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Leo Wolters Tejera es un ministro cristiano abiertamente gay, trans y no binario.
Leo Wolters Tejera es un ministro cristiano abiertamente gay, trans y no binario. | Leo WT photo

El ministro cristiano forja su propio camino

Me identifico como gay, trans y no binario. Además, soy reverendo. Con mi nueva identidad, enfrenté la posibilidad de perder amigos, familia y educación.

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Protagonista
Leo Wolters Tejera es un ministro cristiano gay, trans y no binario de 32 años que vive en una zona rural de Estados Unidos.
Ellos y su esposa son dueños de una peluquería local que atiende a una clientela diversa. Leo también trabaja en Conversations Official, un podcast y blog diseñado para crear un espacio seguro para el diálogo sobre la vida, las creencias y la intersección de los dos en una misma persona.

Leo anhela abrazar y compartir los buenos ideales de la comunidad de la iglesia cristiana.

Son un abierto defensor de los marginados, especialmente en las zonas rurales de Estados Unidos.
Contexto
Según el informe de 2019, Where We Call Home: LGBT People in Rural America, elaborado por el Movement Advancement Project, hay entre 2.9 y 3.8 millones de personas LGBTQ + que viven en las zonas rurales de Estados Unidos.
Tienen un impacto en todos los aspectos de la vida, desde la educación hasta la atención médica. También son más vulnerables a la discriminación.

Las personas LGBTQ eligen llamar hogar a las zonas rurales de Estados Unidos por las mismas razones que lo hacen las personas que no son LGBTQ: cercanía a la familia, fuerza de la comunidad, estilo de vida rural y conexión con la tierra.

El Instituto Williams de la Facultad de Derecho de la UCLA señala que más del 50% de la comunidad LGBTQ + es religiosa (alrededor de 5.3 millones). Varían en edad, género, raza y etnia en todo el espectro.

Las opiniones varían entre aquellos que son cristianos y no LGBTQ +. Un estudio de Pew Research sobre el tema señala que entre los protestantes evangélicos, sólo el 36% cree que la homosexualidad debe ser aceptada.

Reporte rural LGBT:
https://webmail.spectrum.net/index.php/mail/viewmessage/getattachment/uniqueId/41792/account/0/filenameOriginal/lgbt-rural-report.pdf/filenameModified/lgbt-rural-report.pdf?folder=SU5CT1g%253D
NBC News:
https://www.nbcnews.com/feature/nbc-out/nearly-half-lgbtq-adults-are-religious-u-s-study-finds-n1249273
Pew Research:
https://www.pewforum.org/religious-landscape-study/views-about-homosexuality/
Instituto Williams de la Facultad de Derecho de la UCLA:
https://williamsinstitute.law.ucla.edu/publications/lgbt-religiosity-us/

OLEAN, N.Y. – Soy famoso en TikTok. Publiqué un video en las redes sociales en el que aparecía yo en mi scooter frente a una capilla local.

El párroco de esta capilla ha expresado abierta y públicamente su odio hacia los homosexuales. Se niega a usar el género con el que me identifico y me trata de “ella”, en lugar de “ellos”.

En mi publicación me mostró frente a la capilla, corrigiendo el uso de mi pronombre.

Muchos seguidores vieron el video, pero los detractores me pidieron que me bajara los pantalones para determinar mi sexo.

Por perturbador que sea, me encontré riéndome de lo absurdo que era. No me disuade en lo más mínimo. Al contrario, me da más poder.

Siendo yo en la zona rural de Estados Unidos

Conducir por la carretera de las zonas rurales de Estados Unidos, con pantalones cortos y un top corto que dice “Mi género, mis reglas” es aterrador.

A eso, hay que sumarle mis piernas peludas y mi panza, que en partes es por la genética y en parte por mi amor por los los rollos de canela. Que llegue a mi oficina y regrese a casa sin ser acosado es un milagro.

Es un milagro que se construyó durante años a través de la historia de las comunidades y de sus conversaciones. Ambos factores son los co-conspiradores en la revolución del avance hacia lo que llamo mi cuarta salida del armario.

Me identifico como gay, trans y no binario. Además, soy reverendo. Con mi nueva identidad, enfrenté la posibilidad de perder amigos, familia y educación. Pero estaba más preocupado por perder mi llamado de Dios.

Aturdimiento universitario

Recuerdo mi primer año de universidad como miembro del equipo de fútbol femenino. Una compañera me dejó pensativo cuando me contó que ella era gay. Confió en mí porque pensaba que yo también lo era.

Nunca pensé que podría ser gay hasta ese momento, pero ciertamente sabía que algo era diferente en mí. No me sentía como las demás, no me atraían los chicos. Simplemente asumí que mi llamado era ser una misionera célibe.

Como resultado, me cambié de escuela y terminé asistiendo a tres universidades diferentes antes de graduarme. Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que estaba huyendo de admitir que era gay. Después de cinco años de tratar apasionadamente de no ser gay, me rendí y no me quedó otra opción que aceptarlo. No es una eleccion.

Combatirlo fue una gran lección. De regreso a la escuela, mis padres llamaron a mi universidad para insistir en la terapia reparadora. Mi familia me crió para creer que la gente como yo no existía, y si existía, simplemente necesitaban ser “reparados”. Quizás, yo también lo pensé.

Mi universidad quería echarme por ser gay. No era la primera vez que alguien me discriminaba por mi sexualidad. Un verano, me vi obligado a ocultar que era gay para que me tomarar como consejero de un campamento cristiano.

La universidad se convirtió en una puerta de armario giratoria. Primero, no quería admitir que era gay (puerta cerrada), luego supe que era gay (puerta abierta). Salté a otro campus para cerrar la puerta, y a otro campus para abrirla. La puerta se cerró de nuevo en el campamento de verano, luego finalmente salí. ¿Estás mareado todavía? Lo estaba.

El apoyo y la curación me ayudaron a tener éxito

Hice doble puño con el Kool-Aid evangélico. Seguí todas las reglas. Quería amar y ayudar a la gente, pero me marginaron y me dijeron que yo no existía.

Hay dos opciones cuando uno está marginado: intentar encajar o intentar arreglarlo. A través del conocimiento, la educación, la comunidad y las conversaciones, decidí arreglarlo. Me convertí en erudito y estudié teología. Me convertí en un ferviente estudiante de la Biblia y la he leído en cinco idiomas diferentes, incluido el hebreo bíblico y el griego.

Afortunadamente, tuve dos personas maravillosas en mi último colegio que se aseguraron de que me graduara. Aunque mis padres querían que me “repararan” y la universidad quería echarme, estas dos personas fundamentales se aseguraron de que tuviera los recursos y el apoyo que necesitaba para terminar. Una vez que lo hice, presentaron sus renuncias. Estoy eternamente agradecido.

Curiosamente, varios años después de la graduación, me encontré con un antiguo compañero de equipo de fútbol y amigo. Me dijo que todo mi equipo de fútbol de la universidad hablaba de mí. Recuerde, estas eran escuelas cristianas. Ser gay no era una opción. El camino marcaba que había que encontrar un marido y formar una familia.

Me confesó que sabía lo que estaba pasando, que hablaban de lo que yo era, pero no hizo nada para defenderme ni frenar los ataques. Esta falta de acción se debió a que ella no quería ser considerada “gay por asociación”.

Ella se disculpó conmigo. Podría haber estado molesto, pero en cambio, me sentí un profundo alivio. También sentía cierta simpatía por ella. La universidad es un momento crucial y abrumador. Cada uno de nosotros está tratando de averiguar quiénes somos y qué se supone que debemos hacer. Luchó por ser mi amiga porque estaba preocupada por su bienestar, con el que me compadezco en lugar de juzgar.

Leo WT
Leo WT

Queering en los pueblos rurales de Estados Unidos

Soy dueño de un salón con mi esposa, Elle. Tenemos cinco hijos, cuatro son biológicamente suyos; una es su sobrina, aunque no la llame así porque es nuestra hija. Somos una familia increíblemente diversa y colorida.

Elle es una latina hermosa, creativa, espiritual y luchadora. Dos o tres de nuestros hijos no son neurotípicos. Nuestro hijo negro es trans-masculino y una hija es heterosexual.

Cuando nos dijo que era heterosexual, Elle dijo tan dramáticamente como pudo: “¿Qué hemos hecho mal?”

Nosotros vivimos en un pueblo rural de Estados Unidos.

Hemos tenido experiencias aterradoras con la policía y algunos miembros de la comunidad. Nos rompieron la ventana delantera de nuestra tienda. Hemos recibido correos electrónicos y otros mensajes con agresiones. “No queremos a los de tu clase aquí”.

Cada vez que sucedía algo, alertábamos a la policía y al FBI. Muy cortésmente tomaban nuestras declaraciones y rápidamente decían que no se trataba de delitos de odio. Ellos no hacían nada. Todavía no tenemos idea de quién rompió nuestra ventana frontal o quién escribió los correos electrónicos ofensivos.

Cada vez que pasa algo, ya no nos molestamos en decírselo a la policía. Un amigo me dijo que debería hacerlo pero yo me encogí de hombros. Creo que eso debe ser a lo que enfrentan las personas negras y morenas en Estados Unidos.

Deberíamos poder contar con la policía, pero al ya saber que se manejan de manera diferente para las personas blancas heterosexuales, dejas de denunciar.

Al mismo tiempo, Elle y yo dirigimos un salón abiertamente queer. Nos sobran los clientes.

La semana pasada, todos en la tienda, excepto Elle, eran trans. Eso me empodera. Es muy satisfactorio, gratificante y nos sentimos validados.

Kayaks y camping

Existe el estigma de que las zonas rurales de Estados Unidos son muy anti-LGBTQ, pero hemos tenido una experiencia bastante buena al salir del armario.

En general, esta ha sido una comunidad segura. Sí, todavía hay gente que da miedo aquí, pero podemos optar por dar un paso hacia atrás o luchar fuertemente para seguir adelante.

Olean es un lugar donde mi familia puede sobrevivir y seguir adelante.

Según el informe de 2019 Where We Call Home: LGBT People in Rural America, elaborado por el Movement Advancement Project, las estimaciones informan que hay entre 2.8 y 3.9 millones de estadounidenses LGBTQ que viven en las zonas rurales de Estados Unidos.

La gente tiene dificultades con esos números porque asumen que si eres gay, vives en una ciudad o te mudas a una.

Si vas a la ciudad de Nueva York y les preguntas dónde están las lesbianas, la gente te dirá que al oeste de Nueva York. Vaya donde están los kayaks y el campamento.

Necesitamos afirmar nuestra existencia en los pueblos rurales de Estados Unidos. El sentido de comunidad y la naturaleza familiar de las zonas rurales de Estados Unidos son valores que defendemos.

Queremos lo que todos quieren. Queremos entrar a una tienda o café y que conozcan nuestro pedido o que conozcan a nuestra mamá o nuestro cónyuge. Nosotros queremos existir porque existimos.

La mayor violencia infligida a la comunidad LGBTQ recientemente fue borrarnos. Nos sacaron del censo de Estados Unidos. Si no hay datos, no hay financiación. Sin financiación, no se necesitan servicios.

Recuperando el cristianismo

Tendré un doctorado en teología queer. Seguiré viviendo en la zona rural de Estados Unidos. Seguiré siendo gay, trans, no binario y predicaré. Mi proyecto culminante de pregrado fue comenzar una iglesia.

Ese proyecto engendra mi podcast de conversaciones (conversationsofficial.com/podcast). Respondo preguntas como, “¿Puede un clérigo ser cristiano y gay? ¿Cuáles son mis valores? ¿Para que estoy yo? ¿Qué represento?”

Hay más de 32.000 versículos en la Biblia, y sólo entre siete y nueve de ellos tratan sobre personas LGBTQ, e incluso entonces, esos pasajes realmente tratan sobre la violación y el incesto.

Hay más de 450 versículos que tratan sobre el cuidado de los pobres. La Biblia trata más que la expiación y a quién deberíamos excluir, sino más bien a quién deberíamos incluir.

Todas mis interacciones, buenas y malas, me obligaron a pensar en cuáles son mis valores. Tengo dos palabras tatuadas en mis manos: una es la palabra griega “agape” que significa amor trascendente; la otra es la palabra hebrea “shalom” que significa paz.

Estudio la Biblia y la teología porque quiero saber. Quiero enseñar, conversar y quiero amor y paz. Quiero transmitir que las ideas religiosas cristianas actuales son peligrosas.

El colonialismo evangélico está vivo y coleando. Llevan su mensaje a las personas que se aferran a cualquier esperanza y les venden odio, que tienen que comprar para ganarse su favor y el favor de Dios. Ellos ejercen el poder de la divinidad.

@spirituallynbleowt

Se corrigió el letrero más allá del #haters #queer #gay #lesbianismo #transgenero #nobinario #gaycristiano #believerchapelofhate

♬ Astronaut In The Ocean – Masked Wolf

Trinidad despiadada

La trinidad despiadada del patriarcado, el capitalismo y el evangelismo está diseñada para hacer que las personas sientan que les falta algo y necesitan regresar a la fuente de su absolución. Eso es peligroso, y eso no está de acuerdo con la historia no binaria y queer del cristianismo.

La iglesia como institución y concepto fue extraña desde el principio. Por “queer” me refiero a que no existía dentro de los límites binarios. La religión no estaba centralizada. Fue en los hogares de la gente. Era henoteísta, la gente adoraba a un Dios de muchos. La iglesia perdió su rareza cuando los que estaban en el poder quisieron consolidar su dominio.

Estoy aquí para corregir la narrativa. Hay diferencias en cada religión, pero también notables similitudes.

La religión se ha convertido en un culto y es muy diferente de la iglesia histórica. Parafraseando al gran Señor Audra, que yo exista es un acto de revolución.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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I am the former dean of and current associate professor in the Jandoli School of Communication, former Dean of Graduate Studies at St. Bonaventure University, and an entrepreneur. I am the owner of Data Doyenne, Wild Mountain Botanicals, LLC, and Tippy Homestead.

I received my doctorate and master’s degrees in communication from the State University of New York at Buffalo and my Bachelor of Science degree (major - biology) from St. Bonaventure University. My research and teaching focus on conflict management, conflict resolution, and corporate communication and strategy. Prior to going into academia, I worked as corporate communications manager for The CRS Companies and in creative services for Catholic Health.