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Una ucraniana huye a Taiwán para escapar de la guerra y pone en marcha una iniciativa ciudadana

Antes de la guerra, llevaba una vida normal, trabajando para una importante empresa ucraniana como director de relaciones públicas. Como veinteañera con un apartamento, un coche y un trabajo estable, me sentía segura de mí misma. Cuando un día empezaron a sonar las sirenas antiaéreas, tardé en creerme que una guerra había empezado justo delante de mi ventana.

  • 1 año ago
  • noviembre 29, 2022
5 min read
Ukranian Katya Leliukh speaks at a public event in Taiwan | Photo courtesy of
Interview Subject
Katya Leliukh is an MA student studying inter-Asia cultural studies at Taiwan’s National Yang Ming Chiao Tung University. In early March, she left her hometown, Kyiv, by car as the Russian army sought to take the city. She traveled from one city to another across Europe before temporarily settling down in Taipei, Taiwan’s capital. She was a recipient of a special scholarship for Ukrainian scholars and students by Academia Sinica, Taiwan’s top research institute. She co-founded the social media platform, Ukrainian Voices, to introduce Ukraine to Taiwanese people. On Facebook and Instagram, the team published posts in Mandarin Chinese and English on topics ranging from Ukrainian women serving in the army to the history of the Ukrainian language.
Background Information
Since Russia’s invasion of Ukraine in February, mainstream media have drawn parallels between the geo-political situation between Taiwan and Ukraine. Both democracies live under the threat of an authoritarian neighbor. Ukraine, as most countries across the globe, doesn’t have formal diplomatic relations with Taiwan. Ukrainians number around 200 in Taiwan, according to government figures. But in Taipei, crowds including Ukrainians, Taiwanese, and citizens of several other European countries have gathered since the beginning of the war in front of Russia’s de facto embassy.

TAIPEI, Taiwán – Huí de mi ciudad natal a las dos semanas de la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022. Me encontré con escenas que sólo había visto en películas. En abril, me instalé en mis estudios en Taiwán, sintiéndome mucho más segura que en casa.

Sentada en el aula de mi universidad, mis ojos se fijaron en la pantalla, que mostraba una película. No recuerdo de qué trataba. Era el 17 de octubre y mi mente se trasladó a Kiev, que se enfrentaba a crecientes ataques de Rusia.

Durante el recreo, envié montones de mensajes en Telegram a mis amigos. Todavía en Kiev, quería asegurarme de que estaban a salvo. Algunos respondieron con vídeos en los que aparecían escondidos en la oscuridad de los refugios antiaéreos. Podía oír las fuertes explosiones de fondo. En ese momento, de alguna manera creí que me sentiría mejor estando de vuelta en casa.

Una joven huye de Kiev en medio de la guerra y deja atrás a su familia

Antes de la guerra, llevaba una vida normal, trabajando para una importante empresa ucraniana como director de relaciones públicas. Como veinteañera con un apartamento, un coche y un trabajo estable, me sentía segura de mí misma. Cuando un día empezaron a sonar las sirenas antiaéreas, tardé en creerme que una guerra había empezado justo delante de mi ventana.

En ese momento, la casa de mi padre en el norte de Kiev cayó bajo la ocupación rusa. Me planteé sacarle a él y a la familia en coche. Sin embargo, con los soldados rusos merodeando y haciendo preguntas, mi padre dijo que no podría ayudar aunque me quedara. Mi abuela cogió a mi gato e insistió en que escapara por mi propia seguridad.

Todo el mundo, incluidos la mayoría de mis amigos, huyó a la parte occidental de Ucrania al comienzo de la guerra. Decidí salir a la carretera en mi Nissan Rogue, a pesar de tener el intermitente roto y el depósito de gasolina medio vacío. Pasé por muchos controles antes de llegar a mi primer destino en Ivano-Frankivsk. Bila Tservka, una ciudad en la que estuve poco tiempo, fue alcanzada por los proyectiles un día después de mi partida.

A principios de marzo, crucé la frontera con Polonia para quedarme con unos amigos en Varsovia. Tras un día entero en la cola, las autoridades polacas me entregaron un documento en el que se me nombraba refugiada de Ucrania. No leí nada. Para mí, servía como un trozo de papel para cruzar la frontera.

Tras un largo viaje, una refugiada ucraniana acaba en Taiwán

Muchas mujeres ucranianas caminaron miles de kilómetros hasta las fronteras, llevando a sus hijos con ellas. Me sentí afortunada de tener un coche para conducir y escapar de la guerra por mi cuenta. Mi viaje puede parecer una aventura, pero para muchas, la huida resultó tortuosa.

En Varsovia, pasaba los días trabajando a distancia para mi antigua empresa. Mientras tanto, buscaba oportunidades que me permitieran vivir en algún lugar de forma permanente. Como estudiante de Ciencias Políticas en la universidad, solicité una beca de tres meses en Taiwán destinada a los ucranianos durante la guerra. Me lo sugirió el amigo de un amigo. En aquella época, la gente se mostraba muy hospitalaria con los ucranianos, conscientes de la guerra que asolaba nuestro país.

Aunque tenía muchas opciones, me sorprendió que me seleccionaran para un programa competitivo en Taiwán. Pensé que me daba la oportunidad de estudiar tras años de trabajo en Ucrania. Cuando la beca llegó a su fin, solicité otra a una universidad para empezar formalmente mi máster. Me siento bien por haber dejado de ser un “refugiado”.

Los ucranianos encuentran su voz en Taiwán

Durante un par de meses, la situación parecía controlada en Kiev. Entonces, cuando se fue casi la mitad de la electricidad de la ciudad, empecé a preocuparme. Creé un chat de grupo con todos mis amigos para no tener que enviarles mensajes de texto individualmente. El ejército ruso volvió a atacar mi ciudad en octubre.

A veces, me parecía moralmente incorrecto no estar en Ucrania, apoyando a mi país y mi economía. Hoy he aceptado esa idea. Me he dado cuenta de que puedo hacer más en el extranjero creando Ukrainian Voices, una iniciativa ciudadana que puse en marcha con otros ucranianos en Taiwán. Con esta plataforma, podemos ayudar a nuestro país. Además, nos sentimos vistos en Taiwán.

Taiwán y Ucrania tienen mucho en común como democracias. Reconozco una demanda de historias de Ucrania entre los taiwaneses. No conocen Ucrania y quieren que llenemos ese vacío de conocimiento y comprensión. Nuestra plataforma crea un diálogo entre estos dos países, que no se conocen bien.

Ambos países afrontan tensiones dentro de sus sociedades, pero el pueblo ucraniano se ha unido de verdad frente a un enemigo común. Dejamos atrás las diferencias que una vez nos separaron como personas porque ahora pertenecemos a algo más grande. El pueblo de Taiwán lo ve así. También tenemos historias comunes.

En 2014, cuando los ucranianos se reunieron en la plaza Maidan en la Revolución de la Dignidad, los taiwaneses salieron a la calle para protestar contra un acuerdo comercial con China. En mi trabajo, tengo la oportunidad de arrojar luz sobre cómo nuestros países siguen siendo similares. Reconocemos la importancia de que la gente se una.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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