fbpx
Under Nigerian law, women can inherit their husband's possessions, but many still defer to traditional practices and widows are left with nothing.
Under Nigerian law, women can inherit their husband's possessions, but many still defer to traditional practices and widows are left with nothing. | Photo courtesy of

Viuda nigeriana explotada por la familia del difunto esposo, se apoya en la Comisión de Derechos Humanos

Adamu y otros dos miembros de la familia aparecieron unos días después. Cuando llamé a mi pastor para que interviniera, lo amenazaron con matarlo. Registraron la casa, pero lo único que encontraron fueron los papeles del auto. Me echaron de la casa y cerraron la puerta.

Nigerian widow exploited by late husbands family
PROTAGONISTA
La Sra. Rifkatu Michael es madre de tres hijos y vive en el centro de Nigeria. Su esposo murió luego de una enfermedad prolongada y su familia intentó despojarla de todas sus posesiones. Con la ayuda de la Comisión Nacional de Derechos Humanos, ha podido defenderse.
CONTEXTO
Los activistas han seguido abogando por la igualdad de derechos para las viudas y los niños, independientemente de su género, en cuestiones de herencia en Nigeria.

En esta parte del mundo, la desheredación femenina ocurre principalmente cuando el difunto muere sin testamento. Luego, los principios del derecho nativo y de la costumbre regulan la sucesión de la herencia.

La aplicación de la regla de la primogenitura (relativa al hijo primogénito) regula la herencia y la sucesión, especialmente para la viuda. Peor aún es la cultura de heredar una viuda por el hermano del difunto.

El caso de Ukeje de 2014 destaca esto y es uno de los casos célebres de Nigeria que debe citarse al discutir la posición de la ley con respecto a la discriminación contra las mujeres por participar en el reparto de la herencia de su padre.

KEFFI, estado de Nassarawa ꟷ Cuando mi esposo Michael falleció de cáncer en 2022, enviudé. La familia de mi esposo intentó despojarme de todo.

Se llevaron nuestro vehículo, nos encerraron a mis hijos ya mí fuera de nuestra casa e intentaron que me mudara a su pueblo. Un hermanastro insistió en que me tomaría como su esposa.

Con el apoyo de la Comisión Nacional de los Derechos Humanos, me defendí.

Mujer en Nigeria conoce al amor de su vida y forma una familia

En 2011, mientras asistía a la boda de un amigo en Keffi, la capital del estado de Nassarawa en el centro de Nigeria, conocí a Michael Praise. “Eres una mujer hermosa”, dijo.

Michael demostró ser una persona decente y me amaba de una manera especial. Dos meses después, me propuso matrimonio y le dije que sí. Después de haber pasado por un terrible divorcio, Michael incluso se ofreció a adoptar a mi hijo de mi primer matrimonio.

Mientras estaba en Keffi administrando mi restaurante, Michael trabajaba para una empresa de distribución en Gusau, estado de Zamfara, en el norte de Nigeria. Me visitaba los fines de semana y se llenó de alegría cuando quedé embarazada unos meses después.

Antes de nuestro matrimonio, comenzó la construcción de un apartamento de tres dormitorios en Keffi. Lo persuadí para que me permitiera pagarle al contratista ya que estaba teniendo dificultades financieras. Estuvo de acuerdo, y unos meses más tarde nos mudamos a nuestra casa. Tuvimos dos hijos más, ambas hijas, unos años más tarde y vivimos una vida muy feliz.

Esposa hace malabarismos con el sistema de salud y la familia mientras su esposo lucha contra el cáncer

El 14 de septiembre de 2018, recibí una llamada del colega de Michael, John. John dijo que mi esposo había sido ingresado en el hospital. No perdí tiempo y tomé el autobús a Gusau. Las próximas horas serían difíciles. Los médicos dijeron que Michael tenía cáncer de vejiga. Lo llevé a casa para cuidarlo.

Dos meses después, la empresa donde trabajaba dejó de pagarle. Me sentí aterrorizada mientras mi esposo luchaba por su vida. Nos mudamos de un hospital a otro. Atender sus necesidades médicas significaba que no podía dedicar suficiente tiempo a mi negocio y el dinero comenzó a escasear. Cerré la tienda.

Buscando apoyo, le pedí ayuda a su hermanastro Adamu*. Él respondió: “No tenemos dinero”. Después de dos años luchando contra el cáncer, los médicos le diagnosticaron hepatitis C a Michael. Eso fue el 18 de diciembre de 2021.

Michael me pidió que lo llevara a su pueblo natal de Kagoro en el estado de Kaduna, en el centro de Nigeria. Cuando llegamos al pueblo, ninguno de sus hermanos vino a ver cómo estaba. Tenía hinchazón en las manos, el estómago y las piernas. No podía soportar verlo sufrir. Pedí dinero prestado para llevarlo al hospital general de Kaura.

El 18 de marzo de 2022, alrededor de las 23:40, Michael vomitó sangre. Pareció mejorar después de eso y pidió agua a la 1:20 a. m. Me fui a la cama y ese fue el final. Michael falleció.

Viuda atacada por la familia del difunto cónyuge para despojarla de tierras y posesiones

Los hermanos de Michael querían enterrarlo ese día, pero yo insistí en que lo llevaran a la morgue para que mis hijos pudieran presenciar el entierro. En contra de mis deseos, lo enterraron al día siguiente de todos modos. Estaba llena de dolor.

Convocaron a una reunión familiar al día siguiente. Pensé que querían disculparse por enterrar al padre de mis hijos en su ausencia. Poco sabía que tenían otros planes.

Convocaron a una reunión familiar al día siguiente. Pensé que querían disculparse por enterrar al padre de mis hijos en su ausencia. Poco sabía que tenían otros planes.

Les dije que dejaran de hacer payasadas para que yo pudiera llorar a mi esposo como es debido. Me ofrecieron dos semanas de duelo. A la semana siguiente, llamaron y dijeron que habían construido una habitación en el pueblo para mis hijos y para mí.

“Vamos a vender todos los terrenos, incluida la casa donde vives tú y tus hijos, porque no tienes un hijo con nuestro hermano”, dijo Adamu.

Fue más allá y dijo que, como hermano inmediato de mi esposo, él también me heredaría. Habiendo crecido en un hogar polígamo, la madre de Michael tuvo 13 hijos, pero él fue el único hijo que sobrevivió. Su madrastra tuvo ocho hijos.

Adamu indicó que me convertiría en su segunda esposa, porque la tradición exige que cualquier persona interesada en la familia pueda tenerme.

Mujer y niños encerrados fuera de casa, todo arrebatado

Sollozando incontrolablemente, me preguntaba cómo mis hijos manejarían todo esto. No podía pensar en nada más. ¿Cómo serían escolarizados? Estas personas estaban tratando de tomar todo por lo que mi esposo trabajó y ahorró para mis hijos.

Les dije que no me mudaría a la aldea, ni podían vender mi casa. Me informaron que no podía decidir por ellos.

Rápidamente saqué a mis hijos del pueblo y regresé a Keffi, temiendo sus amenazas de apoderarse de mi casa. Adamu y otros dos miembros de la familia aparecieron unos días después. Afirmó que vinieron a reunir papeles de propiedad y otros documentos.

Cuando llamé a mi pastor para que interviniera, lo amenazaron con matarlo si interfería. Registraron la casa, pero lo único que encontraron fueron los papeles del auto. Me echaron de la casa y cerraron la puerta.

Me quedé en la tienda de mi amigo hasta que mis hijos terminaron la escuela y nos fuimos a la casa de mi madre en Keffi. Un mes después, una mujer llamada Rita* se acercó para decirme que había escuchado lo que la familia de mi esposo me hizo y que podía ayudar.

Comisión Nacional de Derechos Humanos interviene, defiende a viuda e hijos

Conocí a Rita y ella me llevó a la Comisión Nacional de Derechos Humanos (NHRC), un organismo establecido para tratar todos los asuntos relacionados con la promoción y protección de los derechos humanos, y la investigación de presuntas violaciones de derechos humanos.

Descubrimos que cuando Adamu puso la casa a la venta, la comisión lo llamó al respecto. Inmediatamente me devolvieron las llaves de la casa.

Las investigaciones sobre sus actividades revelaron además que había vendido el automóvil y tenía la intención de vender nuestra tierra en Kajiru. Aunque el asunto sigue pendiente, confío en que Adamu y toda su familia finalmente nos dejen en paz.

Siento un gran alivio de estar de regreso en la casa que mi esposo y yo construimos para nuestros hijos.

Más historias de África.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

#GlobalCooperationNow

Pledge to be a #ConsciousCitizen today and demand #GlobalCooperationNow! by signing this petition. Sign Our Petition.

Nanji Nandang is a Nigerian journalist and radio broadcaster with over four years of experience in media broadcasting. She is the host of "Silent Voices," an educative radio show that amplifies the voices of women and girls. She is also an experienced fact-checker and pidgin news presenter.