La Dra. Jemimah Kariuki, ganadora del Premio de Salud Global 2021 de la OMS.

Ayudando a las mujeres a dar a luz de forma segura en Kenia

Cuando la COVID-19 aisló a las mujeres embarazadas, Jemimah Kariuki fundó un servicio de ambulancia exclusivamente para la atención de maternidad.

Protagonista
Jemimah Kariuki es la ganadora del Premio de Salud Global de la Organización Mundial de la Salud 2021.

Es una médica keniana especializada en medicina preventiva, salud maternoinfantil.

Durante la pandemia de
COVID-19, organizó un servicio de ambulancia que permitió a las embarazadas acceder a la atención de maternidad.

Es médica residente de obstetricia y ginecología en el Hospital Nacional Kenyatta y fundadora de “Wheels for Life”.
Contexto
Según Unicef, la tasa de mortalidad de niños menores de cinco años en Kenia ha caído de 102 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 1990 a 43 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 2019.

Sin embargo, cada año, 64.500 niños mueren antes de cumplir los cinco años, en su mayoría por causas prevenibles. Tres cuartas partes de estas muertes ocurren antes del primer cumpleaños de un niño.

Sólo el 16% de los médicos y oficiales clínicos prescribieron el tratamiento adecuado para la asfixia neonatal, aunque el 88% diagnosticó con precisión la afección. Eso es según una encuesta de 3.094 establecimientos de salud en Kenia. Menos de la mitad (43 por ciento) de los proveedores de salud prescribieron el tratamiento correcto para la hemorragia posparto, mientras que el 90% dio un diagnóstico preciso, según la encuesta.

Aproximadamente 9.327 recién nacidos murieron por asfixia neonatal dentro de los primeros 27 días de su nacimiento en Kenia en 2017, según la Organización Mundial de la Salud.

El sangrado intenso durante el parto es la principal causa de muerte materna y representa un tercio de ellas en el África subsahariana.

En 2016, la evidencia de la investigación sugiere un aumento en los informes de atención de parto de mala calidad, con sólo el 46% de los establecimientos de salud en Kenia que informaron tener funciones de señal para la atención obstétrica y neonatal de emergencia (EMonC) y los servicios de parto.

Las mujeres más pobres, desempleadas, analfabetas y solteras a menudo experimentan la atención de menor calidad.

El parto por parte de personal de salud capacitado se ha establecido como un enfoque eficaz para reducir el riesgo de morbilidad y mortalidad materna y perinatal; sin embargo, su utilización es mucho menos común entre las mujeres de Kenia, con sólo el 61,8% de los partos atendidos por un proveedor capacitado.

El alto costo de buscar atención de maternidad se ha asociado con la escasa utilización de atención especializada durante el embarazo y el parto.

NAIROBI, Kenia – Un día leí una historia en el periódico local sobre una mujer que murió en su casa porque tenía miedo de ir al hospital como resultado de los cierres y toques de queda del gobierno.

Como obstetra y ginecóloga del Hospital Nacional Kenyatta, quería hacer algo para ayudarlas a tener partos seguros durante la pandemia.

Comencé una organización benéfica llamada “Wheels for Life” y gracias a ella, he recibido el Premio de Salud Global de la Organización Mundial de la Salud.

Salvar vidas comenzó con un simple tweet

Comencé mi campaña en 2020 con un tweet.

Decía: “Hola. A cualquier mujer en este toque de queda y sienta que no puede llegar al hospital y está en trabajo de parto o tiene una emergencia, por favor comuníquese y haré todo lo posible para intervenir. #covid #letscreatesolutions #maternalhealth RT para que muchos puedan obtener ayuda”.

Esperaba que las mujeres que necesitaran ayuda, que tenían miedo de viajar debido a los toques de queda del gobierno, se acercaran en lugar de arriesgarse a quedarse en casa y posiblemente morir. Llegué a dar mi número de teléfono en las redes sociales para que la gente me contactara.

El primer paso incluyó brindar a las mujeres embarazadas información y orientación sobre cuándo se acercaba su fecha de parto. Les aconsejé que no entraran en pánico cuando experimentaran dolores de parto en la oscuridad de la noche durante las horas del toque de queda.

Aún así, cada vez eran menos las mujeres embarazadas que acudían al hospital para dar a luz. Me preguntaba dónde darían a luz a sus bebés y si estarían a salvo. ¿Tenían médicos a su lado?

La financiación y el reconocimiento público fortalecen la misión

No pasó mucho tiempo antes de que descubrí el eslabón perdido. Estas madres embarazadas no tenían ningún medio de evacuación de emergencia ni una forma de comunicarse con las opciones de transporte disponibles.

Con “Wheels for Life”, podría enviar una ambulancia para recoger a las mujeres embarazadas de sus hogares y llevarlas al centro de salud más cercano para un parto seguro. También, instalé un centro de llamadas donde podían obtener ayuda.

“Wheels for Life” ofrece transporte gratuito en ambulancia para las madres que están en trabajo de parto durante las horas de toque de queda.

En los primeros días de esta campaña, pagué todos los gastos de quienes buscaban ayuda, pero más tarde se sumaron donantes y patrocinadores.

A través de socios públicos y donantes corporativos como la Fundación Africana de Investigación y Medicina (AMREF), Health Africa y la Federación de Salud de Kenia, ahora llegamos a más mujeres necesitadas.

El premio de la Organización Mundial de la Salud me ha motivado para seguir adelante con este trabajo, junto con mis socios.

Mis esfuerzos por sí no pueden llegar a todas las mujeres necesitadas.

Antes de que “Wheels of Life” cumpla un año, espero ver surgir muchas más iniciativas.

Puede que este premio me haya llegado, pero es para todas las mujeres embarazadas del mundo. Las sonrisas en los rostros de los angelitos nacidos son un espejo de nuestro esfuerzo.

En este siglo marcado por la información y la innovación tecnológica, ninguna mujer debería perder la vida mientras da a luz.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Ronald Muya is a freelance professional journalist working in Kenya covering mostly topical issues and human interest stories affecting the society in his home country and East Africa.