Richard Muasya, también conocido como RM en los documentos judiciales, es una persona intersexual que fue condenada injustamente y abusada en prisión.
Richard Muasya, también conocido como RM en los documentos judiciales, es una persona intersexual que fue condenada injustamente y abusada en prisión.

Soy intersexual y me abusaron en las cárceles de Kenia

En nuestra comunidad, eres hombre o mujer. Crecí como hombre debido a las expectativas de mi comunidad y por haber nacido en los años 70, una época en la que nadie sabía sobre las personas intersexuales. Por lo tanto, me vi obligado a vivir y actuar como un hombre.

Interview Subject
Richard Mwanzia Muasya is a Kenyan citizen who identifies himself as an intersex person.

Now 47-years-old, Richard was wrongfully convicted in 2005 at the age of 31 for crimes he did not commit. He was imprisoned for five years before being exonerated.

In prison he was tortured, raped, and ridiculed by fellow inmates for being intersex.

Richard was awarded 500,000 shillings in damages for what he went through but never received that payment from the government.
Background
The intersex gender refers to a sexual anatomy that does not fit typical definitions for either the male or female body. Intersex people may have, for example, a male sex organ but internal reproductive parts of a female.

Likewise, an intersex person may have an enlarged clitoris or a very small penis. Any array of circumstances where the chromosomes and genetics are mixed can constitute being intersex.

Intersex people in Kenya in the previous years faced significant human rights violations, starting from birth. Many of the individuals had difficulties in obtaining birth certificates and others forms of documentation from the government.

Culturally, superstition outweighed reason and people thought being intersex was the result of a curse and would seek help from witch doctors.
The story of Richard Muasya brought the problem to light in 2010 and in the 2019 census, intersex was identified as a third gender in the country.

The Kenya National Commission on Human Rights (KNCHR) has also played a role in fighting for human rights including safeguarding the rights of intersex persons as equal persons before the law.

Still, complaints, cases litigated, and reports by the commission on intersex persons in Kenya reveal they continue to face human rights violations.

KITUI, Kenia – Crecí en la década de 1970 cuando nadie sabía que existían las personas intersexuales.

Las personas intersexuales nacen con características sexuales que, según la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, “no se ajustan a las nociones binarias típicas de los cuerpos masculino o femenino”. Por ejemplo, pueden tener combinaciones de genitales masculinos y femeninos.

En mi comunidad, incluso hoy, eres hombre o mujer. Debido a las expectativas de mi comunidad, me vi obligado a vivir y actuar como un hombre mientras crecía.

En 2005, me acusaron de violación y robo, pero dada mi condición, no podría haber perpetrado físicamente tal crimen. En cambio, la policía retiró la violación, pero me acusó de la parte del asalto del robo.

Me arrestaron por un crimen que no cometí y me llevaron a una prisión para hombres donde me violaron repetidamente.

Se pensaba que ser intersexual era una maldición y se mantenía en secreto

Históricamente, las personas intersexuales de mi comunidad eran condenadas y estigmatizadas. La gente creía que nuestra condición era el resultado de una maldición.

Mi madre, Kavivian Muasya, me dio a luz en 1974 cuando tenía sólo 16 años. Estaba feliz de tener su primer hijo, pero no podía saber que estaba embarazada de un bebé intersexual.

Nadie en nuestra comunidad había visto nacer a un bebé con órganos que no coincidían con el resto de su cuerpo. Mi madre y mi abuela siempre quisieron un niño, así que decidieron que yo sea Richard y me vistieron de hombre.

Debido a mi género ambiguo, mi país no emitiría mi certificado de nacimiento, documentos de identificación ni ningún documento de viaje. Mi madre nunca me llevó a un médico para que me operara ni a un médico brujo para que me realizara rituales, como ocurre con algunos niños intersexuales..

Mi abuela encubrió mi condición y nadie en mi pueblo lo sabía. Cuando llegó el momento de la ceremonia de circuncisión habitual, fui con otros dos niños al médico. El médico le dijo a mi madre que no tenía el órgano para circuncidarme.

Me cubrieron con un trozo de tela para que pareciera que me habían sometido al procedimiento.

Condenado a cadena perpetua

Un día de 2005, a los 31 años, volví a casa después de un paseo. Mi madre me informó que la policía me estaba buscando desesperadamente. Creyeron que estaba involucrado en un robo.

Estuve recluido en la prisión de Kitui durante 15 días antes de ser llevado a los tribunales junto con otros tres sospechosos. Nos enfrentamos a dos cargos, entre ellos robo violento y violación.

Yo era inocente, pero la policía insistió en que yo era el principal perpetrador. Discutí con el policía, diciendo que no lo había hecho, pero mis explicaciones fueron en vano.

Biológicamente, sabía que era imposible, pero nadie me escuchaba. Finalmente, el oficial exigió que nos quitáramos la ropa, lo cual era parte habitual del procesamiento. Comencé a quitarme la camisa y el oficial entró en estado de shock.

Me preguntó por qué era diferente y dijo que parecía ser una mujer, pero al mismo tiempo, era un hombre. Confundido, el oficial sugirió que me llevaran de regreso a la corte para que mi caso pudiera ser reexaminado.

Ser intersexual era algo inaudito para los oficiales de policía en la estación. La noticia se difundió entre los agentes de policía y los funcionarios judiciales de Kitui y comenzó mi maltrato por parte del sistema.

El tribunal de primera instancia ordenó a los oficiales que me llevaran al hospital para verificar mi sexo, donde un informe médico confirmó que tenía genitales ambiguos.

Una vez que quedó claro que no podía haber cometido la violación, se retiraron los cargos de violación, pero se mantuvo el cargo de robo violento. Aparecí ante el juez del tribunal superior Sir Isaac Lenaola en Kitui, donde me declararon culpable de un delito y me condenaron a cadena perpetua en la prisión máxima para hombres de Kamiti.

El abogado vino a mi ayuda y consiguió anular la condena.

La noticia se extendió por todo el país sobre mi arresto. Los periódicos, las estaciones de televisión, los programas de radio y las revistas anunciaron: “Hermafrodita condenado”. Mi historia y mi vida privada quedaron al descubierto.

Contrariamente a la ley de prisiones, me obligaron a compartir celda e instalaciones sanitarias con presos varones. Lo que me pasó en la cárcel es indescriptible.

Fui abusado sexualmente por presos curiosos, ridiculizado y tratado de manera inhumana. Los reclusos me acosaron, me obligaron a desnudarme y abrirme las piernas, luego se burlaron y se rieron de mí.

Un abogado llamado John Chigiti vio mi caso en el periódico y me visitó en prisión. Dijo que, al confinarme con reclusos varones, se estaban violando mis derechos y sugirió que buscáramos una apelación.

Mi abogado presentó tres casos diferentes. Durante todo el proceso, no quise compartir mi condición con el mundo. Aseguraron mi privacidad. Finalmente, en 2010, después de presentar mi caso ante el tribunal superior de Machakos, finalmente fui liberado de mi sentencia injusta.

Al mismo tiempo, los jueces Hannah Okwengu, Ruth Sitati y George Dulu verificaron que fui abusado sexualmente en la prisión y violaron mis derechos. Además de ser liberado de mi sentencia, el tribunal ordenó que me pagaran 500.000 chelines ($ 4.564 USD) por mi dolor y sufrimiento.

El juez que me condenó, Sir Isaac Lenaola, pidió perdón. Dijo que me había fallado y que debería haber encontrado un lugar mejor para cumplir mi condena.

A pesar de la orden judicial, nunca me pagaron nada por mi sufrimiento. Mi abogado envió ocho cartas de demanda al Fiscal General pidiendo mi recompensa, sin éxito.

Mi lucha ayudaron a otros a tener una vida mejor

Cuando era joven, abandoné la escuela porque no sabía qué baño usar, si interactuar con niños o niñas o cómo encajar. La poca educación que tengo la recibí en prisión.

El matrimonio es un paso importante en la vida, pero esto puede ser difícil para una persona intersexual. Nunca estuve seguro de si era hombre o mujer, o con quién casarme. La sociedad esperaba que creciera, me casara y tuviera hijos.

Antes del arresto, mi padre me presentó a una esposa con la que me casé para encubrir la situación. No pasó nada entre nosotros. Vivíamos nuestras vidas juntos en paz. Mientras estaba en prisión, encontró una vida mejor.

No pienso volver a casarme. Sólo quiero vivir mi vida. Estas experiencias me hicieron ser una persona amargada.

Sin embargo, algo bueno salió de eso. Mi arresto salvó a otros del dolor por el que pasé. Más personas intersexuales salen y hablan abiertamente ahora.

Debido a mi historia, la intersexualidad se convirtió oficialmente en el tercer género en mi país y se incluyó en el censo de 2019. De hecho, Kenia se convirtió en el primer país de África en incluir la intersexualidad como tercer género en el censo de población.

Según el gobierno, se hizo para acabar con el estigma y reconocer los derechos de las personas intersexuales que enfrentan desafíos para acceder a la atención médica, la educación y otros servicios públicos.

Las personas intersexuales merecen un trato justo, como cualquier otra persona

En el pasado, muchas personas intersexuales fueron rechazadas por sus familias. Los niños eran acosados ​​en la escuela y los adultos luchaban por conseguir trabajo. La gente como yo enfrentaba abusos físicos porque no podían encajar en la sociedad.

Agradezco el esfuerzo del gobierno por reconocer el tercer género. Las personas intersexuales ahora tienen voz. Sin embargo, insto lo insto a que considere la creación de celdas de prisión para el grupo intersexual. Es fundamental para su seguridad.

Somos personas comunes y necesitamos un trato justo.

Para las personas intersexuales: salgan y hablen. Sus derechos humanos nunca deben ser violados. Para los padres de niños intersexuales, siéntanse orgullosos de su género y hablen en su nombre.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Ednah Kanali is a Kenyan freelancer and a journalism student at the Multimedia University of Kenya. She enjoys covering issues affecting individuals in our modern-day society.