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La foto muestra a niños pequeños que, a través de la educación cívica y el miedo, realizaron manifestaciones pacíficas para pedir una acción inmediata sobre el acto criminal.
La foto muestra a niños pequeños que, a través de la educación cívica y el miedo, realizaron manifestaciones pacíficas para pedir una acción inmediata sobre el acto criminal.

Madre keniana lamenta el robo de su hijo en el hospital

Kenia tiene una de las tasas más altas de trata de niños en África, en gran parte debido a la vulnerabilidad de las madres jóvenes del país.

Protagonista
Stella Wambui es residente de Ruaka en el condado de Kiambu, Kenia. Está casada con John Mwangi y juntos tuvieron dos hijos.

Sin embargo, su hijo Nixon fue misteriosamente robado del hospital cuando tenía un mes y aún no se ha recuperado.

Stella es pobre y vive en un barrio pobre densamente poblado que limita con Nairobi. Se gana la vida con trabajos esporádicos. Su esposo es carnicero.

Tuvieron que acudir al sistema de salud estatal cuando su bebé de un mes estaba estreñido y necesitaba medicación. Fue allí donde su hijo fue robado y traficado.
Contexto
Kenia tiene el nivel más alto de trata de niños en África. De acuerdo con Awareness Against Human Trafficking (HAART), los niños mayores son víctimas de la trata para el trabajo doméstico, forzoso o para la mendicidad forzada en las calles, que es rampante en las calles africanas.

También, son objeto de trata con fines de explotación sexual. Las noticias indican que los bebés en Nairobi son robados para adopciones en el mercado negro e incluso para sacrificios rituales.

La trata de niños en Kenia ocurre principalmente en Nairobi, Mombasa y Kisumu. Es rampante en barrios marginales como Kibera, Kayole y Zimmerman. Estas ciudades sirven bien a los traficantes debido a la densa población y la pobreza que hace que las mujeres sean presas vulnerables de los traficantes.

Los hospitales de las principales ciudades tienen una gran cantidad de pacientes hospitalizados y ambulatorios que facilitan a los traficantes. Al igual que en el caso de Stella, Awareness Against Human Trafficking (HAART) indica que menos del 1% de las víctimas regresan a casa.

El Gobierno de Kenia ha sido acusado de no cumplir plenamente con las normas mínimas para la eliminación de la trata de personas. El país no prohíbe todas las formas de trata, sino que criminaliza la trata de niños y adultos con fines de explotación sexual. Esta norma rige a través de la Ley de Delitos Sexuales de julio de 2006.


Se ha acusado a las fuerzas del orden público de no hacer lo suficiente para detener o arrestar a los perpetradores. Esto se puede atribuir al alto problema de corrupción en el país. Las madres que sufrieron este robo son en su mayoría pobres, de barrios marginales y no pueden recaudar dinero para facilitar la investigación.

También, terminan yendo a hospitales precarios, en lugar de mejores hospitales privados. Varias organizaciones no gubernamentales (ONG) han iniciado esfuerzos para ayudar a las víctimas de los traficantes de niños a emprender un nuevo viaje hacia la búsqueda de sus hijos. Sin embargo, es probable que muchas víctimas como Stella nunca se reúnan con sus hijos.

RUAKA, Kenia – di a luz el 4 de junio de 2018 en el hospital gubernamental del condado de Kiambu. Nos dieron el alta dos días después y regresé con mi hijo recién nacido Nixon a mi casa en Ruaka, a  veinticinco minutos al suroeste.

Después de dos semanas, Nixon apenas podía evacuar y cuando lo hizo, sintió dolor. Regresé al pediatra donde nació, pero debido a una huelga de enfermeras, no pudieron ayudarme. El médico me remitió a un hospital de Nairobi.

Mi esposo llegó a las 2:00 p.m. para facilitar el traslado hospitalario. Contratamos un taxi, salimos del hospital y viajamos a Nairobi. Si bien el viaje está a sólo treinta y un minutos hacia el sur, debido a los atascos del tráfico, no llegamos hasta casi las 7:00 p.m.

Para entonces, el pediatra se había ido y tuvimos que esperar a que llegara otro médico del turno de noche. La desesperación se apoderó de mí, pero mi esposo fue paciente y me ayudó a calmarme.

Aproximadamente a las 8:30 p.m., una de las enfermeras nos notificó que el médico había llegado y nos guió a su consultorio. A mi hijo le hicieron varias pruebas y le dieron dos inyecciones.

Alrededor de la medianoche, el médico nos informó que mi hijo no tenía ninguna afección, pero el estreñimiento severo requería medicación para recuperarse por completo. Me instó a que ingresara a mi hijo en el hospital durante dos o tres días para que se le pudiera administrar la medicación.

Sin pensarlo dos veces, lo dejamos internado.

Niños internados lejos de sus madres

Nairobi es una ciudad vibrante con transporte público disponible. Mi esposo salió del hospital y prometió visitarlo al día siguiente, mientras yo me quedaba.

Una de las enfermeras me guió a la sala, pero había una regla anormal en la instalación que realmente me desconcertó. Las madres debíamos esperar en una habitación diferente a la de nuestros hijos. Sólo se nos permitía visitarlos para amamantarlos o para alimentarlos y lavarlos mientras les cambiamos los pañales.

Le pregunté a la enfermera: “¿Por qué separarnos? Quiero dormir con mi hijo”. Ella respondió con rudeza: “Esta es la regla aquí y en muchos otros lugares. Explora y aprende”.

Estaba confundida y le pregunté cómo iba a saber dónde encontrar a mi hijo. Explicó que al niño se le asignaría una cama pequeña y numerada, donde estará bien cuidado y abrigado. Ella dijo que podía visitarlo allí.

Me llevaron a una habitación que albergaba a muchos bebés en camas numeradas, mientras que otros estaban en incubadoras. Las enfermeras mimaban a los niños y llamaban a sus madres cuando surgía la necesidad.

Las buenas condiciones y los muchos niños pequeños allí me ayudaron a confiar y a aceptar la situación. Mantuvieron a mi pequeño en la cama 17 y me llevaron a la sala general para madres donde también me asignaron una cama.

Las habitaciones no estaban muy lejos una de la otra y no había restricciones sobre cuántas veces se me permitía visitar a mi hijo, pero sólo se permitía a cinco madres en la habitación de los bebés a la vez.

Finalmente, me acomodé y me fui a dormir a la 1:30 a.m. Me desperté a las 5:00 a.m. para amamantar a mi hijo. Lo vi bien. Mientras le cambiaba el pañal, había ido al baño, lo que me tranquilizaba.

Regresé a la sala para descansar una hora más.

Su hijo recién nacido desaparecido en la sala del hospital, las enfermeras lo niegan

En ese momento, la instalación parecía un lugar perfecto. Recibí un buen desayuno, que es poco común en los hospitales de Kenia. El día continuó y visitaba regularmente a mi hijo. Lo alimenté y lo cambié, mientras las enfermeras le administraban la medicación.

Me comuniqué con mi esposo por teléfono para asegurarle que todo estaba bien y que no había necesidad de entrar en pánico. Regresó a las 4:00 p.m. para ver cómo estamos. El primer día terminó bien y nos quedaban dos días más.

Luego, el 3 de agosto, experimenté el día más doloroso de toda mi vida. Era la noche del segundo día, a las 8:40 p.m. Me desperté en mi cama y fui a la sala de bebés para ver cómo estaba mi hijo.

Fui a la cama número 17 y encontré a un niño que no era mío acostado allí. Mi hijo tenía sólo un mes, pero yo sabía cómo era. Tenía el cabello suave y la cara regordeta de su padre.

Foto de bennett tobias en Unsplash

“Enfermera, ayúdeme”, grité en pánico. Otras madres que estaban cerca llegaron primero, pensando que el niño había desarrollado complicaciones.

“¿Qué pasa?”, Me preguntaron. No respondí y comencé a gritar: “Necesito a mi hijo”. La enfermera entró enojada y ordenó a todos que salieran de la sala. Me indicó en un tono duro que me callara. Eso no estaba en mis planes.

“Quiero a mi hijo. Este no es mío. Dame a mi hijo, por favor”, supliqué. Una de las enfermeras trató de calmarme, lo cual funcionó durante unos segundos, y pude hacerles entender que alguien me había quitado a mi niño y colocó otro en su cama.

Pensaron que tal vez el niño todavía estaba en la habitación, pero en una cama diferente. Me llevaron a través de las camas pero no vi a mi hijo, grité más fuerte y las enfermeras me decían que estaba en shock porque mi hijo estaba muy enfermo.

Este fue un intento de calmar a las otras madres que habían comenzado a cuestionar lo que estaba sucediendo.

Les pedí si podía llamar a mi esposo. Al principio, se resistieron, pero finalmente accedieron. Mi esposo pensó que me estaba volviendo loca y trató de calmarme. Pensó que estaba confundida y dudaba de mí, pero prometió ir al hospital.

El niño que había sido colocado en la cama de mi hijo no fue reclamado después de dos horas. Quienquiera que robó a mi pequeño organizó el crimen perfecto.

Los resultados del ADN confirmaron que el bebé fue secuestrado y traficado

Cuando llegó mi esposo, se veía muy sombrío. Las autoridades confirmaron que el bebé de la cama 17 no era nuestro. Exigió respuestas.

Las autoridades del hospital se mostraron reacias a cooperar, por lo que mi esposo se apresuró a ir a la estación de policía. A las 11:00 p.m., los agentes de policía de Kenia llegaron al hospital. Para entonces, me había desmayado y luego supe que estaba sedada.

El hospital afirmó que me sedaron para calmarme y evitar distraer a los demás pacientes. La policía tomó declaración a mi esposo y solicitó ver las imágenes de las cámaras de seguridad.

A pesar de todo, la policía dijo que el asunto no podría solucionarse de la noche a la mañana. Tuve que grabar una declaración al día siguiente para comenzar una investigación.

Al día siguiente, la policía nos aseguró que recuperaríamos a nuestro hijo pronto si realmente lo habían robado.

El niño que fue colocado en la cama de mi hijo añadió un giro al crimen. La policía quería muestras de ADN para determinar si era nuestro hijo. Solicitaron fotos de nuestro bebé, pero ni mi esposo ni yo teníamos teléfonos ni fotos de él.

Los ladrones debieron haberme observado durante mucho tiempo para determinar que era un buen objetivo, probablemente porque soy pobre. Temía que la dirección del hospital y la policía estuvieran retrasando la investigación para manipular los resultados.

No queríamos que el hospital realizara la prueba de ADN, pero no podíamos permitirnos una prueba privada. Estaba completamente desesperada, pero mi esposo seguía siendo fuerte.

Si tuviéramos dinero, podríamos acceder a los medios de comunicación o a personalidades famosas que pudieran ayudarnos. Los lugareños se ofrecieron a publicar en las redes sociales, describiendo al bebé perdido, y esas publicaciones se volvieron virales. A pesar de todos los esfuerzos todavía no pudimos encontrar a mi hijo.

Los resultados de ADN se publicaron apresuradamente tres días después y fueron negativos. El chico de la cama no era mi hijo. Con la presión de los medios, la policía confirmó que se trataba de un secuestro y trata de niños. El hospital finalmente admitió que el niño fue extraviado mientras estaba bajo su cuidado.

Sin respuestas

Hay tantas preguntas sin respuesta. ¿Cómo salió un bebé de la sala de niños? ¿Por qué el secuestrador nunca fue captado por la cámara? ¿Dónde estaban los guardias y las enfermeras? ¿Por qué pusieron a otro niño en la cama 17?

Finalmente, se localizó a los padres del otro niño. Su madre era una mendiga callejera. Quedó claro que se utilizó al niño para facilitar el secuestro de mi hijo y que se le pagó a una madre desesperada para que lo utilizara.

Reemplazar a mi hijo con otro niño fue una manera de caminar libremente por el hospital y retrasar durante varias horas que alguien se diera cuenta de la desaparición de un niño.

La policía continúa con el caso. El secuestro fue un duro golpe para el hospital, pero sigue funcionando.

Di a luz a otro hijo el 3 de septiembre de 2020. Es un consuelo para mí, pero sigo buscando a Nixon. Visito las oficinas de los medios de comunicación y organizo manifestaciones, pero nada ha cambiado en tres años.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Chriskelvin is a Kenyan freelancer and journalism student at the Kenya Institute of Mass Communication, Nairobi.

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