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Koni Nataraya: 'Ver a las niñas en la escuela es mi prioridad. Debe acabarse la mutilación genital femenina ». | Keit Silale

La lucha contra la mutilación genital femenina dura toda la vida

Cuando me cortaron, me dejó con un dolor extremo, sangrado excesivo, conmoción e inflamación del tejido genital.

Koni Nataraya
Protagonista
Koni Nataraya es una activista anti-MGF en su comunidad en Kenia. Durante casi 30 años ha estado al frente de la protección de los derechos de las niñas en la comunidad Maasai.
Contexto

La mutilación genital femenina (MGF) es la práctica que consiste en cortar parte o la totalidad de los genitales por razones no médicas.
Según las Naciones Unidas, el 21% de las mujeres kenianas de entre 15 y 49 años han sido circuncidadas y al menos 200 millones de niñas y mujeres en el resto del mundo.

ILOODOKILANI, Kenia – La mutilación genital femenina (MGF) en el mundo está causando un gran revuelo a pesar de que muchas autoridades gubernamentales prohíben esta práctica.

Soy víctima de mutilación genital femenina. Sé lo que es no tener derechos sobre tu propio cuerpo.

El corte me dejó sangrando durante días y, a mi corta edad, el dolor era intenso e insoportable. Cada vez que recuerdo ese momento, mi cuerpo vuelve a sentir el dolor y mi corazón se acelera.

Nos circuncidaron en contra de nuestra voluntad. Nadie nos dio el derecho a elegir si ser o no circuncidados; simplemente nos lo hicieron.

rito de paso

Algunas comunidades de Kenia todavía practican un rito de iniciación, a pesar de que las autoridades gubernamentales lo prohibieron.

He estado en la primera línea de mi comunidad, luchando por los derechos de las niñas y protegiendo a miles de ellas de la mutilación genital femenina y los matrimonios de menores durante 30 años.

El camino de la lucha no ha sido más que con unos altibajos. Vengo de una comunidad profundamente arraigada en las prácticas culturales tradicionales, por lo que es un desafío para ellos aceptar la mutilación genital femenina como una práctica dañina.

Mi comunidad me ha criticado y expulsado, calificándome de traidora cultural y radical. No quieren escuchar ni dejar de lado la práctica a pesar de que está claro cómo la mutilación genital femenina puede dañar y afectar a las niñas.

Han visto morir a niñas jóvenes y otras con graves problemas de salud después de someterse al corte, pero aún así no quieren dejar de realizar esta práctica. Las chicas jóvenes e inocentes son las que llevan la dolorosa carga.

Profundo dolor

La mutilación genital femenina es algo que la comunidad adoptó como un signo de feminidad. Si no se hizo el procedimiento, no pertenece a la comunidad.

Cuando me cortaron, me provocó un dolor extremo, sangrado excesivo, shock e inflamación del tejido genital.

Durante varios meses no pude realizar algunas tareas debido al dolor del corte. Podía sentir que mi cuerpo estaba a punto de quedar paralizado de un lado.

Traté de ignorar el dolor, pero era demasiado intenso para olvidarlo. A mis padres y especialmente a mi padre, no les importaba cómo me sentía.

Todo lo que querían era que me cortaran y me casara de joven para proteger la cultura a expensas de mi vida.

He cargado estos dolorosos recuerdos desde los años 70s.

Koni sentada a la entrada de su casa de barro. | Keit Silale

Lucha contra la MGF

Mi lucha contra la mutilación genital femenina en Kenia comenzó hace casi tres décadas cuando tenía 30 años.

Me molestó mucho la práctica, especialmente cuando vi a las chicas jóvenes sufrir la peor parte del corte.

Una noche, en mi casita de barro, escuché a las mujeres gritar. Los gritos llamaron mi atención, haciéndome correr hacia el lugar de donde venían los gritos, no muy lejos de mi casa.

Al llegar, descubrí que una niña de 12 años había muerto después de sangrar durante casi una hora después de someterse al corte.

Vista desgarradora

Fue muy doloroso y desgarrador ver el cuerpo de una niña llena de esperanza y de futuro yaciendo muerta en una habitación fría.

Podía sentir el dolor en mi corazón cuando la madre de la niña lloraba impotente, sin saber qué hacer para devolverle la vida a su hija.

Mientras estaba allí, nació mi inquietud para luchar contra el obstinado tabú.

Rápidamente mi mente volvió al dolor que sentí cuando me cortaron, y en ese momento, sin temor a favores ni contradicciones, quise conocer a las personas detrás de ese corte que dejó a la joven e inocente niña desangrada hasta la muerte.

Finalmente descubrí que cortaron a la joven para casarla con un rico Maasai como tercera esposa.

El padre estaba detrás de todo lo que había sucedido. Decidí denunciar al padre y a las mujeres que practicaron el corte ante las autoridades de la zona.

Los agentes manejaron el caso y dieron una liviana “advertencia” a quienes practicaban la mutilación genital femenina a las niñas menores de edad, como la niña de 12 años muerta.

Un letrero en las instalaciones de la Red de Mujeres Iloodokilani en Kenia.
Un letrero en las instalaciones de laRed de Mujeres Iloodokilani en Kenia. | Keit Silale

Un paso hacia la justicia

Con mi comunidad profundamente arraigada en las prácticas culturales, la advertencia fue sólo un paso hacia la justicia para las miles de niñas en mi comunidad, que sufrieron cortes sin poder elegir.

Ese fue el comienzo de mi viaje como activista de la mutilación genital femenina en mi comunidad.

La comunidad me dio la espalda, culpándome por romper las normas culturales e ir en contra de los ancianos por luchar contra una práctica que ha estado ahí por años.

Pero sin temor a lo que enfrentaré a lo largo del viaje como activista anti-MGF, seguí adelante y comencé un viaje para crear conciencia sobre los peligros de la mutilación genital femenina y cómo afecta la vida de las niñas y mujeres jóvenes en el mundo. .

A través de mi testimonio quiero educar a la comunidad sobre cómo el corte puede arruinar muchas vidas. No fue una tarea fácil porque a la comunidad le costó mucho dejar atrás la obstinada práctica cultural.

La entrada a la casa de barro de Koni. | Keit Silale

Halo de esperanza

Pasó el tiempo y un rayo de esperanza comenzó a brillar.

Varias mujeres de la comunidad empezaron a alzar su voz para luchar contra la obstinada práctica que se había convertido en una espina de la sociedad. Juntas nos volvemos poderosas y nuestras voces se convierten en nuestra arma para proteger nuestros derechos como mujeres.

Rescatamos a niñas jóvenes de ser cortadas y casadas a una edad temprana. Los culpables de practicar el corte a menores de edad fueron detenidos y citados por atentar contra los derechos de las jóvenes.

Las jóvenes se hacen eco de nuestra voz y se vuelven más confrontativas para hacer cumplir sus derechos, a pesar de ser obligadas a contraer matrimonios siendo menores y a la mutilación genital femenina, practicada en la oscuridad.

Espero que pronto, incluso aquellos que lo practican detrás de escena, salgan a la luz y enfrenten las consecuencias pertinentes.

Impactos de Covid-19

La pandemia de Covid-19 ha afectado a muchas cosas, incluida la economía del país, que está mucho más afectada. Muchas familias están luchando por sobrevivir con el virus afectando a muchas. También ha causado un impacto devastador en las mujeres.

La violencia doméstica está aumentando. Las tasas de embarazo en la adolescencia y el matrimonio infantil precoz está aumentando en todo el país.

Es por ello que se han revivido prácticas culturales como la mutilación genital femenina y han ido en aumento desde marzo del año pasado en Kenia.

La cuarentena y el cierre de escuelas dejaron a muchas niñas en casa, lo que las hizo vulnerables a la ablación genital en comunidades que ven la práctica como un requisito previo para el matrimonio y como un rito de iniciación.

Casa muid
La entrada a la casa de barro de Koni. | Keit Silale

Escuelas como santuarios

Muchas niñas tienen prohibido asistir a la escuela, que es una alternativa al matrimonio.

Muchas están en internados donde es difícil para ellos someterse al recorte. Pero en casa, estas chicas no sólo están siendo circuncidadas, sino que son casadas por la fuerza a una edad temprana.

La gente todavía ve la mutilación genital femenina como una inversión en la niña y su capacidad para casarse, y es por eso que muchas familias la practican.

El virus ha afectado mucho nuestros esfuerzos por luchar contra la circuncisión, pero no hemos dejado de crear conciencia y tomar medidas contra quienes la practican.

Trabajo en estrecha colaboración con la comunidad para fomentar el diálogo sobre comportamientos sociales que perpetúan prácticas nocivas como esta y el matrimonio infantil.

Me aseguro de que lleven todos los culpables de la mutilación genital femenina vayan a la justicia y que enfrenten las consecuencias.

La lucha de Kenia contra la mutilación genital femenina

El gobierno apoya mi esfuerzo en la lucha contra la mutilación genital femenina en Kenia. En Kenia, los médicos circuncidan al menos a una de cada cinco mujeres de 15 y 50 años a pesar de la prohibición de la práctica promulgada en 2011.

Cualquier niña que se niegue a someterse al procedimiento es discriminada por la comunidad. Esta presión crea miedo en las jóvenes y las obliga a elegir este camino. Pero el esfuerzo del gobierno de Kenia por tomarse en serio el asunto ha sido un impulso.

En 2019, el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, prometió poner fin a la obstinada práctica para 2022. Muchos en ese momento lo vieron como un objetivo poco realista.

Impulso muy necesario

El 17 de marzo de este año, el Tribunal Superior de Kenia confirmó la prohibición de la mutilación genital femenina.

La declaración histórica es una victoria en nuestra lucha, que durante años ha causado graves consecuencias para la salud de mujeres y niñas en nuestra nación.

Con el fallo confirmado, estoy segura de que erradicaremos la obstinada práctica, y las mujeres y las niñas se verán libres de las cadenas de los métodos tradicionales que las han estado reteniendo.

Esta acción es una buena señal para la nación. Estamos más cerca del objetivo de proteger a las niñas y mujeres.

¿Sólo un sueño?

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) estima que al menos cuatro millones de niñas y mujeres corren el riesgo de sufrir la mutilación genital femenina cada año, por lo que los Objetivos Mundiales son una quimera.

Con diferentes agencias uniéndose a esta lucha mundial, soy optimista de que pronto lo lograremos.

Cuando eso suceda, todas las niñas y mujeres estarán libres de las cadenas de este procedimiento arcaico que ha perjudicado a miles de mujeres como yo en el mundo.

Para las incansables luchadoras como yo, sigueremos firmes más que nunca. Luchemos por nosotras y por las próximas generaciones.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Periodista experimentado con un historial demostrado de trabajo en la industria de producción de medios. Experto en contar historias de interés humano no contadas de África, investigaciones y crímenes, asuntos de actualidad y asuntos exteriores.