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El caos estalla en las calles de Johannesburgo tras la protesta estudiantil por la inclusión financiera
El caos estalla en las calles de Johannesburgo luego de la protesta estudiantil por la inclusión financiera. | Mfeka Mpendulo

Estudiantes enfrentan una lucha a muerte por la inclusión financiera

No esperaba que mi muestra de solidaridad terminara en un baño de sangre debido a la brutalidad policial.

Protagonista
Bonga Makhanya es estudiante de la Universidad de Witwatersrand. También es un activista estudiantil y parte del comité del consejo representativo de estudiantes de la Universidad.
Contexto
De vez en cuando, surgen movimientos estudiantiles en Sudáfrica debido a la cantidad de estudiantes que merecen estudiar pero no pueden permitírselo. A medida que aumenta la cantidad de protestas, también aumenta la brutalidad policial contra los estudiantes. Los estudiantes se encuentran con policías fuertemente armados, lo que a menudo conduce a una tragedia.
En marzo de 2021, los estudiantes de Witwatersrand protestaron por la exclusión financiera, es decir, los estudiantes eran excluidos de participar en el año académico 2021 debido a una deuda histórica.
La deuda histórica de los estudiantes ha aumentado a lo largo de los años y es probable que aumente a raíz del costo financiero para los hogares debido a la pandemia de Covid-19.
Un análisis de 2019 muestra que los estudiantes endeudados deben más de R10 mil millones. En 2021, según se informa, más de 8000 estudiantes le debían a la Universidad de Witwatersrand más de 1.000 millones de rand (unos 67 millones de dólares).
El Plan Nacional de Ayuda Financiera para Estudiantes (NSFAS) es un organismo gubernamental que brinda ayuda financiera a los estudiantes; sin embargo, debido a que NSFAS es un plan de becas, los estudiantes están en deuda con los estudiantes después de completar el estudio NSFAS. Antes del estudio, muchos no califican para NSFAS. Algunos estudiantes no completan sus tareas en el período designado; por lo tanto, no obtienen sus calificaciones y siguen en deuda con NSFAS.
Debido a la incapacidad de los estudiantes para pagar la deuda, las universidades a menudo impiden que los estudiantes vuelvan a registrarse, independientemente de su rendimiento académico, y retienen los resultados y las calificaciones, dejándolos estancados.
Según se informa, las universidades han dicho que no pueden eximir a los estudiantes de su deuda, ya que los subsidios por estudiante que paga el estado están disminuyendo y las universidades no lograrán pagar al personal y administrar los servicios.
Tras la protesta de marzo de 2021, algunas universidades están permitiendo que los estudiantes vuelvan a registrarse. Sin embargo, es posible que pronto se repita el ciclo, en el que los estudiantes volverán a salir a la calle por la imposibilidad de completar su educación terciaria.

JOHANNESBURGO, Sudáfrica – Lo único que quería como líder estudiantil de la Universidad de Witwatersrand era que todos pudieran registrarse en el año académico 2021 a pesar de su deuda.

No esperaba que mi muestra de solidaridad terminara en un baño de sangre debido a la brutalidad policial.

El pico de la protesta fue el 10 de marzo alrededor de las 8 a.m. Los policías armados nos dispararon con balas de goma mientras exigíamos inclusión financiera.

Después del 10 de marzo, luego de varios días de protestas, al menos una persona murió en el enfrentamiento entre estudiantes y policías.

Escalada de violencia

El 9 de marzo, el liderazgo estudiantil decidió que nuestra protesta interna, en la Universidad de Witwatersrand, no fue efectiva. Seguimos hasta Empire Road, a las afueras de la universidad, para cerrarla. Habíamos planeado manifestarnos sólo en el campus, pero no recibimos ningún apoyo.

Al llegar a Empire Road, cortamos el tráfico en esa carretera y en otras partes del distrito comercial central. Marchamos y cantamos canciones con letras que describían nuestra lucha por la educación.

Después de unos momentos, unos estudiantes y yo fuimos a ocupar la facultad de medicina en diferentes locales a unos 100 metros de distancia. Había actividades académicas en la escuela de medicina, así que queríamos dejar nuestra huella, reclamar nuestra presencia y cerrar el campus y todas las actividades educativas.

Alrededor de las 7:30., la seguridad nos movió porque éramos muchos estudiantes. La idea era hacer una demostración solo dentro del campus porque sabíamos que estaríamos más seguros. Finalmente, la seguridad comenzó a actuar.

Golpeado por los guardias

Los guardias de seguridad me golpearon mientras marchaba dentro de la universidad. Todavía me sentía relativamente seguro porque estaba en el campus y sabía que mi vida no estaría en peligro. Ese fue el primer acto de violencia dirigido a los estudiantes que protestaban. Los agentes de policía también se involucraron en la dispersión de la multitud.

Luego abrieron fuego.

Pensé para mí mismo, “literalmente nos han disparado” y percibí el nivel de desesperación que nunca había visto antes entre los estudiantes. El tiroteo no duró mucho pero su efecto me desmoralizó. Poco después de los disparos de balas de goma, los estudiantes se fortalecieron. Después de ver a la gente recuperar la energía, todos volvimos a la calle.

A pesar de saber que los oficiales de policía iban a regresar, estaba listo para seguir luchando. Debo decir que la presencia policial asustó a mucha gente. El setenta por ciento de la gente se fue después de eso. Una vez que la presencia policial disminuyó, nos volvimos a reunir.

Los 20 a 30 estudiantes que quedaron tenían inmensos niveles de energía. Así que decidimos regresar a las 5 a.m. del día siguiente.

No esperaba presencia policial

Durante la mañana del 10 de marzo, retomamos nuestra actividad. Esperábamos que no estuviera la policía acompañándonos.

Como el día anterior, los estudiantes se reunieron en un punto central para volver a protestar en las calles de Braamfontein.

Los estudiantes marcharon, las voces alcanzaron su punto máximo, estábamos decididos. Braamfontein, el área donde tuvieron lugar las protestas, es un distrito estudiantil. Los estudiantes involucrados en el piquete no eran sólo de Witwatersrand, sino también de instituciones vecinas.

De repente, se detuvo un gran grupo de vehículos policiales. Sin comunicación previa ni ninguna advertencia, los agentes de policía abrieron fuego contra nosotros y arrojaron granadas paralizantes.

Los estudiantes que protestaban no eran los únicos atacados. Vi huir a civiles y a miembros de los medios de comunicación. Según tengo entendido, utilizaron balas de goma para dispersarnos. Eso es lo que vi; sin embargo, ahora son investigaciones de las fuerzas de seguridad para detectar si utilizaron munición real.

Los estudiantes huyeron, pero la policía los persiguió y les disparó. No se trataba simplemente de dispersar a la multitud.

Muchos estudiantes heridos

Algunos de los estudiantes de nuestro comité resultaron heridos. Muchos estudiantes de Witwatersrand resultaron heridos, con heridas de bala en las piernas, los brazos, la cara, etc. También golpearon a la gente.

Entonces llegó la noticia de que había muerto un hombre. El horror se apoderó de mí, no podía creerlo.

¿Murió un hombre por una bala de goma en el lugar equivocado o fue munición real?

En este punto, no habíamos confirmado si era un estudiante o un civil, pero para muchos de nosotros fue surrealista.

Continuaron los tiros y nosotros nos dispersamos. Aproximadamente 30 minutos después, cuando ya era seguro salir, yo, con un grupo de estudiantes, volvimos a reunirnos y fui al lugar donde había muerto el hombre.

Llegué con otros estudiantes y pudimos ver el cuerpo. Cubrieron el cadáver con papel de aluminio. La gente enfureció.

La gente estaba enojada, asustada, algunos de ellos no podían comprenderlo. Muchas personas de diferentes afiliaciones políticas llegaban a la escena para brindarle sus respetos. Ahí caí en la cuenta de lo que había ocurrido.

Un hombre había muerto.

Todos estaban en shock

Todos nos sentamos y cantamos canciones de dolor. Miré a mi alrededor y los rostros de todos mostraban desolación. La locura y la destrucción que antes se veía en las calles se paralizaron rápidamente. En este punto, la presencia policial disminuyó. Paramédicos y policías de tránsito se infiltraron en el área.

Entonces vi que la energía se recuperaba de nuevo. La muerte provocó un incendio de los estudiantes que no había visto antes.

Después de que se llevaron el cuerpo, acordamos volver a Empire Road. Los manifestantes quemaron neumáticos en la calle, se colocaron bloqueos amarillos alrededor y, por todas, partes había estudiantes enojados marchando, cantando y gritando.

A las 3 pm. del mismo día, escuché a los estudiantes decir que no tenemos ningún respeto por nuestros cuerpos. Si ellos nos van a matar, que nos maten. Si los policías nos van a arrestar, que nos arresten.

Los estudiantes bloquean el tráfico en Braamfontein, Sudáfrica. | Mfeka Mpendulo

Sin plan de violencia

En enero de 2021, participé en la planificación de una campaña para recaudar dinero para estudiantes endeudados.

El Consejo de Representantes de Estudiantes descubrió que miles de estudiantes debían ser readmitidos en el programa académico. A estos estudiantes no se les permitió volver a inscribirse porque tenían tasas de matrícula pendientes. Comenzamos una campaña para recaudar fondos para cubrir sus tasas de matrícula.

A medida que nos acercábamos a febrero, sabíamos que no todos los estudiantes recibirían dinero para cubrir sus cuotas cuando el registro estuviera llegando a su fin.

Luego comenzamos a dialogar con la dirección de la universidad. El 8 de marzo fue la fecha oficial de cierre de la reinscripción, todavía no habíamos tenido noticias de la gerencia, por lo que nuestra frustración creció y la protesta estaba en marcha.

El rally comenzó el 4 de marzo

La semana de orientación comenzó a principios de marzo. Aprovechamos esto como un excelente momento para iniciar nuestra protesta. Un mitin interno comenzó el 4 de marzo. Los estudiantes marcharon donde estaba ocurriendo el registro.

Esta vez fue también donde se estaban llevando a cabo las activaciones estudiantiles para dar la bienvenida a los nuevos estudiantes y los estudiantes que regresan. Ese era el centro de la universidad en ese momento. Mientras realizaban el registro y reingresos, un grupo de estudiantes y yo protestamos durante toda esa actividad.

Planeamos cerrar todo el proceso asociado con la semana de orientación, y lo hicimos. Cerramos las entradas y bloqueamos cualquier actividad que se estuviera llevando a cabo. Las protestas dentro de la universidad crecieron con personas de todos los ámbitos: negros, blancos, indios. Todos eran bienvenidos.

La dirección empezó a cambiar. No tuvimos ningún sentido de apoyo o retroalimentación, así que decidimos salir a la calle una semana después de manifestarnos en el campus.

Estrés post traumático

Lo más obvio que observé es que cada vez que escucho una explosión fuerte (ya sea grande o pequeña), se activa el sonido de una granada paralizante.

Esta vez estaba en un centro comercial el fin de semana y vi a un grupo de niños pequeños corriendo. Se escapaban mientras los niños jugaban y pasaban corriendo junto a mí. Pensé que era la policía de la misma manera que corrimos durante las protestas, e instantáneamente traté de huir también.

Cuando pienso o veo algún movimiento brusco, me asusto. Intento responder protegiéndome, y luego me doy cuenta de que es solo algo insignificante, como el caso de los niños que juegan en el centro comercial.

Mi reacción a la policía también es bastante diferente a la de hace una o dos semanas. Cuando veo a un oficial de policía, no me siento tan seguro como antes. Para mí ver a un policía es desencadenante. Estoy bastante afectado por la terrible experiencia que hasta afectó mi salud mental.

Todo lo que espero es que mejore con el tiempo, pero más aún, espero que nuestros esfuerzos en la protesta no hayan sido en vano.

Es desolador pensar que pocos años después de que bajen las tasas, estamos de vuelta nosotros, un movimiento dedicado a erradicarlas, luchando por nuestro derecho a la educación.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Soy un periodista autónomo con base en Sudáfrica. Estudié Ciencias Ambientales y Periodismo en la Universidad de Monash.