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Los terroristas me retuvieron como rehén y la muerte sembró las calles, pero sigo luchando por las mujeres y los niños que sufren

Mientras viajaba de Kupwara a Srinagar, una repentina explosión sacudió la autopista. El sonido ensordeció mis oídos mientras intentaba comprender lo que estaba ocurriendo. Segundos después, las partes desmembradas del cuerpo de un terrorista suicida de 15 años aterrizaron en el parabrisas de mi Jeep. Intentó sin éxito volar el convoy de seguridad cerca de nosotros.

  • 9 meses ago
  • agosto 20, 2023
8 min read
Terrorism is to blame for the amount of orphaned girls in Kashmir. Thanks to the Borderless World Foundation, an NGO dedicated to social activism, they've been sheltered and cared for. Many of them eventually left the orphanage to lead their adult lives, but still remain in contact with Adhik Kadam. Terrorism is to blame for the amount of orphaned girls in Kashmir. Thanks to the Borderless World Foundation, an NGO dedicated to social activism, they've been sheltered and cared for. Many of them eventually left the orphanage to lead their adult lives, but still remain in contact with Adhik Kadam. | Photo courtesy of Borderless World Foundation
PROTAGONISTA
Adhik Kadam nació el 23 de agosto de 1977 en una familia hindú de agricultores del distrito de Ahmednagar, en Maharashtra. Es el tercer hijo de una familia de cuatro hermanos. Se matriculó en el Sir Parashurambhau College, una división de la Universidad de Pune, y se licenció en Ciencias Políticas en 2001. En 1997, cuando tenía 18 años, hizo su primer viaje a Cachemira para investigar las causas reales del conflicto. Los asesinatos de los que fue testigo le afectaron profundamente, y se convirtió en activista social. Desde 1997, los habitantes de Cachemira nunca le han permitido gastar un solo céntimo en comida o alojamiento porque confían en él y reconocen su fiabilidad. Desde entonces ha abierto cinco centros de acogida para mujeres y niñas afectadas por el terrorismo.
CONTEXTO
Kashmir, conocida por sus lagos y jardines, está gobernada por la República de la India como territorio de unión en el marco de una república parlamentaria federal. Es una conflictiva región fronteriza entre China, Pakistán e India. Debido al conflicto en curso en el país, los residentes han asistido a un aumento del terrorismo. Borderless World Foundation, una ONG con sede en Pune, trabaja para rehabilitar y ayudar a los sectores pobres y desfavorecidos de Cachemira en medio de toda la violencia.

KASHMIR, India – Dirijo albergues para señoras en cinco distritos de la India. Cada albergue alberga entre 45 y 50 mujeres, con 45 empleados para atenderlas. The work continues to grow, as I construct another five-story dormitory in Jammu for 300 more women. Para financiar mis proyectos, vendí la casa de mis padres en Pune. Para mí, ayudar a los demás sigue siendo mi misión más importante en la tierra. Independientemente de lo que piensen o digan los demás, no me detendré. Las cosas que he presenciado han removido algo muy dentro de mí.

Comenzó en 1999. Mientras viajaba de Kupwara a Srinagar, una repentina explosión sacudió la autopista. El sonido ensordeció mis oídos mientras intentaba comprender lo que estaba ocurriendo. Segundos después, las partes desmembradas del cuerpo de un terrorista suicida de 15 años aterrizaron en el parabrisas de mi Jeep. Intentó sin éxito volar el convoy de seguridad cerca de nosotros.

Ante el horror, decidí hacer algo

La horrible escena me dejó helado en el asiento, incapaz de pronunciar palabra. Las imágenes se repetían una y otra vez en mi mente. El personal de seguridad contra cuyo convoy iba dirigido el atentado empezó a disparar indiscriminadamente antes de que pudiera recuperar la compostura. Me zambullí rápidamente bajo el asiento de mi coche para proteger mi cuerpo de los disparos.

Los guardias vinieron y exigieron registrar nuestro coche, empujándonos a todos fuera del vehículo y pidiéndonos la documentación. Traumatizado, tardé un rato en procesar su petición. Mi respuesta tardía enfureció al guardia, que me golpeó en la cara. Intenté mantener la calma y le di mi carné de identidad. Cuando por fin nos excusaron, reanudamos el viaje.

Una vez en Srinagar, me costaba dormir por las noches, atormentado por las imágenes. Me quedé mirando al techo y pensé en los huérfanos que había visto, solos en la vida tras perder a sus padres a causa de una violencia injusta. En ese mismo momento, decidí quedarme en la ciudad y ayudar a las víctimas del terrorismo como pudiera.

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Unos asesinatos horripilantes me impulsaron a emprender una misión y creé mi propia organización sin ánimo de lucro.

El año anterior, en 1997, después de que mi profesor en la universidad de Prune me sugiriera que viajara a Cachemira para ver los disturbios por mí mismo, me uní a un grupo de 15 estudiantes en una excursión de 18 días. Mientras la mayoría del grupo terminaba su tiempo y regresaba a Prune, dos compañeras y yo nos quedamos. Durante meses hablamos con la gente y les hicimos preguntas. Cuando nuestras rupias se agotaron, recorrimos las calles en busca de alojamiento barato. Habían pasado meses. De repente, un hombre se nos acercó por detrás y nos invitó a su casa.

Durante la visita, me confesó que era periodista. Pasamos todo el día compartiendo historias, y él nos proporcionó comida y cobijo. Al día siguiente, nos dijo que viajáramos al distrito de Kupwara para conocer las circunstancias reales de los conflictos y atentados terroristas. Durante dos meses más, fuimos de distrito en distrito, presenciando muchos asesinatos. Parecía una pesadilla interminable. Después, cada año durante meses, viajé de nuevo a Cachemira para prestar ayuda humanitaria a su población.

Trabajando con ONG, atendí a inmigrantes levantando campamentos, ofreciendo alimentos y medicinas y educando a los niños. Cada ONG tenía sus propios objetivos para conseguir dinero o atención mediática. Me sentía explotado por todos los que conocía. Cuando finalmente me incorporé a UNICEF y a un estudio sobre los afectados por la guerra, me encontré en situaciones aún más peligrosas.

Miembros de Jamaat-e-Islami y otras organizaciones violentas amenazaron con fusilarme, pero me gané la confianza del pueblo de Cachemira. Me dieron un lugar donde vivir y puse en marcha mi fundación sin ánimo de lucro Borderless World Foundation. Presenté la solicitud el 8 de marzo de 2001, el Día Internacional de la Mujer, y exactamente un año después llegó la copia de la certificación y la aprobación.

Los terroristas nos atacaron, golpeándome con un AK-47

En noviembre de 2000, sobre las seis de la tarde, una estudiante llamada Bharti Mamani y yo terminamos de repartir una encuesta en el pueblo de Gushi, en Kupwara. Subimos a mi moto para volver al campamento. Justo antes de pasar por un puente, una persona apareció de la nada 800 metros más adelante. Reduje la velocidad de la moto para ayudarle cuando, de repente, se le unieron dos hombres.

Cuando me di cuenta de lo que estaba pasando, 11 militantes con fusiles de asalto AK-47 nos rodeaban. En voz baja, le dije a Bharti: «Hermana, esta noche se han acabado nuestros días. Nunca escaparemos de estos terroristas». El miedo nos invadió, pero intentamos mantener la calma. Los latidos de mi corazón se aceleraron tanto que pensé que me iba a dar un infarto.

Unas niñas del orfanato en un paseo en barco por la zona. | Foto cortesía de Borderless World Foundation

«¿Me bajo de la moto o sigo?», me pregunté. Algunos de los hombres se pusieron delante de la rueda y se agarraron al manillar. La culata de un AK-47 golpeó mi rodilla derecha. Mis manos volaron de la manivela y golpearon mi cabeza contra la moto. Bharti gritó aterrorizada, suplicando por nuestras vidas. «Somos trabajadores sociales de Mumbai que realizamos una encuesta para UNICEF», suplicó. Uno de los terroristas preguntó en inglés: «¿De qué parte de Bombay sois?». «Somos estudiantes de la Universidad de Prune», respondió ella.

Ninguno de los otros terroristas entendía el inglés, y respondimos a todas las preguntas del hombre. Nos dijo que hizo cursos en Swargate cuando murió su primo. De camino al entierro, en medio de su dolor, los terroristas le lavaron el cerebro. Finalmente, otro hombre dijo: » Están siguiendo los pasos de Dios», y nos dejaron marchar, sin llevarnos nada. Incluso me arrancaron la moto a patadas debido a mi rodilla lesionada. Toda la escena parecía surrealista. En total, he estado cautivo 19 veces.

Construir un orfanato para niñas cachemiras y enfrentarse a las preguntas del gobierno

Las cuatro primeras pequeñas internas de mi orfanato de Kupwara, llamado Morada de las Sonrisas, fueron Jamila, Abida, Halima y Dahida. Quería ayudar a las niñas de Cachemira acogiendo a los huérfanos perjudicados por el terrorismo. Los padres de estas cuatro niñas murieron varios meses antes.

She wanted to help the girls of Kashmir by taking in orphans harmed by terrorism. Uno es abogado. Todos los días les hacía ir a la escuela y les preparaba la comida, dirigía programas y ofrecía actividades. Algunas chicas estudiaban bordado, mientras que otras tejían, cosían o fabricaban productos sanitarios. Algunas de las chicas hicieron cursos de informática.

El orfanato ofrece muchas clases y actividades, además de comida, cobijo y lo necesario para que tengan todo lo que necesitan para prosperar. | Foto cortesía de Borderless World Foundation

El número de niñas acogidas en Abode of Smiles pasó de 10 a 20, hasta llegar a 65 niñas. Por este lugar pasaron más de 700 mujeres, que siguieron adelante para iniciar sus propias vidas. Para 300 de ellos, cuando se casaron, realicé el ritual de Kanyadaan, o entrega de la novia.

Sin embargo, todo este trabajo me mantuvo en el centro de atención. Al haber tratado con muchos terroristas, mi miedo se redujo, sabiendo que a menudo podía salir de él hablando. Sin embargo, cuando el personal de las Fuerzas Armadas me detuvo, me enfrenté a algo nuevo. «¿Por qué los terroristas los dejan ir tan fácilmente?», preguntaron. «¿Eres un agente encubierto?» Les aseguré que no lo era y les invité a registrar mi casa.

Al parecer, mi labor humanitaria me convirtió en objetivo de los fanáticos y querían que me fuera. Llegaron incluso a instar al público a que me boicoteara, a que dejara de apoyar al refugio y de ofrecerme comida. Una revista incluso me llamó satanista. A pesar de las amenazas de ambas partes, sigo luchando por las mujeres y los niños de Cachemira. A día de hoy, me niego rotundamente a echarme atrás.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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