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Seedballs are seeds of indigenous trees coated with charcoal dust, which protects them from the environment until conditions are favorable for germination
Seedballs are seeds of indigenous trees coated with charcoal dust, which protects them from the environment until conditions are favorable for germination |

Seedballs tiene como objetivo frenar la deforestación en Kenia

En esta generación de Instagram, todo es tan rápido y tan inmediato. Quieres que tu árbol tenga 10 pies de altura por la mañana. Sin embargo, la naturaleza se mueve a su propio ritmo y el crecimiento lleva un poco más de tiempo.

Teddy Kinyajui
PROTAGONISTA
Teddy Kinyajui nació y se crió en Kenia y continúa con su tradición familiar de diseño de estufas ecológicas. También se dedica a la reforestación, supervisa Woodlands 2000 Trust y es cofundador de Seedballs Kenya.

Según Seedballs Kenya, desde 2016 se han arrojado al suelo más de 18 millones de bolas de semillas en Kenia, Costa de Marfil y Zambia.

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CONTEXTO
Los bosques de Kenia juegan un papel importante en la mitigación del cambio climático, la protección de la biodiversidad y el hábitat, y la disponibilidad de agua.

El país tiene una cobertura forestal estimada de 7,24% contra el mínimo global recomendado de 10%. El gobierno busca alcanzar esa meta del 10% para fines de 2022, una medida que apunta a ver 2 mil millones de árboles plantados a un costo de $ 438 millones.

Según Global Forest Watch, Kenia perdió el equivalente al 11 % de su cubierta arbórea entre 2001 y 2020.

NAIROBI, Kenia—Estaba entregando plántulas de árboles una mañana desde el condado de Nairobi al condado de Narok. Los dos están a 108 kilómetros (67 millas) de distancia. Mientras estaba en ruta, mi vehículo se recalentó y se descompuso en mi camino a Narok.

Las plántulas de los árboles estaban en bolsas de plástico pesadas llenas de tierra; su peso había causado mi problema mecánico. Como tenía que cumplir con mi deber contratado, seguí adelante y al final compré un motor nuevo.

La experiencia me hizo preguntarme: ¿por qué estamos acarreando toneladas de tierra a través de medio país cuando lo que la gente quería eran árboles? Me pregunté por qué estaba cargando toneladas de tierra al otro lado del país cuando la gente solo quiere árboles.

En mi opinión, no tiene sentido seguir contaminando el mismo medio ambiente que estás tratando de conservar. El costoso y lento proceso de transportar las voluminosas plántulas a varios destinos fue demasiado esfuerzo para muchos. En realidad, estaba inhibiendo los esfuerzos de reforestación en un país ya agotado en lo que respecta a la cubierta forestal.

Fue entonces cuando decidí desarrollar una idea para que sea fácil y conveniente plantar árboles en Kenia.

Nace Seedsballs Kenia

Uní fuerzas con mi amiga Elsen Karlstad, que trabaja con polvo de carbón reciclado. Juntos, encontramos una solución para restaurar el bosque agotado del país: bolas de semillas, semillas que se recubren con polvo de carbón para protegerlas mientras germinan.

El proceso de investigación para identificar las semillas correctas para usar en nuestra campaña de reforestación fue riguroso. Sin embargo, aprender más sobre el medio ambiente y las interacciones entre plantas y animales en los ecosistemas de Kenia es realmente un placer e infinitamente fascinante.

Finalmente nos decidimos por utilizar especies autóctonas, especialmente variedades de acacia, que en su mayoría se talan por la calidad de su madera. Además, decidimos trabajar con el Instituto de Investigación Forestal de Kenia (KEFRI) para fabricar semillas de árboles autóctonos, para que tuvieran la mejor oportunidad de sobrevivir.

En pocas palabras, estamos ayudando a la Madre Naturaleza al proteger las semillas de los depredadores y el sol hasta que las condiciones ambientales naturales adecuadas desencadenen la germinación.

¿Qué es una bola de semillas?

Pueden parecer estiércol animal, pero la capa de polvo de carbón de las semillas ayuda a protegerlas de los animales y de las duras condiciones climáticas. Las bolas de semillas pueden permanecer en el suelo durante meses o un año sin deteriorarse, luego podrán germinar una vez que llueva.

Esta idea no es del todo nueva; en el antiguo Egipto, usaban barro para cubrir las semillas en un proceso similar. La esencia es darle a la semilla un espacio de supervivencia. A medida que los árboles crecen, sus raíces ayudarán a anclarlos al suelo.

El polvo utilizado para cubrir las semillas es un subproducto de la industria del carbón, que en sí misma es una de las causas de la deforestación.

Difundiendo bolas de semillas y esperanza

Se han plantado millones de semillas, siendo el mecanismo de distribución la parte interesante de la iniciativa. Las bolas de semillas son livianas, es fácil tirarlas a la basura en todos los lugares donde vemos deforestación.

Hay muchas maneras de esparcir las bolas de semillas. Usamos helicópteros a veces, pero incluso los escolares ayudan; en lugar de tirar piedras en sus hondas, tiran bolas de semillas. Se divierten y sirven a su entorno al mismo tiempo.

Cuando los guardabosques salen a patrullar, ya sea en tierra o en aviones, se llevan bolas de semillas con ellos. Si encuentran un sitio que ha sido víctima de la tala ilegal, pueden hacer coincidir las bolas de semillas que distribuyen con las mismas especies que han sido taladas.

En lugares muy salvajes, nuestras bolas de semillas tienen una tasa de éxito del 5 al 10 por ciento. Sin embargo, en el caso de que alguien los esté cultivando y cuidando activamente, esa tasa sube al 40 por ciento.

He podido plantar más árboles en los últimos cinco años en comparación con el mismo período de tiempo hace 20 años. La logística es mucho más sencilla: en lugar de necesitar un camión para transportar plántulas pesadas, puedes transportar 100 bolas de semillas en una caja pequeña.

El fantasma de la deforestación

La deforestación está muy extendida en Kenia, pero no siempre se ve como cabría esperar.

He estado en sitios donde parece el frente de una película de guerra, el olor a humo de leña en el aire. Pero en algunos lugares, cuando ocurre una degradación forestal de baja intensidad, es difícil incluso notar la eliminación selectiva de maderas duras y los cambios graduales en las especies.

En otros, el cambio toma la forma de una transición de un paisaje altamente biodiverso, con miles de especies de plantas y animales, a un área predominantemente monocultivada con, como máximo, unas pocas docenas de tipos de plantas y animales.

Cuando veo por primera vez un área recientemente deforestada, siempre trato de pensar primero en qué ha provocado esta deforestación y luego qué se podría hacer para detenerla. Finalmente, pienso en el paso más importante: qué podemos hacer para comenzar a reparar el daño.

Puede parecer una batalla que no podemos ganar. Sin embargo, sé que hay muchos otros ambientalistas que están trabajando para preservar y restaurar el lugar donde viven. Ese pensamiento siempre me da la esperanza de un éxito a largo plazo para unir al mundo y de métodos más equitativos y sostenibles para administrar nuestros recursos y ecosistemas.

Teddy examina un bosque de crecimiento pequeño creado a partir de bolas de semillas
Teddy examina un bosque de crecimiento pequeño creado a partir de bolas de semillas | Foto de Irene Mwangi

El mayor reto es la paciencia.

Cada vez que hago giras por todo el país y veo que surgen pequeños bosques debido a la iniciativa de las bolas de semillas, me siento feliz. Sé que, paso a paso, lograremos un verdadero cambio en el medio ambiente.

En esta generación de Instagram, todo es tan rápido y tan inmediato. Quieres que tu árbol tenga 10 pies de altura por la mañana. Sin embargo, la naturaleza se mueve a su propio ritmo y el crecimiento lleva un poco más de tiempo.

Una de las lecciones clave que hemos aprendido hasta ahora es la importancia de hacer coincidir los tipos correctos de árboles o especies de pastos con los lugares correctos. La apropiación y participación de la comunidad local también son claves. Finalmente, hacer que la plantación de árboles sea más divertida es una gran victoria para involucrar a los jóvenes en nuestra búsqueda de una Kenia “verde”. Planeamos seguir creciendo como un árbol, una rama a la vez.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Irene Mwangi is a multimedia journalist with a background in reporting matters politics, governance, and human interest stories. She has great experience in penning down stories that call for change and transformation in the issues of governance here in Kenya.