invitó a su casa. Era un repartidor que se convirtió en mi chófer personal. Tenía la opción de quedarme de brazos cruzados en casa y esperar su regreso al final de la jornada laboral o acompañarlo mientras hacía su trabajo. Entonces, me puse un casco, lo abracé y exploré destinos turísticos en su motocicleta.

A veces me dejaba en la playa, donde me sentaba y tejía o nadaba mientras él trabajaba. Fui de una playa a otra, y de un sitio turístico a otro, dejando que la suave brisa envolviera mi mente.

Cada persona o familia que conozco me crea un profundo impacto emocional.

En mis primeros tres meses en Europa, conocí a mucha gente y escuché sus historias. Cada historia me abrió los ojos a nuevas realidades. En uno de mis viajes me encontré con Leandro Blanco Pighi, más conocido en las redes sociales como el Viajero Intermitente. Rápidamente se convirtió en mi nieto adoptivo.

Con Leandro pasaba mis días en Mallorca haciendo tortillas y visitando la playa. Nuestra relación finalmente desembocó en una visita de intercambio a mi casa en Córdoba. La forma en que me llamó abuela me levantó el ánimo.

Leandro es integrante de Todo a Pedal, un proyecto de cuatro amigos que viajaron en bicicleta a Qatar para animar a la selección nacional durante el último Mundial. Me llamó para verlo por televisión en vivo desde Doha. Me sentí muy emocionada y feliz, construyendo fuertes vínculos con extraños sin importar la distancia y el tiempo.

Nunca olvidaré cuando recorrí en bicicleta la ciudad amurallada de Alcudia, ayudando a un inglés desconcertado a subir a una barcaza que nos llevaría a través del mar Mediterráneo hasta Valencia. En Castellón viví con una viuda y sus hijos en el campo. La niña más pequeña fue un día a la escuela y con mucho gusto anunció que ahora vive una abuela en su casa. Sorprendentemente, la escuela me invitó a leer cuentos a los alumnos de jardín de infantes.

Mi visita coincidió con Halloween, así que hice algo de magia con mi costurero a petición de los niños.. Diseñé un disfraz de momia, personalizado para un niño pequeño, y un disfraz personalizado de El Zorro para un compañero de clase marroquí de cuatro años; completo, con una máscara y una capa. Eso me valió una invitación a su casa. En lugar de insistir en sentarme cómodamente en el sofá para tomar té y pastel, me honraron con un banco especial. Estas muestras de amor me afectan profundamente.

Mi fuerza y ​​capacidad para andar en bicicleta y caminar sorprenden a la gente, pero tengo más sorpresas bajo la manga.

A los 84 años escalé tres montañas con El Gringo y Lorena. Quedamos en encontrarnos en Tierra del Fuego y cuando llegaron a Argentina, como prometieron, me llamó y me dijo: “Te envío los pasajes”. Sucedió tan rápido que cuatro días después de la llamada, me encontraba en camino a una aventura de escalada con algunas cosas en una mini maleta.

Con una rama como apoyo y mucha buena voluntad, llegué a la cima de tres montañas en Argentina y navegué por el Canal Beagle hasta la medianoche. ¿Qué más podía pedir? Después de una de esas aventuras, El Gringo, Lorena y yo llegamos a la pintoresca casa donde nos alojábamos. Lorena nos sirvió unas deliciosas empanadas con mandioca, haciendo honor a sus raíces brasileñas. Emocionados con lo que estábamos haciendo, el padre de Lorena me invitó a Brasil y tengo intención de ir.

En nuestra última noche juntos, un grupo de jóvenes me preguntó cuál era mi secreto para vivir bien. Les dije que para vivir bien deben recordar que la muerte es inevitable. Deberían vivir bien cada día porque el mañana no está asegurado. A esta edad sólo hago planes para el día siguiente. Si mis planes funcionan, los disfruto, y si no, aun así hago lo mejor que puedo con lo que tengo.

Cada viaje del que regreso añade a mi vida nietos recién adoptados y se han convertido en una legión de amigos. Las nuevas relaciones que forjo a menudo vienen acompañadas de más invitaciones a viajar. La forma en que vivo mi vida refleja mi creencia de que la aceptación y el amor trascienden la religión, la raza, la etnia y el idioma. Todos somos, ante todo, seres humanos. Conozco personas que viajan y cuando se suben a ese avión, van a su destino, exploran la zona, se retiran en sus hoteles y rara vez hablan con alguien.

Las mujeres –especialmente las de edad avanzada– pueden superar el miedo y los estereotipos

Hasta ahora, mi financiación proviene principalmente de mis redes sociales y de mis contactos. A través de mi Instagram y entrevistas en muchas plataformas de medios internacionales, mi historia se volvió viral. A medida que mi fama crecía, también crecían las invitaciones a los hogares de la gente.

Para mí, viajar sigue siendo un esfuerzo terapéutico. Aporta curación a mi cuerpo, repone mi alma y revitaliza mi mente. Ahora que tengo más de 84 años, todavía me siento como una adolescente en la pubertad sin ningún miedo. Tengo tantos años por delante y recuerdos que crear.

En cada paso del camino, mis nietos estuvieron conmigo y no habría logrado nada de esto sin ellos. Administran mis cuentas de redes sociales, responden correos electrónicos y participan en todos mis proyectos. Mi familia sigue estando inmensamente orgullosa de mí.

Cuando pienso en mi viaje hasta ahora, recuerdo cada lugar al que viajé, no sólo por el nombre de la ciudad, sino por los recuerdos de las personas que me recibieron y apoyaron. Disfruto y revivo esos recuerdos a menudo.

Además de compartir mis viajes en mis cuentas de redes sociales, las uso para animar a más personas a embarcarse en aventuras memorables. Animo a las mujeres, y especialmente a las personas mayores, a superar sus miedos, ignorar los estereotipos y asumir nuevos desafíos. Nadie es demasiado mayor para soñar y hacer realidad esos sueños. Hacerlo te hace sentir más viva.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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