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Una joven bailarina ucraniana teme lo peor tras la desaparición de su novio militar en Mariupol

En mayo llegó la noticia de que el asedio a Azovstal terminó con el control ruso de las instalaciones. Durante un par de horas, esperé. Fueron unas de las peores horas de mi vida desde que estalló la guerra en febrero. Mi mundo se derrumbó. Toda esperanza de salvación desapareció y me sentí mareado.

  • 3 meses ago
  • noviembre 11, 2022
9 min read
Liliia Ivashchyk last heard from her boyfriend, a Ukrainian soldier, after the Russian siege of Liliia Ivashchyk last heard from her boyfriend, a Ukrainian soldier, after the Russian siege of the Azovstal facility in Mariupol | Photo courtesy of Liliia Ivashchyk
Interview Subject
Liliia Ivashchyk is a young ballet dancer from Kyiv, Ukraine. Her boyfriend serves as a military soldier in the Azov Regiment. She heard from him for the last time in May when the soldiers in the Azovstal steelwork facility in Mariupol came under heavy Russian fire and were eventually taken prisoner by Russia. Since then, he has been out of contact. Liliia hopes for his return and lives her days waiting for news.
Background Information
Ukraine’s Euromaidan demonstrations began in Kyiv in November 2013 after then-President Viktor Yanukovych refused to sign an agreement bringing Ukraine more closely into the European Union. Citizens also protested widespread corruption, seeing all these actions as signaling Yanukovych’s desire for a closer relationship with Russia.
While the protests began peacefully, they devolved into violence in early 2014, with security and police forces killing more than 100 mostly civilian protesters over several days in February of that year. In the immediate aftermath, Russia occupied Crimea, which was part of Ukrainian territory. A few months later, in April, they seized the eastern part of the country.
Then, on February 24, 2022, Russia launched a full-scale invasion of Ukraine to «demilitarize and de-Nazify» the country but in fact, most people understand Russia’s main goal was to maintain its regional power at the expense of post-Soviet states that aligned with Western allies. Aggression continues today, taking the lives of Ukrainian patriots and innocent civilians and further destabilizing global politics and economy.

KYIV, Ucrania ꟷ Vi a mi amor por última vez el 16 de febrero de 2022, en Kyiv. En Ucrania ya se hablaba de una invasión rusa a gran escala. Antes de despedirnos, le pregunté si todo estaría bien. Me aseguró que Ucrania estaría bien y se fue.

Cuando Rusia invadió nuestro país el 24 de febrero de 2022, le envié inmediatamente un mensaje de texto. Me dijo que él y el ejército estaban preparados para defender nuestro país; que Ucrania resistiría el asalto. Con defensores como mi novio, no tenía dudas.

Bailarina de ballet conoce a un soldado en Ucrania, el amor sigue los temblores de la guerra

Mi amado se unió al Regimiento Azov de la Guardia Nacional de Ucrania en 2015. Asumió la defensa de nuestro país en el este.

[El Regimiento Azov se formó en mayo de 2014 en el seno de la Policía de Patrulla de Tareas Especiales, pero pasó a formar parte de la Guardia seis meses después. Desde entonces, sus miembros defienden activamente la soberanía y la integridad territorial de Ucrania frente a la agresión rusa. Los medios de comunicación rusos y extranjeros utilizan la propaganda para afirmar que el regimiento se adhiere a la ideología nazi, pone en peligro a los grupos minoritarios y comete crímenes de guerra para justificar los ataques preventivos rusos].

Mi compañero y los demás miembros del regimiento son un ejemplo de garra, carácter y profesionalidad. Nos conocimos en 2019. Por aquel entonces, estaba segura de que no podríamos encontrar un terreno común porque veníamos de mundos muy diferentes. Él sirve en el ejército; yo bailo en el ballet.

Lee más relatos en primera persona de la guerra entre Rusia y Ucrania en Orato World Media.

Sin embargo, me enamoré de su fuerza interior y de su afecto por Ucrania. Con el tiempo, descubrí a un hombre cariñoso, amable y responsable, que incluso expresaba un amor ilimitado por los gatos. Por supuesto, las constantes separaciones y sus largos viajes de trabajo me frustraron. Mientras yo permanecía en Kiev, él trabajaba en Mariupol, y vivíamos pendientes de la promesa de un futuro y de su regreso.

Aunque mantuvimos un contacto constante, siempre me sentí sola, deseando una vida en común. Antes de la guerra nos reuníamos para hacer breves visitas hasta que, una vez más, él se desplegó y nos enfrentamos a meses de separación. Si no hubiera estallado la guerra, habría recibido el rango de oficial y se habría venido a vivir a Kiev. En cambio, hace once meses que no lo veo. Aunque estábamos lejos, siempre me hizo sentir segura.

Mujer se preocupa cuando las tropas rusas se acercan a la posición de su novio en Azovstal

El 24 de febrero de 2022, a primera hora de la mañana, Rusia lanzó una invasión a gran escala de Ucrania. [Rusia ha atacado a la población civil ucraniana, los hospitales, las maternidades, las infraestructuras críticas, las escuelas, los jardines de infancia y la administración local. Hasta el 30 de septiembre, Moscú mató a 397 niños en Ucrania].

Cuando nos dimos cuenta de que las fuerzas rusas cercaban Mariupol a principios de marzo, comenzaron mis días de fe y miedo. Vivo en un infierno que continúa hoy. Mi novio me llamaba de vez en cuando. Creíamos que él y sus colegas podrían escapar del cerco, pero a medida que éste se estrechaba, mi miedo no hacía más que aumentar. Oímos historias de constantes pérdidas y lesiones. Entonces, ocurrió lo de Azovstal.

Liliia con su novio durante uno de sus viajes a casa | Foto cortesía de Liliia Ivashchyk

[Las fuerzas ucranianas se retiraron a una instalación siderúrgica en Mariupol porque seguía siendo una posición defendible]. Los soldados ucranianos que se encontraban allí carecían de alimentos y medicinas. Apenas se podía establecer contacto. Yo me ponía en contacto con sus hermanos de armas para intentar obtener información. «¿Lo habéis visto?», preguntaba cuando alguien respondía. Su respuesta me proporcionaba minutos de pura felicidad, luego la espera comenzaba de nuevo.

Por momentos sentí una desesperación total, pensando que esto sería el fin. Pronto, las fuerzas rusas rodearon por completo Azovstal, golpeando las instalaciones con fuertes y continuos ataques. Rara vez tenía noticias suyas. De vez en cuando, enviaba unas palabras en un texto y mi esperanza volvía, sabiendo que vivía otro día. Intenté apoyarle, pero rara vez sabía qué decir. Cada día se sentía como el último. No tenía forma de ayudar realmente.

Desaparece un soldado y se presume que está retenido en un campo de prisioneros ruso

En mayo llegó la noticia de que el asedio a Azovstal terminó con el control ruso de las instalaciones. Durante un par de horas, esperé. Fueron unas de las peores horas de mi vida desde que estalló la guerra en febrero. Mi mundo se derrumbó. Toda esperanza de salvación desapareció y me sentí mareado.

Entonces, me llamó. Aunque sufría un agotamiento y un hambre increíbles, me lo contó todo. Dijo que soñaba con tumbarse en la hierba verde y le prometí que lo haríamos. Ambos dijimos: «Hasta pronto», y colgamos el teléfono.

Las tropas rusas comenzaron a evacuar a los defensores ucranianos de la fábrica y recibí un par de mensajes que decían: «Estamos bien. Estamos aguantando». Desde entonces, no he sabido nada. Estos momentos me resultan imposibles de describir.

Con el tiempo, me enteré de la existencia de Olenivka, un campo de prisioneros ruso donde lo retuvieron. El miedo me paralizó, pero él nunca apareció en la lista de bajas. Tengo comida y duermo en una cama, pero me siento impotente. Parece que no hay nada que pueda hacer por él. Me resulta difícil no imaginar lo peor y luchar por encontrar fuerzas para el futuro. Cuando pienso en la inutilidad de tantas organizaciones -de los garantes de la seguridad en todo el mundo que prometieron defender nuestra seguridad- me enfurezco.

La única tranquilidad que encuentro es en la iglesia. La oración calma mis nervios y modera mis pensamientos. Con toda mi alma, sigo creyendo que volverá a mí.

Los seres queridos de los familiares ucranianos desaparecidos siguen luchando y piden apoyo internacional

Vemos a nuestros seres queridos más cercanos que se convirtieron en prisioneros de guerra como un conjunto solitario. En Ucrania, los que quedamos luchamos por los rehenes de la única manera que podemos. Cada manifestación y proyecto que perseguimos sigue marcado por el dolor y la ansiedad, pero nos aferramos a la esperanza de ser escuchados.

El novio de Liliia en servicio como miembro del ejército ucraniano | Foto cortesía de Liliia Ivashchyk

Nuestros defensores hicieron lo imposible y debemos hacer todo lo posible para no olvidarlos nunca; para movilizar a aquellos que podrían fomentar su liberación. Sigue siendo fundamental que actuemos con la esperanza de salvar una sola vida. Moralmente, nos sentimos comprometidos a aprovechar cualquier oportunidad para recordar al mundo que estos prisioneros de guerra existen. Luchar por ellos sigue siendo nuestro deber.

Los extranjeros ayudan a Ucrania todos los días y llega mucha ayuda de todos los rincones del mundo. Creo que al contar mi historia, la gente sentirá mi dolor y seguirá apoyando a Ucrania. Si el mundo sigue conociendo a nuestros prisioneros de guerra, mayor será la probabilidad de que vuelvan algún día, vivos. En Ucrania, resistimos a un terrible mal llamado Rusia. Debemos seguir luchando, pero no podemos hacerlo solos. La unidad mundial nos da fuerza.

Notas de la periodista:

Mariupol, en la región de Donetsk Oblast, es una ciudad ucraniana situada en la costa norte del mar de Azov. En los primeros meses de la agresión rusa contra Ucrania (abril-mayo de 2014), la marioneta separatista «República Popular de Donetsk» controlaba Mariupol, pero pronto, el ejército ucraniano liberó la ciudad. Durante estos años, Mariupol se convirtió en un centro cultural y económico de la región, ya que los donantes internacionales apoyaron generosamente su desarrollo. Pero también resultó ser una ciudad estratégicamente importante para los invasores rusos. Situada a solo 10-15 kilómetros de la línea del frente (frontera con los territorios ocupados por Rusia en el este de Ucrania), y justo entre las zonas orientales ucranianas ocupadas por Moscú y Crimea, Mariupol es un puesto de avanzada ruso que constituye un corredor terrestre desde el Donbás ocupado hasta la Crimea ocupada.

Esto explica por qué Rusia atacó activamente Mariupol a partir del 24 de febrero de 2022. El 2 de marzo, Mariupol fue rodeada. Azovstal es un enorme complejo metalúrgico con un amplio sistema de comunicaciones y refugios subterráneos. Eso es lo que lo convirtió en una fortaleza de «última resistencia» de los defensores de Mariupol. Muchos residentes civiles de Mariupol y soldados ucranianos heridos encontraron refugio en Azovstal, escondiéndose de los bombardeos rusos. El 16 de mayo, hasta 600 defensores ucranianos heridos se encontraban en las obras de Azovstal, 40 de ellos en estado grave. Los días 16 y 17 de mayo, los invasores rusos «evacuaron a los soldados ucranianos de Azovstal, llevándolos a horribles condiciones en las prisiones de los territorios ocupados de Novoazovsk y Olenivka. Luego, el 28 de julio, Moscú cometió el asesinato en masa deliberado de 53 prisioneros de guerra ucranianos en el campo de prisioneros de Olenivka. El 21 de septiembre, Ucrania logró intercambiar 215 prisioneros de guerra del cautiverio de Putin, 108 de los cuales servían en el regimiento Azov, pero el novio de Liliia no estaba entre ellos.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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