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Biólogo vuela aves a lo largo de sus rutas migratorias y reintroduce ibis cautivos en la naturaleza

Hemos reintroducido 277 ibis jóvenes en su hábitat natural, donde han dominado rutas migratorias esenciales. Cada viaje con ellos ha sido un tapiz de amor, compañerismo y éxito en la conservación.

  • 3 meses ago
  • noviembre 26, 2023
6 min read
journalist’s notes
interview subject
Johannes Fritz, a 56-year-old Austrian biologist and pilot, has revolutionized the conservation of the northern bald ibis. Once only found in captivity in Europe, Fritz has been pivotal in reintroducing this unique species, known for its goose-size, bald head, and large beak, back into the wild. His innovative approach involves guiding these birds along their migratory paths to their winter roosts. Fritz’s dedication to the northern bald ibis, a species that faced extinction in Europe nearly 400 years ago, extends to educating the chicks on the essential migratory routes they will navigate as adults, ensuring their survival and the continuation of the species.
background information
 Climate change is notably impacting bird migration and physiology, disrupting longstanding patterns. With the onset of autumn, birds begin their migratory journeys, but climate change is adversely affecting these travels. This phenomenon also extends to changes in bird physiology due to extreme climate conditions.
 
A notable example is the unique blackish (hermit) ibis, marked by its distinctive bare red face and throat. This critically endangered species, mainly found in Morocco with dwindling populations in Syria and Turkey, is undergoing efforts for reintroduction in Europe. These conservation efforts are part of a broader initiative to counter the impact of climate change on bird species. For more information, you can explore the Fundacion Aquae website and learn about the blackish ibis on the eBird website.

LAGO DE CONSTANCIA, Austria ꟷ Desde 2004, mi equipo y yo hemos disfrutado de un viaje innovador, guiando a aves conocidas como ibis calvo del norte a lo largo de sus rutas migratorias en paracaídas motorizados. Como pastores, replicamos el papel de sus padres biológicos.

Sin embargo, la aparición del cambio climático trastocó las rutas migratorias tradicionales de los ibis. Estos cambios ambientales exigieron una respuesta inmediata e innovadora de nuestro equipo. Este año, abordamos un desafío extraordinario: crear una ruta migratoria de 2.300 kilómetros hacia un nuevo paraíso invernal en Andalucía, España. Un camino mucho más largo que la ruta habitual a la Toscana, este proyecto mostró nuestro compromiso de adaptarnos a las necesidades y el bienestar de estas extraordinarias aves.

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Encantado por el “pájaro más feo del mundo”

Durante mi infancia, alimenté un profundo amor por la biología mientras vivía en una granja de montaña en Austria.. Ver a los animales deambular libremente encendió mi aspiración de convertirme en biólogo. Cada vez que soltábamos a los animales en el prado, sentía una conexión mágica con ellos. Más adelante, en la universidad, esta pasión tomó un nuevo rumbo.

Me uní al Centro de Investigación Konrad Lorenz y me sumergí en la formación práctica, criando polluelos de cuervo y enseñando a los gansos a abrir cajas. Estas enriquecedoras experiencias consolidaron aún más mi dedicación al mundo natural. A finales de la década de 1990, mi fascinación por la biología se amplió cuando vi por primera vez polluelos de ibis calvo del norte en el zoológico. A pesar de su reputación como el pájaro más feo del mundo, su encanto único me cautivó. Su apariencia y comportamiento distintivos agregaron una nueva dimensión a mis intereses biológicos.

Decidí dedicarme por completo a estas aves. Los crié y los liberé en la naturaleza, aprendiendo sobre sus fuertes instintos migratorios. Lamentablemente, el confinamiento había borrado su comprensión de estas rutas migratorias esenciales, que eran vitales para su supervivencia.

Un día, mientras veía la inspiradora película Fly Away Home, vi un avión ultraligero guiando a los gansos y me pregunté: “¿Puedo guiar a los ibis de la misma manera?” A pesar del escepticismo de la gente y el ridículo que enfrenté, me comprometí con el plan.

Cuando comenzó el proyecto, comencé a cuidar a los pájaros cuando tenían entre dos y siete días de edad. Los alimenté a mano y, como resultado, forjamos un vínculo profundo. Los pájaros me vieron como un padre sustituto. A medida que avanzamos hacia la fase crítica de anidación, los polluelos comenzaron a reconocerme a mí y a mi equipo como sus padres adoptivos, enriqueciendo la experiencia para todos nosotros.

Conduje a los pájaros en vuelo desde Austria a Italia

Nuestro progreso inicial para guiar a las aves durante la migración resultó un desafío. El ruido de nuestros aviones ultraligeros los asustó. Sin embargo, abordamos el problema con diligencia y logramos avances constantes.

Nuestro primer vuelo exitoso cubrió 500 metros mientras nos dirigíamos a un prado cercano. Con los pájaros siguiéndonos, fue como un hito emocionante. En medio de todas las incertidumbres de estas prácticas, me mantuve positivo y constantemente obtuve ideas de las aves.

Poco a poco, nuestros esfuerzos dieron frutos y culminaron en vuelos diarios en los que hasta 35 ibis se unieron a nosotros para cubrir distancias cada vez mayores. Esta fase del proyecto exigió paciencia y un ajuste meticuloso. Finalmente se produjo un avance significativo. Después de tres años de incansable esfuerzo, conseguí llevar con éxito la primera bandada de ibis de Austria a Italia. El momento resultó intensamente emotivo, forjando una fuerte conexión entre todo el rebaño y yo.

Desde entonces, el proyecto ha logrado un éxito notable. Hemos reintroducido 277 ibis jóvenes en su hábitat natural, donde han dominado rutas migratorias esenciales. Cada viaje con ellos ha sido un tapiz de amor, compañerismo y éxito en la conservación; y cada vuelo marca un paso más hacia un futuro mejor para estas aves. El proyecto ha logrado un éxito notable.

Desde entonces, el cambio climático ha cambiado drásticamente los patrones migratorios de los ibis. La antigua ruta se volvió inviable debido a que los duros inviernos retrasaron los viajes, dejando a las aves atrapadas en los Alpes sin corrientes de aire cálido. Entonces, este año, mi equipo y yo priorizamos la creación de una nueva ruta de migración. Nuestro éxito ha sido fundamental para la supervivencia de los ibis; pero requirió algo de experimentación.

Al principio intentamos trasladar las aves por los Alpes, pero la ruta se volvió insostenible. Como resultado, elegimos un segundo hogar de invierno para las aves en Andalucía, España. Esta ruta de 2.300 kilómetros evita las montañas y hace que el viaje sea mucho más seguro.

Los pájaros se acercan lo suficiente como para tocarlos mientras estamos en vuelo.

Dos décadas después, puedo decir que domino el vuelo con los ibis, especialmente este año. Enfrenté fallas de motor y descensos pronunciados con una rápida toma de decisiones, garantizando nuestro aterrizaje seguro en todo momento. Después de un accidente en un campo de maíz, salí ileso y bromeé con mi equipo: “Estoy aprendiendo a volar”.

Nuestro equipo se ha ampliado y ahora contamos con las biólogas Helena Wehner y Barbara Steininger como asistentes de investigación. Sirven como madres adoptivas humanas para los ibis. Para captar la atención de los pájaros, todos nos vestimos de amarillo brillante. Helena me sigue en el aire, mientras Barbara ayuda a otro piloto. Usamos megáfonos para comunicarnos. A menudo puedes oírnos gritar la orden familiar: “Come, come”, con la que los pájaros se familiarizaron en su juventud.

Volar con los ibis es un viaje increíble. Su confianza en nosotros se puede ver claramente cuando reaccionan a nuestros llamados y nuestras acciones. Vuelan usando diferentes patrones, a veces acercándose lo suficiente como para tocarlos. Este contacto y su reagrupación ponen de relieve la sólida relación que tenemos.

A pesar de todo esto, sigo siendo optimista sobre su futuro. Como biólogo, junto con mi equipo, estamos plenamente comprometidos y firmes en nuestra misión. Continuaremos afinando las rutas y asegurando la supervivencia y el bienestar de estas increíbles aves.

Todas las fotografías son cortesía de Johannes Fritz.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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