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Aplicación de taxis Mehnaz Sarwar-Fundadora An-Nisa.

Los taxis para mujeres por mujeres, clave para la seguridad en Kenia

Siempre me sentí incómoda estando en un automóvil con alguien que no conocía, especialmente si era un hombre. Siempre preferí viajar con conductoras.

Interview Subject
Mehnaz Sarwar, 35, is the founder of An-Nisa Taxi, an e-taxi app launched in 2018 that exclusively caters to women and children in Nairobi, Kenya.

Sarwar, a Muslim woman, had concerns about riding with a male driver and decided to develop a female-focused app.

She is a businesswoman in Nairobi and is creating safer transportation conditions while opening employment opportunities for women.
Background
In 2018, the Flone Initiative conducted a study on Violence against Women and Girls in Public Road Transportation and connected spaces in Nairobi County, Kenya in order to understand the prevalence of sexual assault on public transport. 

According to the study, 73 per cent of the survey respondents had heard of or witnessed harassment of women and girls in public spaces. The most common forms of street harassment included the use of abusive language used by drivers and conductors, and inappropriate physical contact that includes unwanted touching and comments to female passengers.
 
Even though prevalence of sexual harassment and assault of women and girls on public transport is high, many cases are not reported. According to the survey, on average, 36 per cent of commuters who experienced assault or harassment would take no action.

 This is a clear indication that the survivors of sexual harassment and assault either remain silent or rely on their own courage or resources to deal with the matter, and little is being done on the official side to curb the problem.

NAIROBI, Kenia – Como mujer en Kenia, cada vez que llamaba a un taxi, me sentía incómoda. Tenía miedo de estar en un automóvil con alguien que no conocía, especialmente si era un conductor.

Siempre busqué una conductora y, con el tiempo, me di cuenta de que no era a la única a la que le pasaba.

Moverse de un lugar a otro en la capital de la ciudad de Kenia es un deporte extremo. Si está utilizando el transporte público, debe estar atento y tener cuidado con los hurtos.

A veces, los conductores lanzan insultos para recuperar el equilibrio del tránsito..

Uno pensaría que los servicios de taxis privados son la solución, pero como mujer puedo decir que quedar a solas con un hombre en un espacio reducido en medio de la noche, es un riesgo en el mejor de los casos.

Sólo en Nairobi, los casos de acoso sexual, secuestro y violación han aumentado debido a la inseguridad nacional.

Mis experiencias y malestar me motivaron a iniciar un negocio de taxis. Como mujer musulmana, vivo con miedo y quería que otra mujer me llevara, lo cual es raro de encontrar en Nairobi.

La búsqueda de la seguridad me condujo a un negocio innovador

Considerando el escenario, vi que había un vacío que necesitaba ser llenado. Decidí dar un salto de fe y ofrecer una solución de transporte para mujeres y grupos vulnerables como los niños.

Tomé $10.000 de mi negocio anterior, que era un restaurante, agregué contribuciones de la familia y lancé una compañía de taxis. En septiembre de 2019, llamé a mi aplicación de taxis An-Nisa, que significa “mujeres” en árabe.

Rápidamente, me di cuenta de que la brecha era mayor de lo que pensaba porque, en la primera semana de servicio, registré a 100 mujeres conductoras y hubo mil descargas de la aplicación.

Cuando comencé este negocio de taxis, mi objetivo era empoderar a las mujeres. La empresa sólo recibiría un porcentaje del 10% de cada viaje.

La mayoría de las mujeres se sienten mucho más seguras y cómodas cuando las conduce una mujer.

Reducimos la brecha de género en el empleo

La visión de este negocio es cambiar la narrativa de tener un número bajo de mujeres en el sector laboral.

Como empresa, creo que An-Nisa contribuirá en gran medida a reducir la brecha de género al hacer que las mujeres trabajen por cuenta propia.

Es una fuente de empoderamiento para estas mujeres, que en su mayoría son madres solteras. También, crea una opción más segura para las mujeres que no se sienten cómodas siendo conducidas por hombres, por razones religiosas o por motivos de seguridad.

Algunas personas dicen que nuestro negocio puede ser discriminatorio, ya que sólo involucra a mujeres y niños.

Sin embargo, creo que no se trata de una cuestión de discriminación, sino de que las mujeres reciban una parte del negocio de los taxis dominado por los hombres.

Si bien An-Nisa ofrece una solución para la seguridad del transporte, los desafíos que conlleva el negocio siguen en pie.

La mayoría de los clientes primero vieron esto como un ajetreo, pero debido a la seguridad y confiabilidad que hemos ofrecido a lo largo del tiempo, esos clientes se quedaron con nosotros.

Emprendedora musulmana rompiendo fronteras

Ser una mujer emprendedora no es fácil y, por lo general, nuestros negocios no se toman en serio. Hay muchos estereotipos en nuestra sociedad.

El servicio de taxi An-Nisa ofrece viajes a mujeres y niños.

Unos meses después del lanzamiento, experimentamos desafíos técnicos a medida que la aplicación se volvía inestable. Ahora trabajamos de forma manual. En la era digital, esto es un desafío. El cliente se ve obligado a llamarnos para que podamos conectarlo con el conductor.

Luego, viene el revés de ser una mujer musulmana. Quiero demostrarle a la gente que, a pesar de su religión o género, puede lograr cosas y traer cambios a la sociedad.

En un mundo donde la tranquilidad no está garantizada, la aplicación de taxi An-Nisa brinda seguridad en el sector del transporte.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Irene Mwangi is a multimedia journalist with a background in reporting matters politics, governance, and human interest stories. She has great experience in penning down stories that call for change and transformation in the issues of governance here in Kenya.