A la izquierda, Camila recibiendo agua de camiones cisterna. A la derecha, Yovhanela en brazos de un diputado local, en 2015. | Jessica Acuña Neira

Di a luz durante una inundación en Chile

Camila Abarca se acostó en marzo de 2015 sin saber que su pueblo se inundaría y que tendría que correr cuesta arriba para dar a luz.

Protagonista
Camila Abarca Ubilla, de 24 años, dio a luz a su hija en medio de las catastróficas inundaciones en el norte de Chile en 2015.
Contexto
Las inundaciones ocurridas en Chile en marzo de 2015 se produjeron en el desierto de Atacama y varias de sus ciudades y pueblos. Las lluvias son una excepción allí y la gente vive en valles en medio del desierto.

Las lluvias cálidas con mucha humedad fueron muy intensas y la nieve no había precipitado en la cordillera como de costumbre. Como resultado, el agua arrastraba todo lo que estaba a su paso.

Las inundaciones afectaron a 16.000 personas, de las cuales 31 murieron y 16 desaparecieron. La tremenda destrucción llevó a un largo período de recuperación y reconstrucción.

COPIAPÓ, Chile – El 25 de marzo de 2015, una fuerte lluvia se desató en el norte de Chile. A medida que pasaban los minutos, el barro de los arroyos se transformaba en ríos que arrastraban todo a su paso.

Nunca imaginé que daría a luz a mi hija en esas condiciones.

Tuve un hermoso embarazo y esperé mucho tiempo a que naciera Yovhanela, mi dulce niña. Ni siquiera en mi peor pesadilla podría haber anticipado esto.

Un paramédico, guiado por una partera por teléfono, dio a luz a mi bebé en un refugio improvisado en la ladera de una colina.

El cerro donde dio a luz Camila Abarca Ubilla. | Jessica Acuña Neira

Un escape osado antes del trabajo de parto

La noche que comenzaron las lluvias, me fui a dormir angustiada. Sabía que debido a la fuerte tormenta, no todos estarían seguros en sus hogares, pero tenía que concentrarme en mi embarazo. Necesitaba conciliar el sueño.

No pasó mucho tiempo antes de que mi padre me despertara. El agua estaba entrando en nuestra casa. Se había inundado tan rápido que no se podía hacer nada. Miré hacia el sofá y vi a mi pequeño hijo completamente rodeado de agua.

Junto con mi hermana, lo agarramos y corrimos al segundo piso. La desesperación se apoderó de mí. Después de años de trabajo, nuestra casa fue destruida en cuestión de minutos. Pasamos toda la noche arriba.

La lluvia no cesaba. Al anochecer, mis suegros nos recogieron para sacarnos de la ciudad y buscar refugio en una ladera de la montaña. El agua de la inundación había bajado pero las calles seguían siendo canales, incluso hasta la base de la colina. Fue allí, el gobierno construyó un refugio improvisado.

Cuando llegué, un fuerte dolor de espalda me impidió conciliar el sueño. Pensé que era por los nervios y el movimiento de las últimas horas. El dolor se hizo más intenso, así que pedí que llamaran a uno de mis vecinos que es paramédico.

Cuando me examinó, supo que ya estaba en trabajo de parto. Mi hija nacería esa noche. No quería dar a luz a mi bebé en ese lugar agreste e inhóspito. Era el peor de los escenarios, pero cuando llegaron las contracciones, no hubo más dudas.

Gritos de alabanza resonaron en la ladera cuando nació mi bebé

Había unas 50 personas en el refugio. Alguien llamó a la sala de emergencias del hospital. Pensé que enviarían un helicóptero a buscarme, pero nadie vino.

No podía dejar de pensar en las complicaciones que podrían ocurrir y, a cada minuto, tenía más miedo. A las 4:30 a.m., con agua caliente y trapos limpios cerca, entré en trabajo de parto.

Copiapó, Chile, donde vivía Camila Abarca Ubilla. | Jessica Acuña Neira

Brunilda González, mi partera, estaba al teléfono. Habló con el paramédico durante el parto. Después de casi una hora nació Yovhanela.

Sentí la alegría de todas las víctimas de las inundaciones esa noche. Los gritos de felicidad y los aplauso se escucharon a través de la ladera.

Después de que nació, me abracé con fuerza a Yovhanela y sólo pude dormir cuando la tuve conmigo. A las 2 p.m. llegó un helicóptero y nos trasladó al hospital. Afuera todavía estaba embarrado e irreconocible.

Aterrizamos y todavía faltaba un trayecto en carretera a bordo de un camión del ejército. Se podía ver la catástrofe en todas partes.

La entrada del hospital estaba inundada y llena de barro espeso, los ascensores no funcionaban. Me cargaron en la silla de ruedas por las escaleras hasta el segundo piso.

Al día siguiente, nos dieron el alta. No pudimos volver a casa, estaba inhabitable. Nuestra única opción era quedarnos a la ladera de la montaña donde al menos sabíamos que estaríamos a salvo.

Se realizaron mejoras, pero el cambio climático podría conducir a una catástrofe nuevamente

Han pasado seis años desde las inundaciones. Hubo miles de víctimas, muchas personas murieron y 2.000 hogares fueron destruidos.

Pasamos meses sin suministro de agua potable. El sistema de alcantarillado colapsó y la electricidad estuvo cortada durante semanas. Estábamos al borde de una crisis sanitaria y el gobierno no daba respuestas.

Si bien ha aumentado la capacidad de infraestructura, todavía es insuficiente.

Sobrevivimos, pero no vivimos a salvo. Con el cambio climático, las fuertes lluvias podrían volver a producir una catástrofe en mi pueblo.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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