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Fotógrafo de Arizona persigue tormentas para capturar la naturaleza y honrar la patria

El huracán nos había traído un día tan magnífico que parecía apocalíptico. A medida que las enormes y ominosas tormentas caían sobre los cactus cholla y las montañas, vimos embudos que se formaban y caían, fuertes lluvias torrenciales, relámpagos cayendo. Nuestras cámaras nunca dejaron de hacer clic.

Joan Wood
PROTAGONISTA
La fotógrafa Joan Wood nació y creció en las afueras del Bosque Nacional Tonto en Mesa, Arizona y luego pasó siete años en Flagstaff.

Creció en una familia de entusiastas del aire libre y la animaron a seguir sus pasiones, que incluían andar en patineta, hacer snowboard, acampar, coleccionar rocas, pescar y cazar. Estas experiencias se convirtieron en su inspiración para capturar la esencia de la naturaleza en películas.

Descubre las fotografías de Joan en su cuenta de Instagram, y mira más de su trabajo en “Galería de fotos del suroeste sobrenatural“. También se exhibe en una galería homónima en Four Peaks Mining Company en Scottsdale, AZ.
CONTEXTO
Monsoon Season: la temporada del monzón en Arizona es un evento meteorológico definitivo que se extiende desde junio hasta septiembre. Los cambios en el flujo de aire y la presión del verano provocan cambios en la humedad que provocan rayos, granizo, inundaciones repentinas, calor extremo y tormentas de polvo.

Temperaturas extremas de Arizona: durante los últimos 50 años en Phoenix, la temperatura promedio de verano aumentó 3.6 grados Fahrenheit, lo que provocó nueve días más al año con temperaturas superiores a 110. El mínimo durante la noche de verano subió 5.5 grados.

Los expertos lo atribuyen en parte al cambio climático y en parte al desarrollo humano extremadamente rápido y expansivo que está ocurriendo en Arizona. Parece haber una correlación entre estas tendencias y tanto una disminución en el suministro de agua como un aumento en los incendios forestales.

Los residentes locales y los expertos han expresado su preocupación por esta expansión urbana masiva, y algunos como Joan usan sus talentos para honrar su entorno.

Caza de tormentas: definida como “la actividad de seguir eventos climáticos extremos, como tormentas violentas, para experimentarlos, fotografiarlos o estudiarlos”.

Según The Weather Station, muchos cazadores de tormentas trabajan para estaciones de noticias o el Servicio Meteorológico Nacional y ayudan a proporcionar información sobre el terreno, mientras que otros persiguen por arte o aventura.

MESA, Arizona—Abajo, en el valle donde vivo, el aire caliente se eleva desde el suelo del desierto y empuja las laderas de las montañas.

A medida que se eleva, se forman cúmulos. Brillantes, blancas y suaves, están solas en un vasto cielo azul.

Durante la temporada de monzones de verano, espero a que maduren, se vuelvan oscuros y siniestros, hasta que ceden y entran en erupción. Una corriente descendente de aire fresco se dirige hacia la tierra y el desierto es bendecido con lluvia.

A medida que el aire caliente sube y el aire frío desciende, las corrientes se deslizan entre sí. La fricción crea cargas eléctricas de rayos. Mi cámara documenta su brillantez, pero nada de lo que hago es casualidad. Estudio la ciencia y persigo la tormenta.

Joan con su cámara sobre el Escarpe Mogollón en el norte de Arizona
Joan con su cámara sobre el Escarpe Mogollón en el norte de Arizona | Foto por Jason Blaaw

Historia, el paisaje en el East Valley de Arizona crea una maravilla fotográfica

El valle al que llamo hogar está rodeado de magníficas montañas nacidas de procesos volcánicos.

Veo White Tank Mountains al oeste y la Sierra Estrella al sur. Las Supersticiones se extienden por millas y en el desierto de Tonto, Four Peaks se eleva hacia el cielo bañado por el sol.

Exploro paisajes durante la temporada baja de invierno. Caminando por lugares remotos y vírgenes, busco lugares que pueda fotografiar durante el crepúsculo; lugares alejados de la contaminación lumínica nacida de ciudades en crecimiento y proyectos de desarrollo masivo.

Mientras atravieso los desiertos y las colinas volcánicas, encuentro lugares asombrosos de la historia donde pocos han llegado antes, lugares donde aún se puede encontrar una pequeña y antigua cruz en una sola tumba sin marcar del siglo XIX. Estar en el lugar correcto en el momento correcto para capturar una tormenta requiere una comprensión de la ciencia. Estudio el comportamiento de nubes, embudos, tornados, relámpagos y superciclones.

La ciencia de perseguir tormentas en la temporada de monzones de Arizona

El calor de East Valley alcanza regularmente de 110 a 115 grados Fahrenheit en el verano. Algunos días, el indicador de temperatura de mi automóvil marca 120 o más. Cuando el calor seco y caluroso y la falta de lluvia convergen, estallan incendios forestales y mi trabajo se vuelve peligroso.

La experiencia me ha enseñado a tener cuidado. Estos cielos de Arizona son hermosos, poderosos e impredecibles. La ciencia se vuelve fundamental para mantenerse a salvo.

Cuando las tormentas se mueven a través de la costa del Golfo y se dirigen hacia el suroeste, enciendo tres fuentes de radar diferentes y uso mapas para determinar dónde se están formando las nubes. Aparecen rápidamente y se mueven, mientras me planto en la ladera de una montaña o frente a una línea de turbonada.

Estos momentos son fugaces. Es posible que tenga una hora para documentar la tormenta antes de que se disipe y vuelva a emerger en la distancia. Sigo las formaciones durante la noche mientras la naturaleza ofrece a mi lente momentos increíblemente hermosos.

El olor de la lluvia del desierto; un respiro fresco del calor del verano

Autorretrato con una araña local en Superstition Wilderness, AZ | Foto de Joan Wood

Persigo dos estaciones en el verano: la estación del monzón y la estación de la Vía Láctea. La verdadera magia sucede cuando las capturo simultáneamente.

Una vez que encuentro mi ubicación, configuro mi cámara y espero. Rodeada por un cielo estrellado, fotografío animales salvajes del desierto mientras espero la tormenta eléctrica. Con mi cámara configurada en temporizador o exposición prolongada, detecta lo que el ojo no puede ver.

Las imágenes que capturé en la pantalla me tientan a acercarme a la tormenta, pero sé que debo elegir la precaución y quedarme en un lugar seguro. Sé que la tormenta en la distancia se dispersará y aparecerá nuevamente a un par de millas de distancia.

La paciencia es clave; me quedo una hora y luego me muevo mientras las nubes se reconstruyen en un nuevo lugar. Cuando finalmente llega la lluvia, cae sobre los cactus, el chaparral y la tuna. Un olor se eleva a través del aire cuando el agua se mezcla con los aceites naturales del follaje. El alivio del calor del verano llega de la mano de frescas corrientes descendentes, creando brisas que llenan la atmósfera con la aromaterapia de la naturaleza.

El huracán Rosa ofrece imágenes asombrosas para la cazadora de tormentas

El valle es como un cuenco en el desierto. Las planicies son capaces de tirar de las nubes hacia abajo. Cuando se forma un embudo y le crece una cola, puede convertirse en un tornado. Otras veces, el borde de ataque de una línea de turbonada o un sistema de tormenta forma una plataforma de nubes. Parece una nave espacial extraterrestre que atraviesa el horizonte.

En 2018, los restos del huracán Rosa atravesaron Arizona. Una enorme plataforma nubosa se formó desde la cuarzosita hasta Sedona, una distancia de más de 200 millas. Mientras conducía, vi la enorme línea de chubascos que se extendía de ciudad en ciudad, casi a la mitad del estado. El huracán nos trajo un día tan magnífico que se sintió apocalíptico.

A medida que las enormes y ominosas tormentas caían sobre los cactus cholla y las montañas, surgieron mis imágenes. Me paré en la ladera de la montaña con mis amigos; vimos embudos que se formaban y caían, ráfagas de lluvia feroz, relámpagos y las protuberancias en forma de bolsa de las nubes mammatus colgando debajo de las formaciones. Nuestras cámaras nunca dejaron de hacer clic.

Joan fotografiando los restos del huracán Rosa en 2018 mientras pasa por Ajo, AZ | Foto de Matt Wilczek

Honrando la historia y la naturaleza en medio del auge del desarrollo de Arizona

Autorretrato en Dragoon, AZ | Foto de Joan Wood

Mis fotografías son más que simples imágenes de la naturaleza. El viaje que hago con mi cámara tiene raíces y un propósito.

He sido una rata del desierto desde que era joven. Cuando era niña, mi padre me llevó al desierto de Arizona y compartió su historia. Solíamos conducir por un viejo camino de tierra hasta un asador y un arreo de ganado. Hoy, ese mismo restaurante está rodeado de rascacielos.

Persigo tormentas y fotografío el desierto porque sé cómo era cuando era niño y lo diferente que es ahora. Mi trabajo es un viaje en el tiempo, pero capturo la atemporalidad de la naturaleza.

Buscar una tormenta es más que solo buscar un rayo. En el desierto, siempre esperamos lluvia y una mejor primavera. Para mí, el acto de fotografiar es como una oración de lluvia.

También honra el pasado. Hubo un tiempo en que podía salir de mi patio trasero y entrar directamente al desierto. Ahora, adentrarme más para alejarme del desarrollo, el concreto y la contaminación lumínica.

Nuestros desiertos tienen una historia increíble que debe recordarse, desde leyendas de los nativos americanos hasta antiguos pueblos mineros. Lamentablemente, muchos lugares han sido demolidos, destrozados o reemplazados por construcciones.

Es un placer perseguir la historia de mi tierra natal, capturar las fuerzas de la naturaleza en los lugares más hermosos y remotos. De vuelta a casa, mientras hago clic en las imágenes en la pantalla de mi computadora, siento una oleada de emoción. Mi trabajo tiene sentido.

Todas las fotos de la galería por Joan Wood

Joan en el trabajo en Florence, AZ | Foto de Melissa Wambolt

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Pamela H. Say, MBA, CFRE is a sought-after, nationally-published author and speaker, veteran administrator, and currently serves as the CEO for Orato World Media. She is a trained journalist and has been featured in Advancing Philanthropy Magazine, the Chronicle of Philanthropy, and the Wiley Journal Fundraising Success. Her award-winning work in fundraising, marketing, writing, and leading high-performance teams commands international attention.